Terror zerlegen: Wie funktioniert Angst?

In diesem Spotlight-Feature erklären wir die Biologie der Angst: Warum hat sie sich entwickelt, was passiert in unserem Körper, wenn wir Angst haben, und warum sie manchmal außer Kontrolle gerät. Scrollen Sie nach unten ... wenn Sie sich trauen.

Was ist Angst und wie kann sie sich gut und schlecht anfühlen?

Jeder kann Angst bekommen; Angst ist eine unvermeidliche Facette der menschlichen Erfahrung.

Menschen betrachten Angst im Allgemeinen als unangenehme Emotion, aber einige geben sich alle Mühe, sie auszulösen - beispielsweise indem sie aus Flugzeugen springen oder Gruselfilme schauen.

Angst ist gerechtfertigt; Wenn Sie beispielsweise Schritte in Ihrem Haus hören, wenn Sie wissen, dass Sie das einzige Haus sind, ist dies ein triftiger Grund, Angst zu haben.

Angst kann auch unangemessen sein; Zum Beispiel könnten wir beim Anschauen eines Slasher-Films einen Schreckensschub erleben, obwohl wir wissen, dass das Monster ein Schauspieler im Make-up ist und dass das Blut nicht echt ist.

Viele Menschen betrachten Phobien als die unangemessenste Manifestation von Angst. Sie können sich an so ziemlich alles binden - wie Spinnen, Clowns, Papier oder Teppiche - und das Leben der Menschen erheblich beeinflussen.

Warum bekommen wir Angst?

In Bezug auf die Evolution ist die Angst uralt und bis zu einem gewissen Grad können wir der Angst für unseren Erfolg als Spezies danken. Jede Kreatur, die nicht rennt und sich vor größeren Tieren oder gefährlichen Situationen versteckt, wird wahrscheinlich aus dem Genpool entfernt, bevor sie sich fortpflanzen kann.

Die wesentliche Rolle der Angst beim Überleben hilft zu erklären, warum sie manchmal ein wenig triggerglücklich erscheint.

Mit anderen Worten, es ist sinnvoll, ein wenig nervös zu sein, wenn Sie ein Tier in einer feindlichen Umgebung sind. Es ist besser zu rennen und sich zu verstecken, wenn dich dein eigener Schatten überrascht, als anzunehmen, dass ein Schatten sicher ist, nur um 5 Sekunden später von einem Bären gefressen zu werden.

Was passiert im Körper?

Menschen bezeichnen die physiologischen Veränderungen, die auftreten, wenn sie Angst erleben, oft als Kampf- oder Fluchtreaktion. Insgesamt bereiten die Änderungen, wie der Name schon sagt, das Tier darauf vor, entweder zu kämpfen oder zu rennen.

Die Atemfrequenz steigt, die Herzfrequenz folgt, die peripheren Blutgefäße (zum Beispiel in der Haut) verengen sich, die zentralen Blutgefäße um die lebenswichtigen Organe erweitern sich, um sie mit Sauerstoff und Nährstoffen zu überfluten, und die Muskeln werden mit Blut gepumpt und sind bereit zu reagieren.

Die Muskeln - einschließlich der an der Basis jedes Haares - werden ebenfalls straffer, was zu einer Piloerektion führt, die umgangssprachlich als Gänsehaut bezeichnet wird. Wenn die Haare eines Menschen zu Berge stehen, hat dies keinen großen Einfluss auf sein Aussehen, aber bei Hirsute-Tieren wirken sie größer und beeindruckender.

Stoffwechselwerte, Glukosespiegel im Blut, die einen sofortigen Energiespeicher bereitstellen, wenn Handlungsbedarf besteht. In ähnlicher Weise steigt der Gehalt an Kalzium und weißen Blutkörperchen im Blutkreislauf.

Auslösen der Antwort

Die Kampf-oder-Flucht-Reaktion beginnt in der Amygdala, einem mandelförmigen Bündel von Neuronen, das Teil des limbischen Systems ist. Es spielt eine wichtige Rolle bei der Verarbeitung von Emotionen, einschließlich Angst.

Wenn wir Angst haben, löst dies eine ausgefeilte, koordinierte Reaktion in unserem Gehirn und Körper aus.

