Wenn Sie mit Tieren aufwachsen, können Sie als Erwachsener widerstandsfähiger werden

Eine ländliche Erziehung mit viel Kontakt zu Tieren könnte das Immunsystem und die geistige Belastbarkeit gegenüber Stress wirksamer gewährleisten als eine haustierfreie Stadterziehung.

Das Aufwachsen in einer ländlichen Umgebung mit Tieren könnte eine bessere geistige Belastbarkeit bedeuten.

Zu diesem Ergebnis kam eine neue Forschung, die von der Universität Ulm in Deutschland geleitet wurde und jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht wird PNAS.

Diese Studie ist keineswegs die erste, die vorschlägt, dass das Aufwachsen in städtischen Umgebungen ohne Mikrobenvielfalt die körperliche Gesundheit beeinträchtigen kann.

In dieser Hinsicht trägt es zu den wachsenden Beweisen bei, die die Theorien stützen, die sich aus der „Hygienehypothese“ entwickelt haben.

Die Studie ist jedoch die erste, die darauf hinweist, dass ein höheres Risiko für psychiatrische Störungen - wahrscheinlich aufgrund einer „übertriebenen Immunantwort“ - eine weitere unerwartete Folge des Aufwachsens in einer Umgebung mit weniger Möglichkeiten zur Interaktion mit einer Vielzahl von Mikroben sein könnte.

"Es wurde bereits sehr gut dokumentiert", sagt der Co-Autor der Studie, Christopher A. Lowry, Professor für integrative Physiologie an der Universität von Colorado Boulder, "dass die Exposition gegenüber Haustieren und ländlichen Umgebungen während der Entwicklung im Hinblick auf die Reduzierung von Vorteil ist." Risiko für Asthma und Allergien im späteren Leben. “

Er fügt jedoch hinzu, dass ihre Studie auch "das Gespräch vorantreibt, indem sie zum ersten Mal beim Menschen zeigt, dass dieselben Expositionen wahrscheinlich für die psychische Gesundheit wichtig sind".

Den Kontakt mit gemeinsam entwickelten Mikroben verlieren

Die menschliche Existenz wird zunehmend urbanisiert. 1950 lebte nur ein Drittel der Weltbevölkerung in Städten. Bis 2014 war diese Zahl auf 54 Prozent gestiegen und soll bis 2050 auf 66 Prozent steigen.

Die Idee, dass eine zunehmende Verstädterung und die damit einhergehenden Änderungen des Lebensstils das Risiko bestimmter Krankheiten aufgrund der verringerten Interaktion mit einer Vielzahl von Mikroben erhöhen könnten, ergibt sich aus der Hygienehypothese.

Die Theorie hat ihre Wurzeln in 30 Jahre alten Forschungen, die darauf hinwiesen, dass eine niedrigere Infektionsrate bei kleinen Kindern der Grund dafür war, dass die Rate von Asthma und allergiebedingten Krankheiten im 20. Jahrhundert in die Höhe schoss.

Es hat sich jedoch gezeigt, dass die Interaktion mit Mikroben über diesen ursprünglichen Rahmen hinausgeht, und es wurde sogar vorgeschlagen, dass der Begriff Hygienehypothese eine Fehlbezeichnung ist und aufgegeben werden sollte.

In ihrer Studienarbeit verwenden der leitende Autor Stefan O. Reber, Professor für molekulare Psychosomatik an der Universität Ulm, und sein Team den Begriff „alte Freunde“, um sich auf die Mikroben zu beziehen, die sich gemeinsam mit dem Menschen entwickelt haben.

Prof. Lowry und Kollegen diskutierten zuvor, wie der „fortschreitende Verlust des Kontakts mit Organismen, mit denen wir uns gemeinsam entwickelt haben“ für „einen Großteil des Versagens der Regulierung unangemessener entzündlicher Immunantworten“ verantwortlich sein kann, das bei vielen modernen Stadtbewohnern und Einwohnern von wohlhabendere Nationen.

Studie getestet Männer mit verschiedenen Erziehung

Die neue Studie untersucht diesen Zusammenhang weiter, indem sie stressbedingte Reaktionen bei jungen Erwachsenen, die in ländlichen Umgebungen aufgewachsen sind, in denen sie viel Kontakt mit Tieren hatten, mit denen von Menschen vergleicht, die in städtischen Umgebungen „ohne Haustiere“ aufgewachsen sind.

Die Forscher schlossen 40 gesunde männliche Freiwillige im Alter von 20 bis 40 Jahren ein, die in Deutschland wohnhaft waren.

Die Hälfte war auf Farmen aufgezogen worden, auf denen häufig Tiere gehandhabt wurden, und die andere Hälfte war in tierfreien Stadtumgebungen aufgezogen worden.

