Was sind die echten Zombies?

Zombies sind zu Grundnahrungsmitteln der Populärkultur geworden, und die Zombie-Apokalypse ist ein Trope, der in vielen Büchern, Filmen und Fernsehserien vorkommt. Aber gibt es tatsächlich reale Fälle von Zombiismus in der Natur? Lesen Sie diese spezielle Funktion, um dies herauszufinden.

Gibt es echte Fälle von Zombifizierung? Wir untersuchen.

Zombie. DIe laufenden Toten. Wiederbelebte Leichen. Die Untoten.

Wie auch immer Sie sie nennen, diese Leichen, die sich aus dem Grab erheben, um die Welt zu bereisen und ihre Bewohner zu erschrecken - und manchmal zu infizieren -, gehören zu den Top-Monstern in der Populärkultur.

Das Wort Zombie - ursprünglich als Zombi geschrieben - kam erstmals im 19. Jahrhundert in die englische Sprache, als der Dichter Robert Southey es in seinem erwähnte Geschichte Brasiliens.

Nach dem Merriam-Webster-Wörterbuch stammt das Wort aus dem Louisiana-Kreolischen oder dem Haitianischen Kreolischen Wort zonbi und ähnelt dem Kimbundu-Begriff nzúmbe, was Geist bedeutet.

Das Wort bezieht sich auf Kreaturen aus der haitianischen Folklore, die an ihrem Ursprung kaum mehr waren als die Geister aus der westlichen Folklore.

Nach und nach entwickelte sich das Konzept jedoch zu einer Person, die von einem Hexendoktor sinnlos gemacht wird, in einen todesähnlichen Zustand eintritt, während sie noch animiert ist, und so zum Sklaven des Hexendoktors wird.

Heutzutage verwenden Menschen das Wort „Zombie“ viel lockerer - oft metaphorisch -, um sich auf jemanden oder etwas zu beziehen, das sich als apathisch darstellt, sich langsam bewegt und wenig Bewusstsein für ihre Umgebung zeigt.

Aber gibt es tatsächlich Zombies oder zombieähnliche Wesen in der Natur, und wenn ja, was sind sie und wie kommen sie dazu, in diesen Zustand des „Untodes“ einzutreten? Und können Menschen jemals zombieartig werden? In dieser Besonderheit untersuchen wir.

1. Zombie Ameisen

Ophiocordyceps ist eine Pilzgattung mit mehr als 200 Arten, und Mykologen zählen immer noch. Viele Pilzarten können gefährlich sein, oft weil sie für Tiere giftig sind, aber eines ist besonders wichtig Ophiocordyceps besonders erschreckend.

Zimmermannsameisen, die von parasitären Pilzen übernommen wurden, geben ihren Angreifern nach und verlieren den Verstand.

Diese Pilzarten „zielen“ und infizieren verschiedene Insekten durch ihre Sporen. Nach der Infektion übernimmt der parasitäre Pilz die Kontrolle über den Geist des Insekts und ändert sein Verhalten, um die Ausbreitung von Pilzsporen wahrscheinlicher zu machen.

Ophiocordyceps "Füttern" Sie sich von den Insekten, an die sie sich binden, und wachsen in ihren Körper hinein und aus ihm heraus, bis die Insekten sterben.

Eine dieser Arten, Ophiocordyceps unilateralis sensu latoinfiziert, kontrolliert und tötet Zimmermannsameisen (Camponotus castaneus), gebürtig aus Nordamerika.

Wann Ophiocordyceps unilateralis infizieren Zimmermannsameisen, sie verwandeln sie in Zombies. Die Ameisen werden gezwungen, auf die Spitze der erhöhten Vegetation zu klettern, wo sie haften bleiben und sterben. Durch die Höhenlage kann der Pilz wachsen und später seine Sporen weit verbreiten.

Forscher der Pennsylvania State (Penn State) University fanden das heraus O. unilateralis Übernimm die volle Kontrolle über die Muskelfasern der Ameisen und zwinge sie, sich so zu bewegen, wie es sie "will".

