Akupunktur kann Nebenwirkungen von Krebsmedikamenten reduzieren

Die alte Akupunkturpraxis wurde unter verschiedenen Bedingungen getestet - mit unterschiedlichen Ergebnissen. Vor kurzem wurde es gegen die Gelenkschmerzen eingesetzt, die mit einer frühen Brustkrebsbehandlung verbunden sind.

Könnte Akupunktur die medikamenteninduzierte Arthralgie reduzieren?

Aromatasehemmer werden üblicherweise bei der Behandlung von hormonsensitivem Brustkrebs eingesetzt.

Obwohl sie wirksam sind, verursachen sie unangenehme Nebenwirkungen wie Arthralgien oder Schmerzen und Steifheit in den Gelenken.

Arthralgie tritt bei etwa der Hälfte aller Menschen auf, die Aromatasehemmer einnehmen, und kann so schwerwiegend sein, dass einige Menschen die Behandlung abbrechen.

Die Suche nach einem Weg, um die Beschwerden zu minimieren, wird Frauen helfen, diese Medikamente zu tolerieren und die Überlebensraten auf lange Sicht zu verbessern.

Akupunktur ist unter Forschern ein kontroverses Thema. Obwohl es seit Jahrhunderten zur Behandlung unzähliger Krankheiten eingesetzt wird, wurden seine Vorteile für die Schmerzlinderung über den Placebo-Effekt hinaus in Frage gestellt. Zuverlässige Beweise für Akupunktur sind immer noch schwer zu bekommen.

Akupunktur- und Aromatasehemmer

Unabhängig von den Kontroversen wurde die Akupunktur bereits auf ihr Potenzial zur Verringerung von Arthralgien bei Frauen getestet, die Aromatasehemmer einnehmen. Aber nach der neuesten Studie, veröffentlicht in JAMADiese Studien hatten erhebliche Mängel.

Wie die Autoren der Studie erklären, umfassten einige Probleme „geringe Stichprobengröße, ineffektive Verblindung und Implementierung in einzelnen Zentren“. Das an dem jüngsten Projekt beteiligte Team unter der Leitung von Dr. Dawn L. Hershman wollte einige dieser Falten ausbügeln.

Die Studie umfasste 226 postmenopausale Frauen mit Brustkrebs im Frühstadium und wurde an 11 Standorten in den USA durchgeführt. Alle nahmen Aromatasehemmer ein und hatten Arthralgie.

Die Teilnehmer wurden in drei Gruppen eingeteilt: Akupunktur, Scheinakupunktur und Kontrolle. Die Scheinakupunkturgruppe erhielt eine Behandlung, die der Akupunktur sehr ähnlich war, aber die Nadeln waren dünner und weniger tief in die Haut eingeführt. Sie wurden auch an Nichtakupunkturpunkten eingeführt.

Diejenigen in den beiden Akupunkturgruppen erhielten 6 Wochen lang zwei Sitzungen pro Woche, dann eine Sitzung pro Woche für die folgenden 6 Wochen. Die Kontrollgruppe erhielt keine Interventionen.

Messung der Verringerung von Gelenkschmerzen

Um zu untersuchen, ob die Interventionen erfolgreich waren, verwendeten die Forscher das Brief Pain Inventory (BPI). Insbesondere war die Kategorie „schlimmster Schmerz“ des BPI von Interesse, die ein Maß für den schlimmsten Schmerz ist, der in den letzten 24 Stunden aufgetreten ist.

Diese Skala ist von 0 bis 10 markiert, wobei 10 die stärksten Schmerzen bezeichnet. Alle Frauen rangierten vor Beginn des Prozesses auf Platz 3 oder höher.

Nach 6 Wochen sank der BPI-schlechteste Schmerzwert für die Frauen in der Akupunkturgruppe um durchschnittlich 2,05 Punkte, in der Scheinakupunkturgruppe um 1,07 Punkte und in der Kontrollgruppe um 0,99 Punkte.

Die Verbesserung des durchschnittlichen BPI-Schmerzwerts unter den Personen in der Akupunkturgruppe war signifikant größer als die Verbesserung in einer der anderen Gruppen. Die Messungen der Schmerzschwere und der schlimmsten Steifheit waren für die Akupunkturgruppe ebenfalls signifikant besser.

Nach 12 Wochen waren die durchschnittlichen Schmerzwerte der Akupunkturgruppe immer noch signifikant besser als die der beiden anderen Gruppen. In anderen BPI-Kategorien - schlimmste Schmerzen, Schmerzstörungen, Schmerzschwere und schlimmste Steifheit - waren ihre Werte jedoch nicht signifikant besser als die der Scheinakupunkturgruppe.

Schlussfolgerungen und laufende Fragen

Obwohl einige Vorteile gemessen wurden, lässt die Studie weitere Fragen offen, und die Autoren schließen mit Vorsicht und sagen, dass „die beobachtete Verbesserung von ungewisser klinischer Bedeutung war“.

Es wird immer eine Herausforderung sein zu beurteilen, wie viel Schmerz jemand erlebt und wie sehr er sein Leben beeinträchtigt. Die subjektive Natur des Schmerzes macht es unglaublich schwierig, genau zu messen, und ist besonders empfindlich gegenüber Placeboeffekten.

Da Akupunktur jedoch nahezu nebenwirkungsfrei ist, lohnt es sich, sie zu untersuchen. Mit dieser Art der Behandlung sind jedoch bestimmte Einschränkungen verbunden. Zum Beispiel decken Versicherungsunternehmen es oft nicht ab, und es ist in weiten Teilen des Landes nicht weit verbreitet.

Aufgrund der Begeisterung, die Pro-Akupunkteure hegen, und ihrer relativen Sicherheit werden wahrscheinlich weitere Versuche durchgeführt und die Schlussfolgerungen langsam miteinander verknüpft.

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