Depression: Eine wegweisende Studie zeigt 44 genetische Schuldige auf

Eine bahnbrechende neue Studie, die die genetischen Daten von Tausenden von Teilnehmern analysierte, hat 44 genetische Loci identifiziert, die mit dem Risiko einer Depression verbunden sind. Dies kann die Implementierung verbesserter Behandlungen für diesen Zustand vorantreiben.

Eine neue Studie hat 44 genetische Varianten identifiziert, die das Risiko einer Depression erhöhen können.

Das National Institute of Mental Health hält eine schwere Depression für "eine der häufigsten psychischen Störungen in den USA".

Allein im Jahr 2016 hatten rund 16,2 Millionen Erwachsene „mindestens eine“ Episode einer schweren Depression.

Depressionen haben viele Risikofaktoren - biologische, umweltbedingte und psychologische - und oft ist es eine Kombination dieser Faktoren, die zur Entwicklung der Erkrankung führt.

Von den biologischen Faktoren werden häufig vererbte genetische Variationen angeführt, obwohl es Forschern schwer gefallen ist, herauszufinden, welche genetischen Stellen in unserer DNA spezifisch mit einem höheren Risiko für Depressionen verbunden sind.

In einer groß angelegten neuen Studie wurden jedoch Dutzende bisher unbekannter genetischer Variationen identifiziert, die einen Risikofaktor für eine schwere Depression darstellen.

Die an der Studie beteiligten Forscher - darunter Dr. Patrick F. Sullivan von der Medizinischen Fakultät der Universität von North Carolina in Chapel Hill - stellen fest, dass Studien des menschlichen Genoms, die sich auf Risikofaktoren für Depressionen konzentrieren, mit vielen Hindernissen konfrontiert sind.

In ihrer Arbeit, die in der Zeitschrift veröffentlicht wird Naturgenetik, Sie schreiben:

„Es gibt viele Gründe, warum es sich als schwierig erwiesen hat, kausale Orte für [Major Depression] zu identifizieren. [Major Depression] wird wahrscheinlich von vielen genetischen Loci beeinflusst, von denen jeder geringe Auswirkungen hat, ebenso wie die häufigsten Krankheiten, einschließlich psychiatrischer Störungen. “

Die Studie zeigt komplexe genetische Risikofaktoren

Den Forschern gelang es, auf sieben verschiedene genetische Daten zuzugreifen und diese zu analysieren, darunter einige, die von dem umstrittenen DIY-Gentestunternehmen 23andMe stammen.

Diese wurden von 135.458 Personen, bei denen eine schwere Depression diagnostiziert wurde, und 344.901 depressionsfreien Kontrollen gesammelt.

Diese Analyse ergab 44 verschiedene genetische Varianten mit einem statistisch signifikanten Einfluss auf die Entwicklung einer schweren Depression.

Von diesen waren 14 bereits mit Depressionen in Verbindung gebracht worden, die restlichen 30 waren jedoch bisher als Risikofaktoren unbekannt. Darüber hinaus identifizierten die Forscher 153 Gene, die sie für das Depressionsrisiko als relevant erachteten.

In Bezug auf Risikofaktorüberschneidungen stellte das Team außerdem fest, dass sechs der genetischen Varianten, die mit einem höheren Risiko für Depressionen korrelierten, gleichzeitig mit einem erhöhten Risiko für eine andere psychiatrische Störung verbunden waren: Schizophrenie.

"Diese Studie verändert das Spiel", erklärt Dr. Sullivan und fährt fort: "Es war wirklich schwierig, die genetischen Grundlagen einer schweren Depression herauszufinden."

"Eine große Anzahl von Forschern auf der ganzen Welt hat zusammengearbeitet, um dieses Papier zu erstellen", sagt er, "und wir haben jetzt einen tieferen Einblick als je zuvor in die Grundlagen dieser schrecklichen und beeinträchtigenden menschlichen Krankheit."

"Neue Türen geöffnet" für weitere Forschung

Die Forscher sind sich bewusst, dass mehrere Faktoren vorhanden sein müssen, damit Depressionen auftreten können. Zum Beispiel wirken traumatische Lebenserfahrungen als „Dünger“ oder Katalysator für diesen Zustand und könnten ohne einen einladenden „Boden“ nicht leicht Wurzeln schlagen.

Im Falle einer Depression kann dieser Boden eine Kombination genetischer Variationen sein, die eine Person viel anfälliger für die Störung machen.

"Wir zeigen, dass wir alle genetische Varianten für Depressionen haben, aber diejenigen mit einer höheren Belastung sind anfälliger", sagt die Co-Autorin der Studie, Naomi Wray, von der University of Queensland in Brisbane, Australien.

Sie fährt fort: "Wir wissen, dass viele Lebenserfahrungen auch zum Risiko einer Depression beitragen, aber die Identifizierung der genetischen Faktoren öffnet neue Türen für die Erforschung der biologischen Treiber."

Die Forscher hoffen, dass ihre neuen Erkenntnisse weitere Studien anregen werden, um bessere Therapien zu entwickeln, die auf die genetischen Faktoren abzielen, die an Depressionen beteiligt sind.

"Mit mehr Arbeit sollten wir in der Lage sein, Instrumente zu entwickeln, die für die Behandlung und sogar Prävention von schweren Depressionen wichtig sind", sagt Dr. Sullivan.

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