Späte Wechseljahre können das Gedächtnis von Frauen schützen

Neue Forschung, veröffentlicht in der Zeitschrift Neurologiedeutet darauf hin, dass ein später Beginn der Wechseljahre die Gedächtnisfähigkeiten älterer Frauen im späteren Leben verbessern kann.

Das Erleben der Wechseljahre in einem späteren Alter kann auf lange Sicht kognitive Vorteile bieten.

Eine neue Studie unter der Leitung von Diana Kuh vom University College London in Großbritannien fragt, ob das Alter, in dem eine Frau ihre Wechseljahre bekommt, ihre Gedächtnisleistung Jahre später beeinflusst.

Sie und ihre Kollegen wurden in ihrer Forschung durch bestehende Studien angeregt, die darauf hindeuteten, dass ein höheres Alter in den Wechseljahren - verbunden mit einem längeren reproduktiven Leben - Jahre später mit einer besseren kognitiven Leistung verbunden ist.

Wie die Autoren der Studie erklären, verwendeten diese Studien jedoch keine besonders große Stichprobe und profitierten auch nicht von einer Gruppe altershomogener Teilnehmer.

Also machten sich Kuh und sein Team daran, dies zu korrigieren, indem sie sich Geburtskohortenstudien anschauten.Sie untersuchten die Daten von 1.315 Frauen mithilfe der Nationalen Erhebung über Gesundheit und Entwicklung des Medical Research Council in Großbritannien.

Wechseljahre und Gedächtnis: Den Link studieren

Im Rahmen der Umfrage wurden die Frauen seit ihrer Geburt - also seit März 1946 - klinisch beobachtet und hatten als Erwachsene mindestens eine kognitive Bewertung. Darüber hinaus umfasste die Umfrage Fragen zu ihrem Alter in den Wechseljahren und anderen Aspekten ihrer reproduktiven Gesundheit.

Im Alter von 43, 53, 60–64 und 69 Jahren wurden die Studienteilnehmer gebeten, verbale Gedächtnistests sowie Tests auf ihre kognitive Verarbeitungsgeschwindigkeit durchzuführen.

Die Gedächtnisbewertung bestand aus einer Aufgabe, bei der die Teilnehmer aufgefordert wurden, so viele Elemente wie möglich aus einer Liste von 15 Elementen abzurufen und dies dreimal zu tun. Die maximale Punktzahl, die bei dieser Aufgabe erreicht werden konnte, betrug 45 (sie erzielten einen Punkt für jedes Wort).

Die Umfrage enthielt auch Informationen darüber, ob die Frauen eine Hormonersatztherapie erhielten, ob sie sich einer Operation wie einer Hysterektomie unterzogen hatten, ihre kognitiven Fähigkeiten als Kinder und einige andere soziale Faktoren wie das Bildungsniveau und ihren Beruf.

Alle diese Faktoren wurden von den Forschern in ihrer Analyse berücksichtigt.

Späte Wechseljahre können das verbale Gedächtnis fördern

Die Studie ergab, dass sich die Teilnehmer im Durchschnitt an 25,8 Wörter im Alter von 43 Jahren erinnerten, eine Zahl, die bis zum Alter von 69 Jahren auf 23,3 Wörter zurückging.

Frauen, deren Wechseljahre auf natürliche Weise und später im Leben auftraten, hatten höhere Werte und konnten sich an zusätzliche 0,09 Wörter pro Jahr erinnern. Diese Korrelation wurde durch die Verwendung einer Hormonersatztherapie nicht beeinflusst.

Kuh kommentiert die Ergebnisse mit den Worten: „Der Unterschied in den verbalen Gedächtniswerten für einen 10-Jahres-Unterschied zu Beginn der Wechseljahre war gering - er erinnerte sich nur an ein zusätzliches Wort, aber es ist möglich, dass dieser Vorteil zu einem verringerten Risiko für Demenzjahre führen könnte später."

Sie fügt jedoch hinzu: "Weitere Untersuchungen und Folgemaßnahmen sind erforderlich, um festzustellen, ob dies der Fall ist."

Im Gegensatz dazu wurde bei Frauen mit chirurgisch bedingten Wechseljahren keine ähnliche Korrelation zwischen Alter und Gedächtnis festgestellt. Außerdem fanden die Forscher keine Korrelation zwischen dem Alter der Wechseljahre und den Informationsverarbeitungsfähigkeiten der Frauen.

Kuh spekuliert über die möglichen Mechanismen hinter den Ergebnissen und sagt: "Dieser Unterschied [zwischen Gedächtnisfähigkeiten und Verarbeitungsgeschwindigkeit] kann auf die Rolle des Östrogenrezeptors zurückzuführen sein, der das Gen reguliert, das den vom Gehirn abgeleiteten neurotrophen Faktor codiert."

Der aus dem Gehirn stammende neurotrophe Faktor, so fährt sie fort, "hilft, die Gedächtnisbildung und -speicherung zu festigen." Kuh und ihre Kollegen kommen zu dem Schluss:

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass lebenslange hormonelle Prozesse, nicht nur kurzfristige Schwankungen während des Übergangs in die Wechseljahre, mit dem verbalen Gedächtnis verbunden sein können, was mit den Ergebnissen verschiedener neurobiologischer Studien übereinstimmt."

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