Selbst geringfügiger Stress kann sich langfristig auf die Gesundheit auswirken, warnt eine Studie

Eine kürzlich vom National Institute on Aging und den National Institutes of Health unterstützte Studie legt nahe, dass selbst kleine tägliche Stressfaktoren später im Leben zu Gesundheitsproblemen führen können.

Das Zulassen, dass kleine Stressfaktoren anhaltende negative Emotionen verursachen, kann für Ihre langfristige Gesundheit schädlich sein.

Dass Stress ein Risikofaktor für viele Gesundheitsprobleme wie Herz-Kreislauf-Probleme, Angstzustände und Depressionen sowie chronische Schmerzen ist, ist eine bekannte Idee.

Wir können jedoch denken, dass nur bestimmte Arten von Hauptstressoren - wie z. B. Entlassen werden, eine Trennung durchlaufen oder sich einer Operation unterziehen - unser Leben erheblich beeinflussen.

Jüngste Forschungsergebnisse erklären jedoch, dass selbst kleine Stressfaktoren unsere langfristige Gesundheit schädigen können, wenn wir daran festhalten, wie sie uns fühlen lassen.

Zum Beispiel kann ein Missverständnis mit einem Freund heute später im Leben zu gesundheitlichen Problemen führen, wenn wir diesen Stressfaktor auf den nächsten Tag übertragen.

Dies ist genau das, was eine Studie von Kate Leger - von der University of California, Irvine - und Kollegen zu dem Schluss kommt.

"Unsere Forschung", erklärt Leger, "zeigt, dass negative Emotionen, die auch nach geringfügigen täglichen Stressfaktoren bestehen bleiben, wichtige Auswirkungen auf unsere langfristige körperliche Gesundheit haben."

Diese Ergebnisse wurden nun in der Zeitschrift veröffentlicht Psychologische Wissenschaftder Vereinigung für Psychologie.

Es gibt keinen vernachlässigbaren Stress

„Wenn wir die Frustrationen teilen, die wir nach einem Streit mit einem Freund verspüren“, schreiben die Autoren, „oder wenn wir von einem unerwarteten Arbeitstermin erfahren, sagen uns die Leute oft, wir sollen ihn einfach loslassen. Doch überraschend wenige Studien haben den Nutzen getestet dieses Ratschlags. "

Ihre Studie zielte darauf ab, diese Idee zu testen: Ist es tatsächlich hilfreich zu versuchen, die täglichen Frustrationen loszulassen, sobald sie auftreten? Und was passiert, wenn wir solche Stressfaktoren nicht einfach überwinden können?

Um diese Fragen zu beantworten, untersuchten Leger und sein Team Daten aus der Midlife in der Nationalen Längsschnittstudie über Gesundheit und Wohlbefinden der Vereinigten Staaten. Zu Beginn der Studie wurden die Teilnehmer gebeten, eine 8-tägige Umfrage auszufüllen, in der ihre täglichen emotionalen Zustände aufgezeichnet wurden.

Während dieser Zeit mussten die Teilnehmer jeden Tag aufzeichnen, „wie viel Zeit in den letzten 24 Stunden“ sie die folgenden negativen Emotionen erlebt hatten: Nervosität, Wertlosigkeit, Hoffnungslosigkeit, Einsamkeit, Angst, Nervosität, Reizbarkeit, Scham, Verärgerung , Wut, Frustration, Unruhe oder das Gefühl, "dass alles eine Anstrengung war".

    Zusätzlich wurden sie gebeten zu erklären, welche täglichen Stressfaktoren die Emotionen auslösten, die sie erlebten.

    Zehn Jahre nach dieser ersten Umfrage wurden die Teilnehmer gebeten zu melden, ob sie chronische Krankheiten entwickelt hatten oder nicht und ob sie andere gesundheitliche Probleme hatten, die ihr tägliches Leben beeinträchtigten und regelmäßige Aufgaben erledigten - wie das Anziehen oder das Tragen von Einkaufstaschen - schwer.

    Die Forscher fanden heraus, dass diejenigen, die negative Emotionen, die durch tägliche Stressfaktoren verursacht wurden, nicht loslassen konnten und es ihnen ermöglichten, bis zum nächsten Tag fortzufahren, später im Leben tendenziell mehr gesundheitliche Probleme hatten, einschließlich chronischer Krankheiten und funktioneller Einschränkungen.

    "Wenn die meisten Menschen an die Arten von Stressfaktoren denken, die sich auf die Gesundheit auswirken", sagt Leger, "denken sie an die großen Dinge, wichtige Lebensereignisse, die ihr Leben stark beeinflussen, wie den Tod eines geliebten Menschen oder die Scheidung."

    "Die gesammelten Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass nicht nur die großen Ereignisse, sondern auch kleinere, alltägliche Stressfaktoren unsere Gesundheit beeinträchtigen können."

    Kate Leger

    'Lass es einfach gehen'?

    Die Zusammenhänge zwischen anhaltendem Stress und der Entwicklung von Gesundheitszuständen 10 Jahre später waren konsistent, selbst nachdem Leger und das Team ihre Ergebnisse angepasst hatten, um die emotionalen Reaktionen der Teilnehmer auf die jüngsten Stressfaktoren und die durchschnittliche Anzahl von Stressfaktoren widerzuspiegeln, mit denen sie zu kämpfen hatten.

    Darüber hinaus waren die Auswirkungen von Stress auf die langfristige Gesundheit unabhängig von Geschlecht, Bildungsstand und Gesundheit zu Studienbeginn gleich.

    „Das bedeutet“, betont Leger, „dass die gesundheitlichen Ergebnisse nicht nur die Reaktion der Menschen auf tägliche Stressfaktoren oder die Anzahl der Stressfaktoren widerspiegeln, denen sie ausgesetzt sind. Es ist einzigartig, wie negativ sie sich am nächsten Tag fühlen, was wichtige Konsequenzen hat für die körperliche Gesundheit. "

    Warum lösen selbst kleinere Stresssituationen gesundheitliche Probleme aus? Die Forscher glauben, dass es zwei plausible Gründe geben kann.

    Erstens aktivieren anhaltende negative Emotionen stressbedingte Systeme auf einer „anhaltenden“ Basis, wodurch der Körper geschwächt und anfälliger für Krankheiten gemacht wird.

    Eine zweite Erklärung könnte sein, dass negative Stimmungen zu schädlichen Verhaltensweisen führen können, die auf lange Sicht dazu führen können, dass sich die Gesundheit eines Menschen verschlechtert.

    Wie können wir diesen Risikofaktor ausgleichen? Obwohl dies sicherlich leichter gesagt als getan ist, müssen die Menschen versuchen, kleine Frustrationen abzulehnen, wenn sie ihr eigenes Wohlergehen schützen wollen.

    „Stress ist in unserem täglichen Leben weit verbreitet. Es passiert bei der Arbeit, es passiert in der Schule, es passiert zu Hause und in unseren Beziehungen. Unsere Forschung zeigt, dass die Strategie, es einfach loszulassen, für unsere langfristige körperliche Gesundheit von Vorteil sein kann “, schließt Leger.

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