Die ganze Nacht wach zu bleiben schadet dem Arbeitsgedächtnis von Frauen

Die meisten von uns haben den „Gehirnnebel“ erlebt, der nach einer schlechten Nachtruhe entsteht. Eine neue Studie zeigt jedoch, dass es Frauen schlechter geht als Männern, wenn es um die Auswirkung von Schlafentzug auf das Arbeitsgedächtnis geht.

Das Arbeitsgedächtnis von Frauen, aber nicht von Männern, wird laut Forschern durch Schlafmangel negativ beeinflusst.

Der Begriff Arbeitsgedächtnis bezieht sich auf unsere Fähigkeit, Informationen für kurze Zeiträume zu speichern und gleichzeitig Entscheidungen zu treffen oder Aufgaben zu erledigen.

Ein Beispiel für Arbeitsspeicher ist das Hinzufügen eines Kontakts zu Ihrem Mobiltelefon. Sie speichern vorübergehend eine Reihe von Zahlen in Ihrem Kopf, während Sie sie gleichzeitig auf Ihren Bildschirm tippen.

Frühere Untersuchungen ergaben, dass das Arbeitsgedächtnis durch Schlafmangel negativ beeinflusst werden kann.

Die Forscher hinter der neuen Studie - geleitet von Frida Rångtell, Ph.D. Student am Institut für Neurowissenschaften der Universität Uppsala in Schweden - wollte mehr darüber erfahren, wie sich ein schlechter Schlaf auf das Arbeitsgedächtnis auswirkt.

Eines der Ziele dieser Studie war es festzustellen, ob Schlafmangel das Arbeitsgedächtnis von Männern und Frauen unterschiedlich beeinflusst, „[da] die Schlaf-Wach-Regulierung und ihre Auswirkungen auf die kognitive Leistung zwischen Männern und Frauen unterschiedlich sind“, stellt das Team fest.

Rångtell und Kollegen berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse in der Journal of Sleep Research.

Anlass zur Sorge?

Die Studie umfasste insgesamt 24 junge Erwachsene, von denen 12 Männer und 12 Frauen waren. Jeder Proband absolvierte zwei Gedächtnistests im Abstand von einer Woche.

Der erste Test wurde am Morgen nach einer vollen Nachtruhe durchgeführt - definiert als ungefähr 8 Stunden -, während der zweite Test am Morgen nach einer ganzen Nacht Schlafverlust durchgeführt wurde.

Beim Gedächtnistest mussten sich die Teilnehmer eine achtstellige Zahlenfolge merken. Jeder Proband wiederholte den Test 16 Mal und das Team verwendete seine Durchschnittswerte, um seine Arbeitsgedächtnisleistung abzuschätzen.

Zur Überraschung der Forscher zeigten die Ergebnisse, dass der Schlafverlust einer Nacht keinen Einfluss auf das Arbeitsgedächtnis von Männern zu haben schien.

Frauen, die eine Nacht Schlaf verloren hatten, zeigten jedoch in den Tests eine Verringerung des Arbeitsgedächtnisses, obwohl sie diese Verringerung anscheinend nicht bemerkten.

Rångtell und Kollegen sagen, dass dieses Ergebnis ein Problem für Frauen sein könnte. „Das Arbeitsgedächtnis ist von zentraler Bedeutung für die kognitiven Funktionen und der Schlüssel für eine effiziente und effektive Leistung in akademischen, beruflichen und sozialen Umgebungen“, schreiben sie in ihrer Arbeit.

"Vor diesem Hintergrund ist es sehr wahrscheinlich, dass ein Rückgang der Arbeitsgedächtnisleistung aufgrund eines akuten Schlafverlusts einen Risikofaktor für schädliche Unfälle und Fehler darstellt."

Wie Rångtell betont, müssen Frauen bei ihren täglichen Aktivitäten möglicherweise besonders vorsichtig sein, nachdem sie schlecht geschlafen haben.

"Unsere Studie legt nahe, dass jungen Frauen, die vor Herausforderungen stehen, bei denen sie sowohl mit einer hohen Arbeitsgedächtnisbelastung als auch mit Schlafmangel zu kämpfen haben, besondere Aufmerksamkeit geschenkt werden sollte."

Frida Rångtell

In Bezug auf die Einschränkungen der Studie stellt Rångtell fest, dass es unklar ist, ob ein Mangel an Schlaf das Arbeitsgedächtnis von Frauen im Laufe des Tages beeinträchtigt, da sie es nur in den Morgenstunden getestet haben.

Darüber hinaus stellt sie fest, dass sie nicht schließen können, ob die Auswirkungen von Schlafentzug auf andere Bereiche der geistigen Aktivität je nach Geschlecht unterschiedlich sind.

none:  Psoriasis-Arthritis Lungensystem Lebensmittelallergie