Wie Schlaf und Stimmung das Arbeitsgedächtnis beeinflussen

In zwei neuen Studien wird untersucht, wie das Arbeitsgedächtnis - das Gedächtnis, das wir täglich in Entscheidungsprozessen verwenden - von Alter, Stimmung und Schlafqualität beeinflusst wird und ob diese Faktoren das Gedächtnis zusammen oder allein beeinflussen.

Zwei neue Studien untersuchen, wie sich Schlafqualität, Stimmung und Alter auf das Arbeitsgedächtnis einer Person auswirken.

Das Arbeitsgedächtnis ist das Kurzzeitgedächtnis, das eine Person täglich verwendet, um durch die Welt zu navigieren, Situationen zu bewerten, Sprache zu verwenden und Entscheidungen zu treffen.

Mit zunehmendem Alter nimmt diese Fähigkeit tendenziell ab, aber es gibt auch andere Faktoren - insbesondere depressive Verstimmungen und schlechte Schlafqualität -, die sich kurz- und langfristig darauf auswirken können.

Ein Forscherteam aus vier Institutionen - der University of California, Riverside, der University of California, Berkeley, der University of Michigan in Ann Arbor und dem National Institute of Neurological Disorders and Stroke in Bethesda, MD - hat kürzlich zwei durchgeführt Studien, die sich mit den Faktoren befassen, die das Arbeitsgedächtnis beeinflussen.

Im Gegensatz zu früheren Untersuchungen untersucht die neue Studie jedoch, wie diese Faktoren sowohl die qualitativen als auch die quantitativen Aspekte des Arbeitsgedächtnisses beeinflussen. Diese Begriffe beziehen sich jeweils auf die Stärke und Genauigkeit des Arbeitsgedächtnisses und darauf, wie wahrscheinlich es ist, dass mit dieser Fähigkeit verbundene Erinnerungen im Gehirn gespeichert werden.

Das Team - dessen Ergebnisse nun in der Zeitschrift der International Neuropsychological Society - wollte auch verstehen, ob die Faktoren das Arbeitsgedächtnis unabhängig voneinander beeinflussten oder ob sie sich gegenseitig beeinflussten, und wirkte dann gemeinsam auf diese geistige Fähigkeit ein.

„Andere Forscher haben jeden dieser Faktoren bereits separat mit der gesamten Arbeitsgedächtnisfunktion verknüpft. In unserer Arbeit wurde jedoch untersucht, wie diese Faktoren mit der Qualität und Quantität des Gedächtnisses zusammenhängen - das erste Mal, dass dies durchgeführt wurde“, erklärt der leitende Forscher Weiwei Zhang, Ph. D. D.

„Alle drei Faktoren hängen zusammen“, fährt er fort und sagt: „Zum Beispiel haben Senioren eher eine negative Stimmung als jüngere Erwachsene. Eine schlechte Schlafqualität ist auch oft mit einer depressiven Stimmung verbunden. “

Einfluss auf Qualität vs. Quantität

Nachdem die Forscher Studien untersucht hatten, in denen diese Faktoren separat analysiert wurden, wollten sie sie gemeinsam betrachten.

"Der schrittweise Ansatz, der in früheren Untersuchungen zu diesen Beziehungen verwendet wurde - die Untersuchung der Beziehung zwischen einem dieser gesundheitsbezogenen Faktoren und dem Arbeitsgedächtnis - könnte die Möglichkeit eröffnen, dass ein beobachteter Effekt durch andere Faktoren beeinflusst wird", bemerkt Zhang.

Die aktuelle Forschung umfasste zwei separate Studien mit komplementären Ergebnissen. Für die erste Studie rekrutierten die Ermittler 110 College-Studenten, die sie aufforderten, selbst gemeldete Maßnahmen hinsichtlich ihrer regulären Schlafqualität und ihrer Erfahrung mit depressiven Stimmungen vorzulegen.

Anschließend bewertete das Forschungsteam, wie sich diese Maßnahmen auf die Arbeitsgedächtnisleistung der Teilnehmer auswirken.

In der zweiten Studie erweiterten die Forscher ihre Einschätzung auf Menschen unterschiedlichen Alters und rekrutierten 31 Teilnehmer aus der örtlichen Gemeinde mit einer Altersspanne zwischen 21 und 77 Jahren. Die Altersunterschiede ermöglichten es den Autoren, den Zusammenhang zwischen Alter und Funktionsweise des Arbeitsgedächtnisses zu untersuchen.

Die beiden Studien haben zum einen gezeigt, dass das Alter einer Person in umgekehrter Beziehung zum qualitativen Arbeitsgedächtnis steht, was bedeutet, dass unser Arbeitsgedächtnis umso ungenauer wird, je älter wir werden.

Gleichzeitig stellten die Forscher fest, dass depressive Verstimmungen und schlechte Schlafqualität mit einem schlechteren quantitativen Arbeitsgedächtnis verbunden sind. Das heißt, je weniger wir schlafen und je häufiger wir negative Stimmungen erleben, desto weniger wahrscheinlich ist es, dass wir Kurzzeiterinnerungen speichern.

Während das Team anerkennt, dass Schlafqualität, Stimmung und Alter alle zum Rückgang des Arbeitsgedächtnisses beitragen, deutet ihre statistische Analyse darauf hin, dass jeder Faktor höchstwahrscheinlich unabhängig auf diese Fakultät einwirkt und daher möglicherweise an unterschiedliche zugrunde liegende Mechanismen gebunden ist.

„Wir sind jetzt zuversichtlicher, wie sich jeder dieser Faktoren auf das Arbeitsgedächtnis auswirkt“, erklärt Zhang, dass ein besseres Verständnis der Elemente, die sich auf das Gedächtnis auswirken, auch erhebliche klinische Auswirkungen haben könnte.

„Dies könnte uns ein besseres Verständnis des zugrunde liegenden Mechanismus bei altersbedingter Demenz geben. Damit der Geist optimal arbeiten kann, ist es wichtig, dass Senioren sicherstellen, dass sie eine gute Schlafqualität haben und gute Laune haben. “

Weiwei Zhang, Ph.D.

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