"Wir fanden heraus, dass ein hoher Prozentsatz der Zellen in einem Wirt Pilzzellen waren", bemerkt David Hughes, Associate Professor für Entomologie und Biologie am Penn State.

"Im Wesentlichen waren diese manipulierten Tiere ein Pilz in Ameisenkleidung."

David Hughes

Unten sehen Sie ein Video, das zeigt, wie der parasitäre Pilz seine Opfer infiziert und sie zu ihrem Tod führt.

2. Zombiespinnen

Im vergangenen Jahr machten der Zoologe Philippe Fernandez-Fournier von der University of British Columbia in Vancouver, Kanada, und seine Kollegen im ecuadorianischen Amazonasgebiet eine erschreckende Entdeckung.

Eine Art parasitärer Wespen übernimmt die volle Kontrolle über kleine soziale Spinnen und treibt sie in den Tod.

Sie fanden heraus, dass eine bisher unbekannte Art der Zatypota Wespe kann Spinnen von der manipulieren Anelosimus eximius Arten in einem Ausmaß, das Forscher noch nie in der Natur gesehen haben.

A. eximius Spinnen sind soziale Tiere, die es vorziehen, in Gruppen zu bleiben und sich nie zu weit von ihren Kolonien zu entfernen.

Aber Fernandez-Fournier und sein Team bemerkten, dass Mitglieder dieser Art mit infiziert waren Zatypota Die Larven zeigten ein bizarres Verhalten und ließen ihre Kolonie dicht gesponnene, kokonartige Netze an abgelegenen Orten weben.

Als die Forscher diese künstlichen „Kokons“ öffneten, fanden sie heraus Zatypota Larven wachsen im Inneren.

Weitere Forschungen präsentierten eine grausame Reihe von Ereignissen. Das Zatypota Wespen legen Eier auf den Bauch von A. eximius Spinnen. Wenn das Ei schlüpft und die Wespenlarve auftaucht, ernährt es sich von der Spinne und übernimmt die Kontrolle über ihren Körper.

Wenn die Larve die volle Kontrolle über ihren Wirt erlangt hat, verwandelt sie sie in eine zombieähnliche Kreatur, die gezwungen ist, sich von ihren Gefährten zu entfernen und das kokonähnliche Nest zu drehen, damit die Larve zur erwachsenen Wespe heranwachsen kann.

Bevor die Wespenlarve ihren neuen „Kokon“ betritt, beendet sie ihre „Arbeit“, indem sie ihren Wirt verschlingt.

„Wespen, die das Verhalten von Spinnen manipulieren, wurden bereits beobachtet, jedoch nicht auf einem so komplexen Niveau“, sagt Fernandez-Fournier.

„[D] seine Verhaltensänderung ist so hardcore. Die Wespe entführt das Verhalten und das Gehirn der Spinne vollständig und lässt sie etwas tun, was sie niemals tun würde, wie das Verlassen ihres Nestes und das Drehen einer völlig anderen Struktur. Das ist sehr gefährlich für diese winzigen Spinnen. "

Philippe Fernandez-Fournier

3. Das wiederbelebte Virus

Wiederbelebung von Menschen oder zumindest von menschenähnlichen Kreaturen, wie bei Mary Shelley Frankenstein oder H. P. Lovecrafts "Herbert West: Reanimator" ist ein Begriff, der das Interesse von Schriftstellern, Filmemachern und natürlich Wissenschaftlern im Laufe der Jahrhunderte geweckt hat.

Ein neu „wiederbelebtes“ Riesenvirus aus dem sibirischen Permafrost warnt erschreckend vor möglichen Gefahren.

Aber während die Wiederbelebung toter Menschen für unsere Rasse noch nicht in Frage kommt, ist es die Wiederbelebung anderer Organismen. Dies kann besonders beunruhigend sein, wenn wir glauben, dass diese Organismen… Viren sind.

