Rassenunterschiede bei vorzeitigen Todesfällen aufgrund von Kraftwerksemissionen

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass die Luftverschmutzung durch Feinstaub durch Pflanzen, die fossile Brennstoffe zur Stromerzeugung verbrennen, 2014 in den USA zu etwa 16.000 vorzeitigen Todesfällen geführt hat.

Neue Forschungsergebnisse untersuchen die Auswirkungen von Kraftwerksemissionen auf die US-Bevölkerung.

Darüber hinaus stellten die Forscher fest, dass die durchschnittlichen Expositionen für Gruppen mit niedrigerem Einkommen höher waren als für Gruppen mit höherem Einkommen, die Rassenunterschiede jedoch ausgeprägter waren als die Einkommensunterschiede.

Die Exposition war bei Schwarzen und Nicht-Latino-Weißen höher als bei anderen Gruppen wie Asiaten, amerikanischen Ureinwohnern oder Latinos.

Emissionen führten zu etwa sieben vorzeitigen Todesfällen pro 100.000 bei Schwarzen und sechs pro 100.000 bei Nicht-Latino-Weißen. Der Durchschnitt für andere Rassen lag bei vier vorzeitigen Todesfällen pro 100.000 Menschen.

Ein weiteres wichtiges Ergebnis war der große Unterschied zwischen dem Ort der Stromerzeugung und dem Ort, an dem die gesundheitlichen Folgen auftraten.

"Einige Staaten sind Nettoexporteure von gesundheitlichen Auswirkungen, andere sind Nettoimporteure", schließen die Forscher kürzlich Umweltwissenschaft & -technologie Papier über die Studie.

In 36 Bundesstaaten war die Verschmutzung von Kraftwerken aus anderen Bundesstaaten für mehr als die Hälfte der damit verbundenen vorzeitigen Todesfälle verantwortlich.

„Unsere Daten zeigen, dass selbst wenn Staaten Maßnahmen ergreifen, um ihre eigenen Stromerzeugungsmethoden zu ändern, das, was über Staatsgrenzen hinweg geschieht, ihre Bevölkerung dramatisch beeinflussen kann“, sagt der leitende Studienautor Julian D. Marshall, Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen an der Universität von Washington (UW) in Seattle.

"Diese Ergebnisse können lokalen, staatlichen oder nationalen Regierungen helfen, fundiertere Entscheidungen zu treffen, die die Luftqualität und Lebensqualität aller verbessern", fügt er hinzu.

Feinstaub und Gesundheit

Zwei Arten von Partikeln (PM) bei der Luftverschmutzung geben Anlass zu gesundheitlichen Bedenken: Grobstoffe oder PM 10 enthalten Partikel mit einem Durchmesser von weniger als 10 Mikrometern (μm), während Feinstoffe oder PM 2,5 Partikel mit einem Durchmesser von weniger als 2,5 μm enthalten .

Wissenschaftler untersuchen seit mehr als 25 Jahren den Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung durch Partikel, Gesundheit und vorzeitigem Tod.

Sie haben die Exposition gegenüber feinem PM mit Schlaganfällen, Herzinfarkten, Lungenkrebs und anderen gesundheitlichen Folgen in Verbindung gebracht.

In einer früheren Studie von Prof. Marshall und anderen wurde geschätzt, dass in den USA die Verschmutzung durch PM 2,5 aufgrund menschlicher Aktivitäten 2011 für etwa 107.000 vorzeitige Todesfälle verantwortlich war und 886 Milliarden US-Dollar kostete.

Die Stromerzeugung aus fossilen Brennstoffen trägt in hohem Maße zur Luftverschmutzung durch PM 2,5 bei, aber die Wissenschaftler wissen wenig über demografische Unterschiede in der Exposition.

Landesweite Verschmutzungskarte und Modell

Für ihre neue Studie schätzten Prof. Marshall und Kollegen die Exposition gegenüber PM 2,5 aus der Stromerzeugung zusammen mit den daraus resultierenden gesundheitlichen Folgen. Sie taten dies "für jede der sieben regionalen Übertragungsorganisationen […] für jeden US-Bundesstaat nach Einkommen und Rasse".

„Wir haben die Emissionen verschiedener Kraftwerkstypen untersucht“, sagt der erste Studienautor Maninder PS Thind, „einschließlich Kohle-, Erdgas-, Diesel- und Ölkraftwerke, und anhand von Windmustern oder Regen modelliert, wie sich die Schadstoffe bewegen würden. ”

Thind, Doktorand in Bau- und Umweltingenieurwesen an der UW, fügt hinzu: „Wir überlegen auch, wie Emissionen in der Atmosphäre unter Bildung von Feinstaub-Luftverschmutzung reagieren können.“

Aus diesen Daten erstellten sie eine landesweite Karte der Verschmutzungsgrade. Anschließend überlagerten sie die Karte mit Volkszählungsdaten, um abzuschätzen, wo Menschen lebten und wie die Luftverschmutzung zu gesundheitlichen Folgen führte.

Durch Hinzufügen von Daten zu Todesfällen aus dem Nationalen Zentrum für Gesundheitsstatistik schätzte das Team dann die Anzahl der frühen Todesfälle infolge der Luftverschmutzung durch Kraftwerke.

Auf diese Weise wurden 2014 16.000 vorzeitige Todesfälle aufgrund der Luftverschmutzung von Kraftwerken verzeichnet. Außerdem stellten sie fest, dass 91% dieser frühen Todesfälle auf die Feinstaub-Luftverschmutzung durch Kohlekraftwerke zurückzuführen waren.

Staat für Staat Variationen

Auf Bundesstaatbasis hatte Pennsylvania 2014 die meisten vorzeitigen Todesfälle aufgrund von Kraftwerksemissionen - das Team schätzte dies auf rund 2.000.

Die niedrigsten Zahlen gab es in Idaho und Montana mit jeweils weniger als 10 vorzeitigen Todesfällen.

Kentucky wies die größten Unterschiede bei der Emissionsbelastung nach Rassen auf, wobei die Schwarzen am stärksten betroffen waren.

Die Forschung hebt auch den Kontrast zwischen dem nationalen Durchschnitt und der regionalen Variation hervor.

Während die amerikanischen Ureinwohner 2014 insgesamt die niedrigste Exposition hatten, war dies die am stärksten exponierte Gruppe in Kansas und Oklahoma.

"Wir haben in unseren früheren Untersuchungen gesehen, dass unsere Gesellschaft mehr nach Rasse als nach Einkommen getrennt ist, und jetzt zeigt sie sich wieder mit Luftverschmutzung durch Emissionen aus der Stromerzeugung."

Prof. Julian D. Marshall

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