Wie frontotemporale Demenz 'moralische Emotionen' beeinflusst

Die Forscher enthüllen einen Marker und ein neues Testinstrument für frontotemporale Demenz, die dazu beitragen können, diesen Zustand von der Alzheimer-Krankheit zu unterscheiden.

„Moralische Emotionen“ sind diejenigen, die uns dazu veranlassen, Gutes zu tun und zu pro-sozialem Verhalten und Zusammenarbeit beizutragen.

Frontotemporale Demenz (FTD) ist eine weniger häufige Form der Demenz als Alzheimer. Dieser Zustand wird manchmal als Morbus Pick oder Demenz des Frontallappens bezeichnet und tritt auf, wenn Gehirnzellen in den Frontal- oder Temporallappen des Gehirns oder beides beschädigt werden.

Die Frontallappen des Gehirns einer Person sind für die Problemlösung, Planung, emotionale Kontrolle und das Verhalten verantwortlich.

FTD kann auch die Temporallappen beeinflussen, die sich auf jeder Seite des Gehirns befinden und sich mit Sprache, der Bedeutung von Wörtern und der Erkennung von Gesichtern oder Objekten befassen.

Neben sprachlichen Schwierigkeiten verursacht FTD auch Veränderungen in Persönlichkeit und Verhalten.

Beispielsweise können bei Menschen mit FTD Stimmungsschwankungen auftreten, die sie normalerweise nicht charakterisieren. Sie können impulsiver handeln, ihre sozialen Hemmungen verlieren, sich apathisch fühlen oder das Interesse an den Emotionen anderer Menschen oder an Geselligkeit verlieren.

Obwohl einige dieser Symptome anderen, häufigeren Formen der Demenz wie der Alzheimer-Krankheit ähnlich sind, unterscheidet sich die FTD von der Alzheimer-Krankheit.

Um FTD von der Alzheimer-Krankheit zu unterscheiden, untersuchten Forscher des Brain and Spine Institute und des Pitié-Salpêtrière-Krankenhauses (beide in Paris, Frankreich), wie sich FTD auf die „moralischen Emotionen“ der Betroffenen auswirkt.

Marc Teichmann ist der erste Autor des Papiers, das in der Journal of Alzheimer's Disease.

"Moralische Emotionen" beschreiben "affektive Erfahrungen, die die Zusammenarbeit und den Gruppenzusammenhalt fördern", erklären Teichmann und Kollegen. Solche Emotionen sind Bewunderung, Scham oder Mitleid.

Untersuchung von „moralischen Emotionen“ bei Demenz

Teichmann erklärt die Motivation für die aktuelle Studie mit den Worten: „Wir wissen seit langem, dass [FTD] -Patienten eine Beeinträchtigung der Emotionserkennung und der Theorie des Geistes zeigen, dh die Fähigkeit, die mentalen Zustände anderer herauszufinden: was sie denken , was sie fühlen, was sie mögen ... "

"Aber wirkt sich dieses emotionale Abstumpfen auch auf eine bestimmte Art von Emotionen aus, die als moralische Emotionen bezeichnet werden und für menschliche Interaktionen von entscheidender Bedeutung sind?" fragt der Forscher. Um dies herauszufinden, entwarf das Team einen Test zur Bewertung moralischer Emotionen.

Der Test hatte 42 hypothetische Szenarien. Der Befragte im Test muss eine der vier möglichen Antworten auswählen, von denen jede das Gefühl betrifft, das das Szenario hervorrufen könnte.

Um zwischen „normalen“ Emotionen und „moralischen“ Emotionen zu unterscheiden, baten die Forscher die Teilnehmer, auf weitere 18 nicht-moralische Szenarien zu reagieren, die ähnliche - aber nicht-moralische - Emotionen hervorrufen würden.

Zum Beispiel kann eine bestimmte Situation Bewunderung der moralischen Art hervorrufen, beispielsweise für die Großzügigkeit einer Person, aber eine andere, nicht moralische Situation kann Bewunderung für ein schönes Gemälde hervorrufen.

Teichmann und Kollegen führten den Test an 22 Personen mit FTD, 15 Personen mit Alzheimer und 45 Personen mit keiner der beiden Erkrankungen durch.

Ein neues Testwerkzeug für FTD

Die Ergebnisse der Forschung bestätigten, wie die Forscher vorausgesagt hatten, dass FTD Emotionen im Allgemeinen abschwächt.

Es zeigte sich jedoch auch, dass FTD moralische Emotionen bei Menschen mit dieser Krankheit viel stärker beeinträchtigt als unmoralische. Im Gegensatz dazu zeigten Menschen mit Alzheimer in diesem Bereich keine Beeinträchtigung und zeigten im Test eine ebenso gute Leistung wie Menschen ohne FTD oder Alzheimer.

Die Ergebnisse der Studie könnten zu genaueren Diagnosen für FTD führen und es Angehörigen der Gesundheitsberufe ermöglichen, genauer zwischen FTD und Alzheimer zu unterscheiden.

„Unsere Ergebnisse bestätigen, dass Emotionen bei FTD im Allgemeinen beeinträchtigt sind, und sie zeigen eine besonders tiefgreifende Veränderung der moralischen Emotionen“, sagt Teichmann.

„Unser neuartiges Testwerkzeug scheint einen frühen, sensitiven und spezifischen Marker für die FTD-Diagnose zu bieten und FTD zuverlässig von Alzheimer-Patienten zu unterscheiden. Es könnte auch ein Marker für andere Krankheiten sein, bei denen moralische Emotionen zerstört werden, wie zum Beispiel bei psychopathischen Personen. “

Marc Teichmann

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