2014 gruben Forscher des Centre National de la Recherche Scientifique der Universität Aix-Marseille in Frankreich einen faszinierenden Organismus aus dem sibirischen Permafrost: ein sogenanntes Riesenvirus, etwa 30.000 Jahre alt, das sie nannten Pithovirus sibericum.

Riesenviren werden so genannt, weil sie, obwohl sie noch winzig sind, unter dem Mikroskop gut sichtbar sind. Aber es gibt noch etwas, das macht P. sibericum abseits stehen. Es ist ein DNA-Virus, das eine große Anzahl von Genen enthält - bis zu 500, um genau zu sein.

Dies steht in starkem Gegensatz zu anderen DNA-Viren wie dem Human Immunodeficiency Virus (HIV), das insgesamt nur etwa 12 Gene enthält.

Die Größe von Riesenviren sowie die Tatsache, dass sie eine so große Menge an DNA enthalten, können sie besonders gefährlich machen, erklären die Forscher, die sie entdeckt haben P. sibericum da sie extrem lange bleiben können.

"Unter den bekannten Viren sind die Riesenviren in der Regel sehr zäh und kaum aufzubrechen", erklären zwei der Entdecker des Virus, Jean-Michel Claverie und Chantal Abergel, in einem Interview für National Geographic.

„Spezielle Umgebungen wie Tiefseesedimente und Permafrost sind sehr gute Schutzmittel für Mikroben [und Viren], da sie kalt, anoxisch [sauerstofffrei] und […] dunkel sind“, fügen sie hinzu.

Wenn „wiederbelebt, P. sibericum nur infizierte Amöben - archaische einzellige Organismen - aber glücklicherweise keine Menschen oder andere Tiere. Claverie und Abergel warnen jedoch davor, dass im Permafrost ähnliche Riesenviren vergraben sein könnten, die sich für den Menschen als gefährlich erweisen könnten.

Obwohl sie bisher sicher zurückgehalten wurden, könnten globale Erwärmung und menschliches Handeln dazu führen, dass sie wieder auftauchen und wieder zum Leben erweckt werden, was zu unbekannten Gesundheitsbedrohungen führen könnte.

„Bergbau und Bohrungen bedeuten, […] zum ersten Mal seit Millionen von Jahren durch diese alten Schichten zu graben. Wenn "lebensfähige" [Viren] noch vorhanden sind, ist dies ein gutes Rezept für eine Katastrophe. "

Jean-Michel Claverie und Chantal Abergel

4. Zombie-Pflanzen

Im Jahr 2014 fanden Forscher des John Innes Centre in Norwich, Großbritannien, heraus, dass bestimmte Bakterien, die als „Phytoplasma“ bekannt sind, einige Pflanzen in „Zombies“ verwandeln.

Pflanzen wie Goldruten können der Kontrolle manipulativer Bakterien erliegen.

Die Bakterien, die Insekten verbreiten, infizieren Pflanzen wie Goldruten, die gelbe Blüten haben. Die Infektion führt dazu, dass die Goldruten anstelle ihrer üblichen Blüten blattähnliche Verlängerungen ausstoßen.

Diese blattartigen Wucherungen ziehen mehr Insekten an, wodurch die Bakterien weit „reisen“ und andere Pflanzen infizieren können.

Während die Transformation nicht zum Absterben der Pflanze führt, sind die Forscher fasziniert davon, wie Phytoplasma den „Willen“ dieses Wirts biegen kann, damit er die Elemente wachsen lässt, die er benötigt, um sich zu verbreiten und zu gedeihen.

„Die Insekten übertragen Bakterien, sogenannte Phytoplasmen, die den Lebenszyklus der Pflanzen zerstören“, sagt Prof. Günter Theißen von der Friedrich-Schiller-Universität Jena in Deutschland, einer der Forscher, die die Aktivität von Phytoplasma genau untersucht haben.

