Waffenbesitz und Demenz: Ein wachsendes Problem

Ein kürzlich veröffentlichter Artikel wirft wichtige Fragen zur Verbreitung von Schusswaffen in der alternden Bevölkerung der Vereinigten Staaten auf. Die Autoren argumentieren, dass es dringend notwendig ist, die Beziehung zwischen Demenz und Waffen zu diskutieren.

Ein kürzlich veröffentlichter Artikel untersucht das Problem des Waffenbesitzes in einer alternden Bevölkerung.

Waffenbesitz ist ein kontroverses Thema, und die Leute werden es sicherlich noch viele Jahre lang diskutieren.

Diese Debatte konzentriert sich oft auf junge Männer und Gewaltverbrechen, aber ein kürzlich veröffentlichter Artikel untersucht das andere Ende des Altersspektrums.

Ältere Erwachsene besitzen eher eine Waffe als jüngere.

Schätzungsweise 27 Prozent der über 65-Jährigen besitzen mindestens eine Waffe, während 37 Prozent in einem Haus leben, in dem eine Schusswaffe vorhanden ist.

Ein scheinbar nicht verwandtes, aber ebenso heißes Thema ist der Anstieg der Demenz.

Demenz und Schusswaffen

Da Demenz fast ausschließlich später im Leben auftritt, tritt sie umso häufiger auf, je länger die Menschen leben.

Derzeit leben in den USA rund 5,7 Millionen Menschen mit Alzheimer. Obwohl Alzheimer die häufigste Form der Demenz ist, macht sie nur 60 bis 80 Prozent aller Demenzfälle aus.

Ein neuer Artikel in Das Journal der American Osteopathic Association befasst sich mit dem Thema Waffenbesitz in Bezug auf Alter, Depression und Demenz.

Die Symptome einer Demenz sind vielfältig, umfassen jedoch häufig ein vermindertes Urteilsvermögen, Stimmungsschwankungen, Gedächtnisverlust und Orientierungslosigkeit. Die Autoren des jüngsten Artikels schlagen vor, dass wir Gesetze brauchen, um sicherzustellen, dass Menschen, bei denen solche Symptome auftreten, keinen einfachen Zugang zu einer Schusswaffe haben.

Eine Umfrage, an der fast 500 Personen mit Demenz oder verwandten psychischen Problemen teilnahmen, ergab, dass 18 Prozent der Teilnehmer mit mindestens einer Waffe in einem Heim lebten. Mehr als ein Drittel dieser Personen erlebte Wahnvorstellungen, und 17 Prozent hatten Erfahrungen mit Halluzinationen aufgezeichnet.

Eine andere Umfrage ergab, dass über 60 Prozent der Erwachsenen in den USA mit einer Demenzdiagnose in Häusern mit mindestens einer Schusswaffe lebten.

Wenn gesundheitliche Probleme die Fähigkeit einer Person zum Autofahren beeinträchtigen, kann ein Arzt derzeit die örtlichen Behörden benachrichtigen, die dann eingreifen, um ihre Lizenz zu widerrufen. Es gibt jedoch kein solches Verfahren für Personen mit Demenz und einer Waffe.

Die Autorin des Artikels, Dr. Katherine Galluzzi vom Philadelphia College of Osteopathic Medicine, PA, sagt:

„Nichts daran ist einfach. Die Identität der Menschen wird zu einem großen Teil durch die Art und Weise und den Grad der Selbstversorgung geprägt. Das endet nicht mit dem Ausbruch der Demenz. Als Ärzte und Familienmitglieder müssen wir jedoch in der Lage sein, das Schwierige im Interesse der öffentlichen Sicherheit zu tun. “

Das jüngste Papier beschreibt spezifische Fälle, die dieses wachsende Problem unterstreichen. Zum Beispiel schreiben die Autoren über einen 80-jährigen Mann mit Demenz, der alleine lebte. Derselbe Hausangestellte besuchte ihn mehrere Monate lang an fünf Tagen in der Woche. Eines Tages, während einer Episode der Verwirrung, erschoss der Mann den Adjutanten.

Das Papier diskutiert auch die Prävalenz von Depressionen bei älteren Erwachsenen. Die Autoren schreiben: "Ältere Erwachsene, insbesondere ältere weiße Männer, sind die größte Gruppe von Personen, die Selbstmord begehen."

Sie erwähnen den Fall eines 72-jährigen Mannes mit Depression, der die Behandlung von Prostatakrebs ablehnte, nachdem er erklärt hatte, er habe "lange genug gelebt". Der Mann beendete sein Leben mit einem Schuss auf den Kopf.

Ältere Erwachsene sterben häufiger als jüngere Menschen durch Selbstmord. Sie sprechen auch eher offen über ihre Absicht, sich selbst Schaden zuzufügen. Die Leute sollten diese verbalen Hinweise ernst nehmen.

Rote Fahne Gesetze

Sogenannte Red-Flag-Gesetze können eine Lösung für diese Bedenken bieten. In einigen Staaten können Strafverfolgungsbehörden und Familienangehörige die vorübergehende Entfernung von Schusswaffen von Personen beantragen, die eine Gefahr für sich selbst oder ihre Umgebung darstellen können.

Dr. Galluzzi hofft, dass die Umsetzung der Gesetze der roten Fahne bei Demenz Familienmitgliedern und Ärzten helfen könnte, Schusswaffen von Menschen mit schwereren Symptomen zu entfernen.

Wie so oft bei sensiblen Themen wie diesem ist die Eröffnung eines Dialogs der erste Schritt.

"Ob es darum geht, das Auto oder die Waffe einer Person wegzunehmen, diese schwierigen Diskussionen werden nicht einfacher, wenn sich der Geisteszustand des Patienten verschlechtert."

Dr. Katherine Galluzzi

Sie fährt fort: "Für Familien ist es wichtig, frühzeitig darüber zu sprechen und über die Vollmacht zu entscheiden, damit jemand im besten Interesse des Patienten handeln kann, wenn er dies nicht mehr für sich selbst tun kann."

Es wird wahrscheinlich einige Zeit dauern, bis dieses Problem behoben ist, aber es ist wichtig, es dringend zu beheben.

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