Dieses Peptid kann das weibliche Sexualverhalten erklären

Eine neue Studie zeigt, dass ein bestimmtes Peptid - Kisspeptin - eine wichtige Rolle im sexuellen Verhalten von Frauen spielt. Es könnte die Tür zu besseren Behandlungen für Frauen mit geringem sexuellem Verlangen öffnen.

Eine neue Studie untersucht die Mechanismen, die dem sexuellen Verhalten von Frauen zugrunde liegen.

Bei den meisten Tieren steigt der Sexualtrieb einer Frau mit dem Eisprung zusammen, was ihre Chancen auf Paarung und Fortpflanzung erhöht.

Zum Zeitpunkt des Eisprungs finden Frauen bestimmte Männer attraktiver und nehmen eine Position ein, die sie für die Paarung zur Verfügung stellt, was als Lordoseverhalten bekannt ist.

Das Verhalten ist gut beschrieben und einige der wichtigsten hormonellen Akteure sind bekannt. Die neuronalen Schaltkreise, die die Koordination von Eisprung, sexueller Motivation und Partnerpräferenz unterstützen, sind jedoch schwer fassbar geblieben.

Da Mäuse nachtaktiv sind, ist ihr Geruchssinn besonders wichtig. Daher ist bekannt, dass Pheromone eine wichtige Rolle beim Paarungsverhalten spielen. Wie Verhalten und hormonelle Aktivität im Einklang ausgelöst werden, ist jedoch noch nicht bekannt.

Kürzlich haben Forscher ihre Kräfte gebündelt, um diesen mysteriösen neuronalen Mechanismus detailliert zu untersuchen. Prof. Julie Bakker von der Universität Lüttich in Belgien und Prof. Ulrich Boehm von der Universität des Saarlandes in Deutschland veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Naturkommunikation.

Die Bedeutung von Kisspeptin

Das Team verwendete ein Mausmodell zum Experimentieren und interessierte sich insbesondere für ein Neuropeptid namens Kisspeptin, von dem bekannt ist, dass es an der sexuellen Reifung beteiligt ist.

Beispielsweise initiiert Kisspeptin während der Pubertät die Sekretion des Gonadotropin-Releasing-Hormons (GnRH), eines Hormons, das für die Auslösung weiblicher Sexualzyklen wichtig ist.

Abgesehen davon lohnt es sich zu erklären, wie dieses Peptid seinen faszinierenden Namen erhielt, und es hat nichts mit Sex zu tun: Kisspeptin-DNA wurde zuerst in Dr. Danny Welchs Labor in Hershey, PA, isoliert. Er nannte es KISS1, weil Hershey die Heimatstadt von Hersheys Küssen ist.

In der neuen Studie zeigte das Team, dass von männlichen Mäusen sezernierte Pheromone Neuronen im „rostralen periventrikulären Bereich des dritten Ventrikels (RP3V) des Hypothalamus“ aktivieren. RP3V-Neuronen, die bei weiblichen Mäusen in viel größerer Anzahl vorkommen, produzieren Kisspeptin.

Einmal freigesetzt, stimuliert Kisspeptin GnRH-Neuronen. Das Team zeigte, dass in einem Stamm von mutierten Mäusen, denen die GnRH-Sekretion fehlt, die Weibchen keine männlich gerichtete Präferenz zeigten. Es scheint also, dass die Aktivierung dieser bestimmten Neuronen die Anziehungskraft einer Frau auf Männer fördert.

Gleichzeitig löst Kisspeptin ein paralleles Signal aus, das die Freisetzung von Stickoxid (NO) auslöst, einem Neurotransmitter, der zuvor mit sexuellem Verhalten in Verbindung gebracht wurde.

Mutante weibliche Mäuse, die keine NO-Synthase exprimieren - ein Enzym, das für die Produktion von NO wichtig ist - zeigten eine signifikante Verringerung des Lordoseverhaltens. Mit anderen Worten, sie zeigten kein normales sexuelles Verhalten.

Sexuelles Verhalten verstehen

Dies ist das erste Mal, dass Neuronen im RP3V als wichtig für die Orchestrierung des weiblichen Sexualverhaltens bei Mäusen identifiziert wurden. Die Ergebnisse unterstreichen auch die Bedeutung von Kisspeptin für die Koordination des Sexualverhaltens.

„Diese Arbeit“, erklärt Prof. Boehm, „hat neue Erkenntnisse darüber geliefert, wie das Gehirn Signale von der Außenwelt dekodiert und diese Umgebungshinweise dann in Verhalten umsetzt.

"Bei vielen Tieren", fährt er fort, "ist das sexuelle Verhalten zeitlich auf den Eisprung abgestimmt, um die höchstmögliche Chance auf Befruchtung und damit auf Fortbestand der Art zu gewährleisten."

„Bisher war wenig darüber bekannt, wie das Gehirn Eisprung, Anziehung und Sex miteinander verbindet. Jetzt wissen wir, dass ein einzelnes Molekül - Kisspeptin - all diese Aspekte durch verschiedene Gehirnkreise steuert, die parallel zueinander laufen. “

Prof. Ulrich Böhm

Diese Ergebnisse sind für sich genommen interessant und eröffnen auch neue Studienwege. Sie könnten die Grundlage für innovative neue Therapien für psychosexuelle Störungen wie die Störung des hyposexuellen Verlangens bilden.

Prof. Bakker erklärt: „Derzeit gibt es keine guten Behandlungen für Frauen mit geringem sexuellem Verlangen. Die Entdeckung, dass Kisspeptin sowohl die Anziehung als auch das sexuelle Verlangen kontrolliert, eröffnet aufregende neue Möglichkeiten für die Entwicklung von Behandlungen für geringes sexuelles Verlangen. “

Kisspeptin scheint daher von entscheidender Bedeutung zu sein, um sowohl die Anziehung zum anderen Geschlecht als auch das sexuelle Verhalten zu kombinieren. Weitere Studien werden erforderlich sein, um die Schlussfolgerungen zu bestätigen, aber die Rolle von Kisspeptin bei der sexuellen Aktivität ist jetzt zementiert.

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