Das Krebsrisiko kann mit abnehmendem Immunsystem zunehmen

Die Ergebnisse einer neuen Studie könnten die Krebspräventionsforschung grundlegend verändern. Das Immunsystem spielt möglicherweise eine viel wichtigere Rolle beim altersbedingten Krebsrisiko als bisher angenommen.

Die Thymusdrüse (hier gezeigt) kann eine Rolle beim Krebsrisiko spielen.

Jedes Jahr sterben weltweit mehr als 8 Millionen Menschen an Krebs. Obwohl sich die Behandlungen stetig verbessern, bleiben noch viele Fragen offen.

Krebs wird im Wesentlichen durch eine Abfolge von Genmutationen verursacht, die sich im Laufe der Zeit ansammeln.

Wir wissen, dass einige Faktoren die Rate erhöhen können, mit der diese genetischen Mutationen auftreten, und somit das Krebsrisiko erhöhen können. Zu diesen Faktoren gehören das Rauchen von Tabak, das Trinken von Alkohol und Fettleibigkeit.

Es sind jedoch nicht alle Risikofaktoren vermeidbar. Ein Hauptrisikofaktor ist das Älterwerden. Mit zunehmendem Alter steigt auch unser Krebsrisiko. Warum erhöht das Altern das Krebsrisiko so stark? Eine multidisziplinäre Forschungsgruppe hat kürzlich eine unerwartete neue Antwort auf diese Frage gegeben.

Alterungs- und Krebsrisiko

Es liegt auf der Hand, dass mit fortschreitender Zeit die Wahrscheinlichkeit von Mutationen zunimmt. Bisher war dies die Standarderklärung: Je älter Sie werden, desto mehr Mutationen haben Sie und Ihr Krebsrisiko ist größer.

Eine kürzlich an der University of Dundee in Großbritannien durchgeführte Studie, die mit Hilfe des Curie-Instituts in Paris, Frankreich, sowie der Heriot-Watt-Universität und der University of Edinburgh in Großbritannien durchgeführt wurde, stellt die Frage, ob dies der Fall ist ganze Geschichte.

Die Hypothese, die das Team aufstellen wollte, war, dass das Krebsrisiko aufgrund eines alternden Immunsystems mit dem Alter zunimmt. Es ist bekannt, dass das Immunsystem mit zunehmendem Alter weniger effektiv wird, was uns anfälliger für Krankheiten macht.

Könnte es auch das Krebsrisiko erhöhen? Ihre Ergebnisse werden diese Woche in der veröffentlicht Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.

Das alternde Immunsystem

Die Thymusdrüse, ein Organ des Immunsystems, ist an der Pflege und Entwicklung von T-Zellen beteiligt, die wichtige Akteure des Immunsystems sind. Ein Großteil des Rückgangs der Stärke des Immunsystems im Laufe der Zeit ist auf die stetige Verschlechterung des Thymus zurückzuführen.

Trotz seiner Bedeutung in unseren jüngeren Jahren beginnt der Thymus ab dem 1. Lebensjahr zu schrumpfen. Er halbiert sich alle 16 Jahre und die Produktion von T-Zellen folgt dem Beispiel. Die Autoren des neuen Papiers fragten sich, ob dieser Kapazitätsabfall eine Rolle für das Krebsrisiko spielen könnte.

Die Forscher nahmen Daten aus dem Programm für Überwachung, Epidemiologie und Endergebnisse des National Cancer Institute (NCI). Insgesamt umfassten sie 2 Millionen Krebsfälle bei Menschen im Alter von 18 bis 70 Jahren.

Als nächstes entwarf das Team ein mathematisches Modell, das vorhersagte, wie die Krebsraten steigen würden, wenn sie mit einem schwindenden Immunsystem zusammenhängen würden. Sie verglichen ihre Ergebnisse mit realen Daten.

Die Forscher fanden heraus, dass ihr Modell den Daten besser entsprach als die Standardhypothese der sogenannten Mehrfachmutation.

Studienleiter Dr. Sam Palmer erklärt: „Die Immunüberwachungshypothese lautet, dass im Körper ständig Krebszellen entstehen, diese jedoch normalerweise vom Immunsystem abgetötet werden, bevor sich ein neuer Tumor etablieren kann. Die T-Zellen suchen ständig nach Krebszellen, um sie zu zerstören. “

"Wenn sie sie nicht früh genug finden oder das Immunsystem schwach ist, hat die Krebspopulation die Chance zu wachsen. Die Wahrscheinlichkeit, dass dies geschieht, steigt mit zunehmendem Alter, da der Thymus ständig schrumpft. “

Dr. Sam Palmer

Er liefert weitere Informationen darüber, wie ihr Modell funktionieren könnte, und sagt: "[W] wir haben uns einen Krieg zwischen T-Zellen und Krebszellen vorgestellt, den die Krebszellen gewinnen, wenn sie über eine bestimmte Schwelle hinauswachsen."

"Wir haben dann festgelegt, dass dieser Schwellenwert mit dem Alter abnimmt, proportional zur T-Zell-Produktion", fügte Dr. Palmer hinzu. "Diese einfache Hypothese kann einen Großteil der Daten zur Krebsinzidenz erklären."

Geschlechtsunterschiede beim Krebsrisiko

Das altersbedingte Krebsrisiko steigt bei Männern im Vergleich zu Frauen stärker an. Da der Thymus bei Männern schneller abnimmt als bei Frauen, könnte dies für diesen Unterschied verantwortlich sein, den die Theorie der multiplen Mutationshypothese nicht erklären kann.

Bei der Untersuchung der geschlechtsspezifischen Unterschiede stimmten die Risikoprofile zwischen Männern und Frauen besser mit den Daten des Modells überein als mit der traditionellen Theorie.

Natürlich basierte diese Studie auf einem mathematischen Modell und muss daher in der realen Welt repliziert werden. Aber es ist sicherlich ein Denkanstoß.

Die leitende Studienautorin Dr. Thea Newman sagt: "Dies ist noch sehr früh, aber wenn wir Recht haben, könnten Sie über einen völlig neuen Weg zur Behandlung und Vorbeugung von Krebs sprechen."

Sie fügt hinzu: "Fast die gesamte gängige Krebsforschung basiert darauf, wie wir genetische Mutationen verstehen, gezielt bekämpfen und dadurch die Krankheit heilen können."

"Wir diskutieren nicht über die Tatsache, dass Mutationen Krebs verursachen", fährt Dr. Newman fort, "sondern fragen, ob Mutationen allein den raschen Anstieg der Krebsinzidenz mit dem Alter erklären können, wenn das Altern andere tiefgreifende Veränderungen im Körper verursacht."

Die Thymus-Expertin Prof. Clare Blackburn von der University of Edinburgh diskutiert die möglichen zukünftigen Auswirkungen. Sie sagt: "Zusätzlich zu Mutationen sollten wir uns darauf konzentrieren, die Thymusfunktion auf kontrollierte Weise zu steigern, möglicherweise durch Transplantation oder durch kontrollierte Regeneration, damit wir die Anzahl der T-Zellen, die wir herstellen, erhöhen können."

"Natürlich", fügt sie hinzu, "müssen wir auch prüfen, ob dies unbeabsichtigte Konsequenzen haben kann und wie diese minimiert werden können, wenn sie auftreten."

Diese Ergebnisse sind faszinierend und eröffnen Krebsforschern eine neue Möglichkeit, diese zu erkunden. Dieses Team von Forschern aus den Bereichen Biologie, Physik und Informatik hat möglicherweise einen wichtigen ersten Schritt in Richtung neuer Strategien zur Krebsprävention getan.

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