Die Amygdala kann Aktivität im Hypothalamus auslösen, der die Hypophyse aktiviert, wo das Nervensystem auf das endokrine (Hormon-) System trifft.

Die Hypophyse sezerniert das adrenocorticotrope (ACTH) Hormon ins Blut.

Zu diesem Zeitpunkt gibt das sympathische Nervensystem - eine Teilung des Nervensystems, das für die Kampf- oder Fluchtreaktion verantwortlich ist - der Nebenniere einen Anstoß und ermutigt sie, eine Dosis Adrenalin in den Blutkreislauf zu spritzen.

Der Körper setzt auch Cortisol als Reaktion auf ACTH frei, was zu einem Anstieg des Blutdrucks, des Blutzuckers und der weißen Blutkörperchen führt. Durch das zirkulierende Cortisol werden Fettsäuren in Energie umgewandelt, die bei Bedarf von den Muskeln genutzt werden kann.

Katecholaminhormone, einschließlich Adrenalin und Noradrenalin, bereiten die Muskeln auf gewalttätige Aktionen vor.

Diese Hormone können auch: die Aktivität in Herz und Lunge steigern; Reduzieren Sie die Aktivität im Magen und Darm, was das Gefühl von „Schmetterlingen“ im Magen erklärt. die Produktion von Tränen und Speichelfluss hemmen und den trockenen Mund erklären, der mit einem Schreck einhergeht; die Pupillen erweitern; und Tunnelblick erzeugen und Gehör reduzieren.

Der Hippocampus, eine Gehirnregion, die der Speicherung des Gedächtnisses gewidmet ist, hilft bei der Kontrolle der Angstreaktion. Zusammen mit dem präfrontalen Kortex, der Teil des Gehirns ist, das an Entscheidungen auf hoher Ebene beteiligt ist, bewerten diese Zentren die Bedrohung.

Sie helfen uns zu verstehen, ob unsere Angstreaktion real und gerechtfertigt ist oder ob wir möglicherweise etwas überreagiert haben.

Wenn der Hippocampus und der präfrontale Kortex entscheiden, dass die Angstreaktion übertrieben ist, können sie sie zurückrufen und die Aktivität der Amygdala dämpfen. Dies erklärt teilweise, warum Menschen gerne Gruselfilme schauen. Ihr vernünftiges „denkendes Gehirn“ kann die ursprünglichen Teile der automatisierten Angstreaktion des Gehirns überwältigen.

So erleben wir den Ansturm der Angst, bevor unsere vernünftigeren Gehirnzentren ihn dämpfen.

Warum frieren wir ein, wenn wir Angst haben?

Die Idee, dass sich unser Körper auf den Kampf oder das Fliegen vorbereitet, ist vom Standpunkt des Überlebens aus sinnvoll - aber wie würde das Einfrieren von Nutzen sein? Ein Tier, das einfach verwurzelt an Ort und Stelle steht, wäre für einen Raubtier ein einfacher Snack, könnte man meinen.

Wenn sie Angst haben, frieren die meisten Tiere für einige Momente ein, bevor sie entscheiden, was als nächstes zu tun ist. Manchmal ist es der beste Plan, bewegungslos zu bleiben. Wenn Sie beispielsweise ein kleines Säugetier sind oder gut getarnt sind, kann ein Stillstand Ihr Leben retten.

Eine Studie aus dem Jahr 2014 identifizierte die neurologische Wurzel der Gefrierreaktion. Es entsteht durch Übersprechen zwischen dem periaquäduktalen Grau (PAG) und dem Kleinhirn. Die PAG erhält verschiedene Arten von sensorischen Informationen über Bedrohungen, einschließlich Schmerzfasern. Dem Kleinhirn werden auch sensorische Informationen gesendet, die zur Koordinierung der Bewegung verwendet werden.

Die Forscher fanden ein Faserbündel, das eine Region des Kleinhirns, die so genannte Pyramis, direkt mit der PAG verbindet. Nachrichten, die auf diesen Pfaden verlaufen, lassen ein Tier vor Schreck erstarren.

