Gehirnstudie untersucht molekulare Ursachen von Angstzuständen

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass eine Erhöhung der Spiegel eines Moleküls in einem bestimmten Teil des Gehirns das ängstliche Temperament bei jungen Affen verringern kann.

Neue Forschungsergebnisse identifizieren Gehirnmoleküle, die eine Schlüsselrolle bei Angstzuständen spielen.

Der Befund gibt Aufschluss über die Ursachen von Angststörungen und darüber, wie es möglich sein könnte, frühzeitig Behandlungen für gefährdete Personen zu entwickeln.

Obwohl es einige wirksame Behandlungen für Angststörungen gibt, wirken sie nicht bei jedem. In einigen Fällen behandeln sie auch nicht alle Symptome.

Forscher der University of California (UC), von Davis, der University of Wisconsin-Madison und der State University von New York in Brooklyn arbeiteten an der neuen Studie.

Das Team beschreibt die Ergebnisse in einem aktuellen Biologische Psychiatrie Papier.

Ein ängstliches Temperament kann ein Risikofaktor für Angststörungen und Depressionen sein. Kinder, die extrem schüchtern und nervös sind, entwickeln diese Zustände eher später im Leben.

In früheren Arbeiten mit jungen Rhesusaffen hatten die Forscher festgestellt, dass die Amygdala einen zentralen Teil der Gehirnschaltung des ängstlichen Temperaments bildet.

Die Amygdala ist eine Gehirnregion, die eine Schlüsselrolle in den Emotionen einer Person spielt.

Neurotrophin-3 und ängstliches Temperament

In der neuen Studie verwendete das Team genetische, bildgebende und verhaltensbezogene Methoden, um die molekularen Komponenten des Gehirnkreislaufs mit ängstlichem Temperament zu untersuchen.

Die Suche führte sie zu einer Handvoll Molekülen, aus denen sie ein einzelnes, Neurotrophin-3, auswählten, um es weiter zu untersuchen.

Neurotrophin-3 ist ein Wachstumsfaktor, der die Produktion neuer Nervenzellen und ihrer Verbindungen fördert.

Die Forscher fanden heraus, dass eine Erhöhung des Neurotrophin-3-Spiegels im Gehirn junger Affen die Tendenz der Tiere verringert, Situationen als bedrohlich anzusehen.

"Es gibt weltweit Millionen von Menschen, die unter schwächenden Angstzuständen und depressiven Störungen leiden", sagt der Erststudienautor Andrew S. Fox, Ph.D., Assistenzprofessor für Psychologie an der UC, Davis.

"Diese Störungen sind auch einige der Hauptursachen für Behinderungen und Tage, die durch Behinderung verloren gegangen sind", fügt Fox hinzu, der auch als Forscher am California National Primate Research Center arbeitet.

Angststörungen und Symptome

Angstgefühle gehören zum Alltag. Sie können auftreten, wenn wichtige Entscheidungen getroffen werden, Schwierigkeiten bei der Arbeit auftreten oder Ereignisse wie Tests und Prüfungen vorweggenommen werden.

Bei Menschen mit Angststörungen lassen die Gefühle jedoch nicht nach und können sich mit der Zeit sogar verschlimmern. Bei diesen Personen können anhaltende Symptome die Beziehung und die Arbeit oder das Schulleben stören.

Die Symptome der Angst variieren je nach spezifischer Störung.

Menschen mit generalisierten Angststörungen sind ständig nervös, unruhig, gereizt, müde, besorgt, angespannt und unfähig, sich zu konzentrieren. Sie können auch Schlafstörungen haben.

Für Menschen mit Panikstörung sind es nicht nur die Anfälle selbst, sondern auch die Vorfreude und Sorge um den nächsten, die das tägliche Leben stören können.

Panikattacken können plötzlich auftreten und starke Angst hervorrufen, Herzklopfen, Zittern, Schwitzen und Zittern verursachen. Erstickungsgefühle und Erstickungsgefühle sowie das Gefühl, die Kontrolle zu verlieren, können diese Symptome ebenfalls begleiten.

Menschen mit phobiebedingter Angst haben eine starke Abneigung oder Angst vor bestimmten Objekten oder Situationen, die in keinem Verhältnis zu der von ihnen ausgehenden Gefahr stehen. Die Sorge und die Schritte, die Menschen unternehmen, um ihre Phobie-Auslöser zu vermeiden, können ihre täglichen Aktivitäten ernsthaft beeinträchtigen.

Eine Schätzung der Weltgesundheitsorganisation (WHO) aus dem Jahr 2015 geht davon aus, dass weltweit 264 Millionen Menschen mit Angststörungen leben.

In den Vereinigten Staaten sind laut der Anxiety and Depression Association of America etwa 40 Millionen Erwachsene von Angststörungen betroffen.

Es könnte "Tausende mehr" Moleküle geben

Unter Verwendung eines modifizierten Virus erhöhten Fox und Kollegen die Neurotrophin-3-Spiegel in der dorsalen Amygdala von Rhesusaffen vor der Pubertät.

Die Erhöhung von Neurotrophin-3 in dieser Gehirnregion führte zu einer Verringerung des angstbedingten Verhaltens, einschließlich des Verhaltens im Zusammenhang mit der Hemmung, einem bekannten frühen Risikofaktor für Angststörungen.

Gehirnscans zeigten, dass eine Erhöhung von Neurotrophin-3 in der dorsalen Amygdala die Aktivität in allen Gehirnregionen verändert, die bei Angstzuständen eine Rolle spielen.

Die Forscher haben auch andere Moleküle aufgelistet, die ihrer Ansicht nach in Bezug auf Angstzustände und damit verbundene Zustände weiter untersucht werden sollten.

Fox glaubt, dass die jüngste Studie das erste von vielen Molekülen identifiziert hat, das eine kausale Rolle bei der Entwicklung von Angstzuständen bei nichtmenschlichen Primaten spielt.

"Wir fangen gerade erst an. […] Es könnten Hunderte oder sogar Tausende mehr sein. “

Andrew S. Fox, Ph.D.

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