Ratten können TB besser diagnostizieren als Standardtests

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Ratten bei Kindern bis zu 70 Prozent mehr Fälle von Tuberkulose nachweisen können als Standard-Abstrichuntersuchungen. Die Ergebnisse können dazu beitragen, eine erhebliche Anzahl von Kindern zu behandeln, die zuvor übersehen wurden.

Ärzte benötigen bessere Werkzeuge, um TB bei Kindern zu erkennen.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) sagt, dass Tuberkulose (TB) "eine der zehn häufigsten Todesursachen weltweit" bleibt.

Die überwiegende Mehrheit der durch TB verursachten Todesfälle - das sind über 95 Prozent - tritt in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen auf.

Zu diesen Ländern gehören Indien, Indonesien, China, die Philippinen, Pakistan, Nigeria und Südafrika.

Aber auch in den USA sind, wie die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) erklären, „zu viele Menschen“ von der Krankheit betroffen. 2016 wurden 9.272 Fälle diagnostiziert.

Im selben Jahr erkrankte die WHO schätzungsweise 1 Million Kinder weltweit an Tuberkulose, von denen ein Viertel an der Krankheit starb.

Die Erkennung von TB bei Kindern ist besonders schwierig, da bei Standarddiagnosetests eine angemessene Menge an Sputum getestet werden muss, was bei sehr kleinen Kindern nicht möglich ist.

Warum wir bessere Tools zur TB-Erkennung benötigen

Aus diesem Grund machte sich ein Team unter der Leitung von Georgies Mgode von der Sokoine University of Agriculture in Morogoro, Tansania, daran, alternative Wege zur Erkennung der Krankheit zu untersuchen.

In der neuen Studie - die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Pädiatrische Forschung - Mgode erklärt, dass anekdotische Hinweise auf Menschen mit TB, die einen bestimmten Geruch ausstoßen, das Team motiviert haben, die Möglichkeit zu prüfen, einen „Schnüffeltest“ mit Ratten zu entwickeln.

Die Forscher wurden auch durch das Fehlen geeigneter Erkennungstests veranlasst, insbesondere in Ländern mit niedrigem Einkommen in Afrika südlich der Sahara und in Südostasien, in denen TB am weitesten verbreitet ist.

"[M] Kinder mit TB werden nicht bakteriologisch bestätigt oder gar diagnostiziert, was erhebliche Auswirkungen auf ihre mögliche erfolgreiche Behandlung hat", sagt Mgode.

„Es sind neue diagnostische Tests erforderlich, um TB bei Kindern besser erkennen zu können, insbesondere in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen“, fügt er hinzu.

Ratten erkennen 68 Prozent mehr Fälle von TB

Die Forscher verwendeten eine Rattenart namens Cricetomys ansorgeioder die Ratte mit dem afrikanischen Riesenbeutel. Frühere Untersuchungen hatten gezeigt, dass diese Nagetiere den von emittierten Geruch erkennen können Mycobacterium tuberculosis Moleküle.

Wie die Wissenschaftler erklären, ähnelt die Technik, mit der die Ratten trainiert werden, derjenigen, mit der sie Landminen erkennen können.

Mgode und Kollegen analysierten Sputumproben von 982 Kindern unter 5 Jahren, die alle mithilfe von Standardmikroskopietests in tansanischen Kliniken auf TB untersucht worden waren.

Die Standardtests ergaben TB bei 34 Kindern, aber als die Forscher Ratten verwendeten, wurden weitere 57 Fälle gefunden und bestätigt. Dies sind fast 68 Prozent mehr Fälle.

Die Wissenschaftler kommen zu dem Schluss: "Geschulte Ratten erhöhen die Erkennung von pädiatrischer TB erheblich und könnten dazu beitragen, die Herausforderungen bei der Diagnose von pädiatrischer TB zu bewältigen."

Mgode kommentiert die klinische Bedeutung der Ergebnisse.

"Diese Intervention mit […] trainierten Ratten und der ambulanten Patientenverfolgung neuer TB-Patienten, die von Krankenhäusern übersehen wurden, ermöglicht einen Behandlungsbeginn von bis zu 70 Prozent."

Georgies Mgode

"Dies ist ein erheblicher Anteil", fügt er hinzu, "da diese zusätzlichen Patienten in Krankenhäusern als TB-negativ eingestuft wurden und daher zunächst unbehandelt blieben."

"Eine weitere Bestimmung der Genauigkeit von Ratten, an denen andere Probentypen beteiligt sind, ist jedoch noch erforderlich", geben die Forscher zu.

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