Um die Stressbedingung zu schaffen, haben alle Teilnehmer zwei Aufgaben erledigt. Im ersten Teil hielten sie eine Präsentation vor einem Publikum, das keine Reaktion zeigte, und dann mussten sie unter Zeitdruck ein schwieriges mathematisches Problem lösen.

Die Freiwilligen gaben 5 Minuten vor dem Test Blut- und Speichelproben und danach 15, 60, 90 und 120 Minuten erneut.

"Übertriebene Immunantwort"

Die Ergebnisse zeigten, dass die jungen Männer, die in Städten ohne Haustiere aufwuchsen, einen „deutlichen Anstieg“ der „mononukleären Zellen des peripheren Blutes“ aufwiesen. Diese Zellen bilden einen großen Teil des Immunsystems.

In der Zwischenzeit hatten Mitglieder der städtischen Erziehungsgruppe auch höhere Interleukin 6-Spiegel und „unterdrückte“ Interleukin 10-Spiegel. Interleukin 6 ist eine Verbindung, die Entzündungen fördert, während Interleukin 10 eine Verbindung ist, die diese reduziert.

Prof. Lowry sagt, dass diese Ergebnisse zeigten, dass "[p] Menschen, die in einer städtischen Umgebung aufgewachsen sind, eine stark übertriebene Induktion der entzündlichen Immunantwort auf den Stressor hatten und diese über den Zeitraum von 2 Stunden anhielt."

Was die Forscher überraschte, war, dass die Männer mit einer haustierfreien Stadterziehung, obwohl ihr Körper offenbar empfindlicher auf Stress reagierte, weniger Stress empfanden als ihre Kollegen, die auf Farmen aufgewachsen waren.

Prof. Lowry vergleicht die "übertriebene Entzündungsreaktion" der in der Stadt aufgewachsenen Männer mit "einem schlafenden Riesen, den sie überhaupt nicht kennen".

Der Kontakt mit Tieren könnte ein Schlüsselfaktor sein

Bei der Diskussion ihrer Ergebnisse erwähnen die Autoren frühere Untersuchungen, die zeigten, dass die Art und Weise, wie unser Immunsystem auf Stress reagiert, in der Kindheit durch unsere Interaktionen mit Mikroben beeinflusst wird.

Andere Studien haben gezeigt, dass eine verstärkte Entzündungsreaktion später mit einer höheren Rate an posttraumatischen Belastungsstörungen und Depressionen verbunden ist.

Sie diskutieren auch, wie die Anwesenheit oder Abwesenheit von Tieren ein wichtiger Faktor für die Ergebnisse sein könnte.

Sie stellen fest, wie andere Forscher herausgefunden haben, dass „hochindustrialisierte Landwirtschaft mit geringem Kontakt zu Nutztieren“ enger mit Bedingungen im Zusammenhang mit Immunschwäche - wie Asthma und Allergien - verbunden ist als „traditionelle Landwirtschaft mit regelmäßigem Kontakt mit Nutztieren“.

Dies würde darauf hindeuten, dass die „Schutzwirkung“ einer ländlichen Erziehung mit Tieren im Vergleich zu einer städtischen Erziehung ohne Tiere eher auf den Kontakt mit Tieren zurückzuführen ist als auf den Unterschied zwischen ländlichem und städtischem Leben.

"Holen Sie sich ein Haustier und verbringen Sie Zeit in der Natur"

Die Forscher wollen nun ihre Studie mit größeren Gruppen - sowohl Männern als auch Frauen - und mit unterschiedlicherer Erziehung wiederholen, um die Auswirkungen des Tierkontakts und des Verstädterungsgrades herauszufiltern.

Sie erkennen auch an, dass ihre Studie andere Faktoren nicht berücksichtigt hat, die die Exposition von Kindern gegenüber Mikroben beeinflussen könnten.

Dazu gehören beispielsweise die Art der Entbindung bei der Geburt, das Stillen im Vergleich zur Formelfütterung, der Einsatz von Antibiotika und die Ernährung.

In der Zwischenzeit schlagen die Forscher vor, dass sich die Stadtbewohner ein „pelziges Haustier“ zulegen, Zeit in der Natur verbringen und Lebensmittel essen, die „reich an gesunden Bakterien“ sind.

„Es muss noch viel geforscht werden. Es sieht jedoch so aus, als ob es viele vorteilhafte Auswirkungen hat, so viel Zeit wie möglich, vorzugsweise während der Erziehung, in Umgebungen mit einem breiten Spektrum mikrobieller Expositionen zu verbringen. “

Prof. Stefan O. Reber

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