Ist das Schlafen zu schlecht für dein Gehirn?

Die größte Schlafstudie aller Zeiten kommt zu dem Schluss, dass zu wenig oder zu viel Schlaf sich negativ auf unsere kognitiven Fähigkeiten auswirkt, nicht jedoch auf unser Kurzzeitgedächtnis.

Wie wirkt sich die Schlafdauer auf unsere Denkfähigkeit aus?

Mit jahrelanger Forschung verbessern wir unser Verständnis von Schlaf stetig.

Obwohl der Schlaf rund ein Drittel unseres gesamten Lebens ausmacht, birgt er immer noch viele Rätsel.

Die Belastungen des modernen Lebens bedeuten oft, dass wir weniger schlafen, als wir möchten.

Erhöhte Bildschirmzeit, Koffein und Stress sind einer der vielen Gründe, warum Menschen nicht den Schlaf bekommen, den sie benötigen.

Da sich unsere Schlafqualität verschlechtert, ist es wichtiger denn je, die Auswirkungen auf Gesundheit und Leistung zu verstehen.

Um unser wachsendes Wissen über den Schlaf zu erweitern, haben Forscher des Brain and Mind Institute der Western University in Kanada die bislang größte Schlafstudie durchgeführt.

Die größte Schlafstudie aller Zeiten

Die im Juni 2017 gestartete Online-Schlafstudie sammelte in den ersten Tagen Daten von mehr als 40.000 Teilnehmern.

Adrian Owen, ein kognitiver Neurowissenschaftler bei Western, erklärt: „Wir wollten unbedingt die Schlafgewohnheiten von Menschen auf der ganzen Welt erfassen. Natürlich gab es viele kleinere Schlafstudien von Menschen in Laboratorien, aber wir wollten herausfinden, wie Schlaf in der realen Welt ist. “

Die Anzahl und Vielfalt der Teilnehmer ermöglichte es ihnen, die Auswirkungen von Schlafentzug auf Menschen unterschiedlichen Alters, Berufs und Lebensstils zu vergleichen. Ihre vorläufigen Ergebnisse, die auf einer Analyse von 10.000 Personen basieren, wurden kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht SCHLAF.

Um ein tiefgreifendes Verständnis der an dieser Studie beteiligten Personen zu erhalten, sammelte das Team detaillierte Daten von den Teilnehmern.

Owen erklärt weiter: „Wir hatten einen ziemlich umfangreichen Fragebogen und sie erzählten uns Dinge wie die Medikamente, die sie einnahmen, wie alt sie waren, wo sie auf der Welt waren und welche Art von Ausbildung sie aufgrund dieser erhalten hatten sind alles Faktoren, die zu einigen der Ergebnisse beigetragen haben könnten. “

Dies gab den Wissenschaftlern die Möglichkeit, eine Reihe von Theorien zu testen und zu verstehen, wie sich die Schlafmenge auf Menschen auswirken könnte. Die Freiwilligen wurden einer Reihe von 12 gut etablierten kognitiven Tests unterzogen, damit die Schlafmenge mit den geistigen Fähigkeiten korreliert werden konnte.

Etwa die Hälfte der Teilnehmer schlief 6,3 Stunden oder weniger pro Nacht, was etwa eine Stunde unter dem von der Studie empfohlenen Niveau liegt.

Wo sind die Defizite?

Die Wissenschaftler waren überrascht, dass 7 bis 8 Stunden Schlaf pro Nacht mit der höchsten kognitiven Funktion verbunden waren. Sowohl eine kürzere als auch eine längere Schlafdauer verursachten einen Leistungsabfall.

Interessanterweise war dieser Effekt unabhängig vom Alter konstant. Allerdings hatten ältere Erwachsene mit größerer Wahrscheinlichkeit eine kürzere Schlafdauer, was bedeutet, dass sie insgesamt stärker von Schlafentzug betroffen waren als andere Altersgruppen.

Sowohl mehr als auch weniger Schlaf wirkte sich negativ auf eine Vielzahl kognitiver Funktionen aus, z. B. das Erkennen komplexer Muster und das Manipulieren von Informationen zur Lösung von Problemen. Es war die verbale Fähigkeit, die am stärksten beeinflusst wurde.

Eine der überraschendsten Erkenntnisse aus den kognitiven Tests war, dass Menschen, die 4 Stunden oder weniger pro Nacht schliefen, so taten, als wären sie fast 8 Jahre älter.

„Wir haben festgestellt, dass die optimale Schlafmenge, um Ihr Gehirn optimal zu unterstützen, 7 bis 8 Stunden pro Nacht beträgt. Dies entspricht dem, was die Ärzte Ihnen sagen, dass Sie Ihren Körper in Topform halten müssen . ”

Hauptstudienautor Conor Wild

Er fährt fort: "Wir haben auch festgestellt, dass Menschen, die mehr als diese Menge schliefen, ebenso beeinträchtigt waren wie diejenigen, die zu wenig schliefen." Obwohl die Forscher erwartet hatten, kognitive Defizite bei denen zu sehen, die weniger Zeit schliefen, war es überraschend, Defizite bei denen zu sehen, die länger schliefen.

Als die Wissenschaftler die verschiedenen Arten von kognitiven Tests untersuchten, stellten sie fest, dass das Kurzzeitgedächtnis von der Schlafdauer relativ unberührt blieb. Dies ist überraschend, da Schlaf bekanntermaßen für die Speicherkonsolidierung wichtig ist.

Frühere Studien zu Schlafentzug, bei denen eine ganze Nacht Schlaf verpasst wird, haben einen Rückgang der Gedächtnisleistung festgestellt. Die Autoren der Studie fragen sich, ob dies zeigen könnte, dass langfristige Schlafgewohnheiten über einen kürzeren Zeitraum einen anderen kognitiven Effekt haben als Schlafentzug.

Nur 1 Nacht Schlaf scheint jedoch in der Lage zu sein, einige der Defizite zu beheben, die durch das Schlafen unter 7 bis 8 Stunden verursacht werden. Die Forscher fanden heraus, dass diejenigen, die in der Nacht vor den Tests mehr als gewöhnlich geschlafen hatten, besser abschnitten als Personen, die ihre normale Menge geschlafen hatten.

Auswirkungen auf die reale Welt

Die Ergebnisse zeigen, wie viel Schlaf die Leistung unseres Gehirns beeinflussen kann. Dies ist wichtig, da immer mehr von uns immer weniger Schlaf bekommen. Die Autoren warnen ziemlich stark:

"Diese Ergebnisse haben erhebliche Auswirkungen auf die Praxis, da viele Menschen, einschließlich derjenigen in verantwortlichen Positionen, nur sehr wenig Schlaf haben und täglich unter Denk-, Problemlösungs- und Kommunikationsstörungen leiden können."

Die Autoren erwähnen einige Einschränkungen der Studie; Zum Beispiel gibt es inhärente Probleme, sich auf die selbstbewertete Schlafdauer zu verlassen. Da die Studie jedoch an einer so großen Gruppe von Menschen durchgeführt wurde, hätten diese Auswirkungen minimiert werden müssen.

Außerdem handelt es sich bei dieser Studie um einen Querschnitt, dh es wurde eine Momentaufnahme jedes Teilnehmers erstellt. Dieses Design bedeutet, dass es nicht möglich ist, Ursache und Wirkung endgültig nachzuweisen.

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