Die Autoren der Studie hoffen, dass ihre Ergebnisse eines Tages dazu beitragen könnten, Wege zur Behandlung von Menschen mit Angststörungen und Phobien zu finden, die vor Angst gelähmt werden können.

Die Frage der Phobien

Mediziner klassifizieren Phobien als Angststörung. Wie bereits erwähnt, handelt es sich häufig um eine irrationale und überaktive Angst vor etwas, das meistens keinen Schaden anrichten kann. Sie können sich an so ziemlich alles binden und das Leben der Menschen erheblich beeinflussen.

Die Angst vor der Nummer 13 heißt Triskaidekaphobie.

Es gibt keinen festen Grund, warum sich eine Phobie entwickeln wird. Sowohl Gene als auch die Umwelt können beteiligt sein.

Manchmal ist der Ursprung relativ leicht zu verstehen: Jemand, der sieht, wie jemand von einer Brücke fällt, kann später eine Brückenphobie entwickeln.

Im Allgemeinen ist es jedoch schwierig, die Ursprünge einer Phobie zu enträtseln. Schließlich entwickeln die meisten Menschen, die erleben, wie jemand von einer Brücke fällt, keine Brückenphobie. Es steckt also mehr dahinter als nur einfache Erfahrung.

Während noch viele Fragen offen sind, haben Wissenschaftler einige der neuronalen Ereignisse aufgedeckt, die Phobien zugrunde liegen.

Angesichts unseres Verständnisses der Beteiligung der Amygdala an der Angstreaktion ist es nicht überraschend, dass Phobien mit einer erhöhten Aktivität in dieser Region verbunden sind.

Eine Studie entdeckte auch, dass es eine Trennung zwischen der Amygdala und dem präfrontalen Kortex gab, was normalerweise einem Individuum hilft, die Angstreaktion zu überschreiben oder zu minimieren.

Abgesehen von der Angst, wenn jemand mit einer Phobie auf seinen Feind trifft, befinden sich diese Personen auch in einem erhöhten Erregungszustand; Sie erwarten immer, ihren Auslöser zu sehen, auch in Situationen, in denen es nicht besonders wahrscheinlich ist, dass er auftritt.

Einige Forscher argumentieren, dass diese lebhafte, ängstliche Erwartung eine wichtige Rolle bei der Verstärkung der Angstreaktion spielt, wenn sie auf ihr phobisches Objekt stoßen.

Eine andere Studie untersuchte dieses Phänomen bei Menschen mit Arachnophobie. Es stellte sich heraus, dass wenn Wissenschaftler diesen Personen sagten, dass sie könnte Begegnung mit einer Spinne, Aktivität in ihrem Gehirn unterschied sich von Kontrollteilnehmern ohne Phobie.

Die Aktivität im lateralen präfrontalen Kortex, Precuneus und visuellen Kortex war vergleichsweise geringer.

Die Autoren sagen, dass diese Gehirnregionen der Schlüssel zur Regulierung von Emotionen sind; Sie helfen uns, besonnen zu bleiben. Eine Verringerung ihrer Aktivität deutet auf eine verminderte Fähigkeit hin, ängstliche Emotionen zu unterdrücken.

Oft ist sich eine Person mit einer Phobie bewusst, dass ihre Reaktion auf das Objekt, das sie fürchten, irrational ist. Die schwächere Aktivität in diesen Hirnregionen hilft zu erklären, warum dies sein könnte; Die Teile des Gehirns, die für die Aufrechterhaltung eines kühlen Kopfes und die Beurteilung der Situation verantwortlich sind, sind stummgeschaltet, wodurch emotionalere Regionen ihre Hand spielen können.

Das wegnehmen

Die Angstreaktion hat uns am Leben erhalten. Es ist ursprünglich und wir sollten es respektieren. Gleichzeitig kann es unangenehm sein und das tägliche Funktionieren der Menschen beeinträchtigen. Paradoxerweise ist Angst jedoch auch die Quelle eines äußerst erfreulichen Adrenalinstoßes.

Angst inspiriert Filmemacher, Achterbahn-Designer, Psychologen, Neurowissenschaftler und alle dazwischen. Es ist eine faszinierende und facettenreiche menschliche Emotion.

none:  Knochen - Orthopädie Pharmaindustrie - Biotech-Industrie Arthrose