„Diese Pflanzen werden zu lebenden Toten. Letztendlich dienen sie nur der Ausbreitung der Bakterien. “

Prof. Günter Theißen

5. Menschliche Zombies?

Aber können sich Menschen auch in Zombies verwandeln? In den 1990er Jahren beschlossen Dr. Chavannes Douyon und Prof. Roland Littlewood zu untersuchen, ob haitianische Zombies - wiederbelebte, aber sinnlose Menschen - eine echte Möglichkeit waren.

Menschen mit Cotard-Syndrom sind überzeugt, dass sie tot sind.

1997 veröffentlichten die beiden eine Studienarbeit in Die Lanzette in dem sie die Fälle von drei Personen aus Haiti analysierten, deren Gemeinschaften sich als Zombies identifiziert hatten.

Eine war eine 30-jährige Frau, die angeblich schnell gestorben war, nachdem sie krank geworden war. Ihre Familie erkannte, dass sie 3 Jahre nach diesem Ereignis als „Zombie“ herumlief. Ein anderer war ein junger Mann, der mit 18 Jahren „gestorben“ war und nach weiteren 18 Jahren bei einem Hahnenkampf wieder aufgetaucht war.

Die letzte Fallstudie betraf eine andere Frau, die mit 18 Jahren „gestorben“ war, aber 13 Jahre nach diesem Ereignis erneut als Zombie entdeckt wurde.

Dr. Douyon und Prof. Littlewood untersuchten die drei „Zombies“ und stellten fest, dass sie nicht Opfer eines bösen Zaubers geworden waren. Stattdessen könnten medizinische Gründe ihre Zombifizierung erklären.

Der erste „Zombie“ hatte eine katatonische Schizophrenie, eine seltene Erkrankung, bei der sich die Person so verhält, als ob sie in einem Stupor geht. Die zweite Person hatte Hirnschäden und Epilepsie erlitten, während die dritte Person lediglich eine Lernschwäche zu haben schien.

"Menschen mit einer chronischen schizophrenen Krankheit, einer Hirnschädigung oder einer Lernschwäche sind in Haiti nicht selten mit Wanderungen konfrontiert, und es ist besonders wahrscheinlich, dass ihnen Willenslosigkeit und Gedächtnis fehlen, die für einen Zombi charakteristisch sind", schreiben die Forscher in ihrem Artikel Papier.

Es gibt aber auch eine spezifische psychiatrische Störung namens Cotard-Syndrom, die dazu führen kann, dass sich Menschen wie Zombies verhalten. Dies liegt daran, dass sie unter der Täuschung stehen, dass sie tot sind oder sich zersetzen.

Es bleibt unklar, wie häufig dieser Zustand ist, aber die Forschung legt nahe, dass es sich um ein seltenes Ereignis handelt. Dokumentierte Fälle von Menschen mit Cotard-Syndrom sind dennoch beunruhigend.

Eine Fallstudie berichtet über die Situation einer 53-jährigen Frau, die sich „darüber beschwerte, dass sie tot war, nach verfaultem Fleisch roch und in eine Leichenhalle gebracht werden wollte, damit sie mit Toten zusammen sein konnte“.

Ein anderer spricht von einem 65-jährigen Mann, der den Glauben entwickelt hatte, dass seine Organe - einschließlich seines Gehirns - nicht mehr funktionieren und dass sogar das Haus, in dem er lebte, langsam aber stetig auseinanderfiel.

Irgendwann versuchte der Mann, sich das Leben zu nehmen. Forscher berichten, dass "[h] ein Selbstmordbrief ist, der enthüllte, dass er sich umbringen wollte, weil er befürchtete, eine tödliche Infektion auf die Dorfbewohner zu übertragen, die möglicherweise an Krebs leiden könnten."

Bedeuten solche Fälle, dass Zombies in irgendeiner Weise real sind, oder spiegeln sie, genau wie unsere Faszination für die Figur des Zombies in der Folklore und Populärkultur, nur unsere unbehagliche Beziehung zum Tod wider? Wir überlassen es Ihnen zu entscheiden.

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