Die Gebärmutter spielt eine Rolle im Gedächtnis, Studienergebnisse

Neue Untersuchungen an einem Tiermodell haben eine faszinierende Tatsache über die Gebärmutter aufgedeckt, nämlich dass sie mit dem Gehirn zu interagieren scheint und das Gedächtnis beeinflusst.

Die Gebärmutter kann andere Rollen als die Fortpflanzung haben, wie neue Forschungsergebnisse belegen, und das Entfernen der Gebärmutter könnte das Gedächtnis beeinträchtigen.

Die bekannteste Rolle der Gebärmutter ist ihre Funktion in der Schwangerschaft. Dient sie jedoch einem anderen Zweck als dem der Fortpflanzung?

Bisher haben Lehrbücher für Geburtshilfe und Gynäkologie festgestellt, dass der Uterus außerhalb der Schwangerschaft in einem Ruhezustand liegt und nicht mit anderen Organen interagiert.

Neue Forschungen der Arizona State University in Tempe könnten jedoch bald Definitionen ändern, die sich auf die Funktion dieses Organs beziehen.

In einer Studie zum Rattenmodell haben die leitende Autorin Prof. Heather Bimonte-Nelson und Kollegen gezeigt, dass die Entfernung der Gebärmutter - ein chirurgischer Eingriff, der als Hysterektomie bekannt ist - einen deutlichen Einfluss auf das räumliche Gedächtnis hat.

Diese Ergebnisse, die in der Zeitschrift erscheinen Endokrinologielegen nahe, dass dieses Organ mit dem Gehirn kommuniziert und einige kognitive Prozesse beeinflusst.

"Es gibt einige Untersuchungen, die zeigen, dass Frauen, die sich einer Hysterektomie unterzogen, aber ihre Eierstöcke beibehalten haben, ein erhöhtes Risiko für Demenz hatten, wenn die Operation vor den natürlichen Wechseljahren stattfand", stellt Prof. Bimonte-Nelson fest.

„Dieser Befund ist bemerkenswert. Wir wollten untersuchen und verstehen, ob die Gebärmutter selbst die Gehirnfunktion beeinflussen kann. “

Prof. Heather Bimonte-Nelson

Die Gebärmutter kommuniziert mit dem Gehirn

Während viele Menschen wissen, dass die Gebärmutter und die Eierstöcke aufgrund ihrer gemeinsamen Rolle bei der Fortpflanzung eine Verbindung haben, sind sie sich der Verbindungen zwischen Gebärmutter und Gehirn möglicherweise nicht bewusst.

Prof. Bimonte-Nelson erklärt, dass das autonome Nervensystem des Körpers, das „automatisierte“ Stoffwechselprozesse wie Herzfrequenz, Atmung, Verdauung und sexuelle Erregung reguliert, auch Verbindungen zur Gebärmutter und zum Gehirn hat.

Ausgehend von dieser Verbindung zwischen Gebärmutter und Gehirn wollten die Forscher wissen, ob die beiden auf nicht offensichtliche Weise interagieren und ob das Entfernen der Gebärmutter die kognitive Funktion beeinträchtigen würde.

Zu diesem Zweck verwendeten die Forscher weibliche Ratten, die sie in vier Gruppen einteilten. Die Ratten in drei dieser Gruppen wurden operiert, die die Oophorektomien (chirurgische Entfernung der Eierstöcke) und Hysterektomien (chirurgische Entfernung der Gebärmutter) beim Menschen nachahmten.

In einer Gruppe entfernten die Forscher die Eierstöcke der Ratten, in einer anderen ihre Gebärmutter, und in einer dritten Gruppe entfernten die Forscher sowohl die Eierstöcke als auch die Gebärmutter. Die Ratten in der vierten Gruppe fungierten als Kontrollen und erhielten eine gefälschte Operation, bei der ihre Fortpflanzungsorgane intakt blieben.

6 Wochen nach dem Eingriff trainierten die Forscher alle Ratten, um durch eine komplexe Labyrinthstruktur zu navigieren. Dann modifizierten sie nach und nach verschiedene Elemente dieses Labyrinths, um zu sehen, wie gut die Erinnerungen der Nagetiere unter diesen Umständen waren.

Die Forscher fanden heraus, dass die weiblichen Ratten, die sich einer Hysterektomie unterzogen hatten, es schwieriger fanden, durch das Labyrinth zu navigieren als jede der Ratten in den anderen Gruppen.

Keine der anderen Arten von Operationen schien einen Einfluss auf die räumlichen Erinnerungen der Ratten oder die Anzahl der Fehler zu haben, die sie beim Versuch gemacht hatten, durch das Labyrinth zu navigieren.

„Die chirurgische Entfernung nur der Gebärmutter hatte einen einzigartigen und negativen Einfluss auf das Arbeitsgedächtnis oder darauf, wie viele Informationen die Ratten gleichzeitig verwalten konnten. Diesen Effekt haben wir gesehen, nachdem die Ratten die Regeln des Labyrinths gelernt hatten“, erklärt die Erstautorin Stephanie Koebele , der ein Psychologiestudent an der Arizona State University ist.

Veränderte Hormonprofile

Nach diesem Experiment versuchten die Forscher, eine Erklärung für den möglichen Mechanismus zu finden, der die kognitive Funktion bei Ratten beeinflusst, die sich einer Hysterektomie unterzogen hatten.

Zunächst verglichen sie die Form und Größe der Eierstöcke bei den Ratten, die sie noch behielten. Dies ergab jedoch nichts - alle diese Nagetiere zeigten Eierstöcke mit ähnlichem, normalem Aussehen.

Als sie die Spiegel verschiedener Hormone testeten, stellten die Forscher jedoch fest, dass die Ratten in der Nur-Hysterektomie-Gruppe ein anderes Hormonprofil hatten als die Ratten in der Kontrollgruppe.

„Obwohl die Eierstöcke in allen Gruppen strukturell ähnlich waren, führten die Hormone, die in der Gruppe produziert wurden, in der nur eine Hysterektomie durchgeführt wurde, zu einem anderen Hormonprofil“, sagt Koebele.

"Hormone beeinflussen sowohl das Gehirn als auch andere Körpersysteme, und ein verändertes Hormonprofil könnte die Flugbahn des kognitiven Alterns beeinflussen und unterschiedliche Gesundheitsrisiken verursachen", erklärt sie.

Die Forscher verstehen noch nicht, wie sich die veränderten hormonellen Veränderungen auf die kognitive Funktion auswirken oder ob diese Auswirkungen dauerhaft oder kurzlebig sind, wollen dies jedoch durch weitere Studien herausfinden.

Im Folgenden können Sie sehen, wie Koebele und Prof. Bimonte-Nelson erklären, wie sie beschlossen haben, die aktuelle Studie durchzuführen, und warum ihre Ergebnisse von Bedeutung sind.

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