Nehmen Sie Gerüche wahr, die nicht da sind?

Riechst du Dinge, die nicht da sind? Wenn ja, bist du nicht allein. Eine kürzlich veröffentlichte Studie hat herausgefunden, dass die sogenannte Phantomgeruchswahrnehmung viel häufiger ist, als Sie vielleicht denken.

Das Erkennen von Gerüchen, die es nicht gibt, ist häufiger als angenommen.

Die Phantomgeruchswahrnehmung (POP) beschreibt die Erfahrung, etwas zu riechen - vielleicht brennendes Haar oder einen Aschenbecher -, das nicht vorhanden ist.

Diese Erfahrung ist gut dokumentiert, es wurden jedoch nur sehr wenige spezifische Untersuchungen durchgeführt.

Wissenschaftler des Programms für Epidemiologie und Biostatistik am Nationalen Institut für Taubheit und andere Kommunikationsstörungen (NIDCD) haben kürzlich eine Studie zu POP durchgeführt, in der sie gefragt wurden, warum sie bei bestimmten Personen auftreten können, bei anderen jedoch nicht.

Kathleen Bainbridge, Ph.D., leitete die Studie. Die Ergebnisse werden jetzt in veröffentlicht JAMA Hals-Nasen-Ohren-Heilkunde - Kopf- und Halschirurgie.

Die Forscherin Judith A. Cooper, Ph.D., die amtierende Direktorin der NIDCD, erklärt, warum dieses Thema wichtig ist.

„Probleme mit dem Geruchssinn werden oft übersehen“, sagt sie, „trotz ihrer Bedeutung. Sie können einen großen Einfluss auf den Appetit, die Essenspräferenzen und die Fähigkeit haben, Gefahrensignale wie Feuer, Gaslecks und verdorbenes Essen zu riechen. “

Die Statistiken hinter POP

Die Forscher nahmen Daten aus der National Health and Nutrition Examination Survey. Sie verwendeten Daten von mehr als 7.000 Menschen über 40 Jahren, die in den Jahren 2011–2014 aufgenommen wurden.

Im Fragebogen stand die Frage: "Riechen Sie manchmal einen unangenehmen, schlechten oder brennenden Geruch, wenn nichts da ist?"

Sie stellten fest, dass insgesamt 6,5 Prozent der über 40-Jährigen an POP litten, was etwa 1 von 15 Personen entspricht.

Der Geruchssinn nimmt mit zunehmendem Alter tendenziell ab, bei POP schien das Gegenteil der Fall zu sein. Rund 5 Prozent der über 60-Jährigen erlebten das Phänomen, aber in der Altersgruppe der 40- bis 60-Jährigen war die Zahl viel höher.

Die Studie ergab auch, dass POP Frauen fast doppelt so häufig betraf wie Männer, und dieser Geschlechtsunterschied war in der Altersgruppe der 40- bis 60-Jährigen stärker ausgeprägt.

Als die Wissenschaftler nach potenziellen Risikofaktoren suchten, stellten sie fest, dass das Risiko für Menschen mit schlechter allgemeiner Gesundheit oder einem niedrigeren sozioökonomischen Status erhöht war.

Dieser letztgenannte Risikofaktor könnte darin liegen, dass Menschen mit einem niedrigeren sozioökonomischen Status möglicherweise einem höheren Anteil an Umweltschadstoffen und Toxinen ausgesetzt sind. Es ist auch wahrscheinlicher, dass sie andere Gesundheitszustände und Medikamente haben, die POP produzieren könnten.

Kopfverletzung, Rauchen und Alkohol

Diejenigen mit trockenem Mund hatten das dreifache Risiko von denen, die dies nicht taten. Kopfverletzungen erhöhten auch das Risiko; 1 von 10 Personen, die aufgrund einer Kopfverletzung einen Bewusstseinsverlust erlitten hatten, berichteten über POP. Eine Verletzung des Gesichts, der Nase oder des Schädels ohne Bewusstseinsverlust hatte jedoch keinen Einfluss auf das Risiko der Menschen.

Darüber hinaus berichteten Personen, die regelmäßig Zigaretten rauchten, häufiger über POP. Der gesamte Alkoholkonsum war nicht mit POP verbunden, aber diejenigen, die an mehr als 3 Tagen pro Woche Alkohol tranken, hatten ein geringeres Risiko.

„Die Ursachen der Phantomgeruchswahrnehmung sind nicht bekannt. Der Zustand könnte mit überaktiven geruchsempfindlichen Zellen in der Nasenhöhle oder möglicherweise mit einer Fehlfunktion des Teils des Gehirns zusammenhängen, der Geruchssignale versteht. “

Kathleen Bainbridge, Ph.D.

Sie fährt fort: „Ein guter erster Schritt zum Verständnis einer Krankheit ist eine klare Beschreibung des Phänomens. Von dort aus können andere Forscher Ideen entwickeln, wo sie nach möglichen Ursachen und letztendlich nach Möglichkeiten zur Vorbeugung oder Behandlung der Krankheit suchen können. “

Dies ist das erste Mal, dass POP in der Bevölkerung der Vereinigten Staaten quantifiziert wurde und zu unserem Verständnis beiträgt. Der Zustand hat sich in der Vergangenheit als schwierig zu quantifizieren erwiesen, da die Menschen ihn ihrem Arzt nicht unbedingt mitteilen. In dieser Stichprobe hatten beispielsweise nur 11,1 Prozent der POP-Betroffenen dies mit einem Arzt besprochen.

Hoffentlich könnte ein besseres Bewusstsein für die Erkrankung in naher Zukunft zu klareren Antworten führen.

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