Wie wirkt sich die Komplementärmedizin auf das Überleben von Krebs aus?

Angesichts des zunehmenden Interesses an ergänzenden Therapien untersuchte ein Team von Wissenschaftlern kürzlich ihre Anwendung bei Krebspatienten und wie sie sich sowohl auf die Einhaltung von Behandlungen als auch auf die Überlebensraten auswirkten.

Komplementärmedizin ist beliebt, aber wie wirkt sie sich auf das Überleben von Krebs aus?

Die Komplementär- und Alternativmedizin hat in den letzten Jahrzehnten einen unglaublichen Anstieg der Popularität verzeichnet.

In den USA ist es heute weiter verbreitet als je zuvor.

Die Interventionen, wie Kräuter, Vitamine und Mineralien, traditionelle chinesische Medizin, spezielle Diäten, Naturheilkunde und Homöopathie, werden verwendet, um alle Arten von Krankheiten zu bekämpfen.

Obwohl einige Komplementärmedikamente das Leben krebskranker Menschen zu verbessern scheinen - indem sie das Maß an Hoffnung erhöhen und die Selbsteinschätzung der Lebenszufriedenheit verbessern - ist wenig darüber bekannt, wie sie die Überlebensraten beeinflussen.

Eine neue Studie, die jetzt in veröffentlicht wurde JAMA Onkologiewirft einen Blick auf diese Frage.

Komplementär oder alternativ?

Die Begriffe „Komplementärmedizin“ und „Alternativmedizin“ werden häufig synonym verwendet. Streng genommen wird jedoch neben der konventionellen Behandlung auch die Komplementärmedizin eingesetzt, während anstelle medizinischer Eingriffe die Alternativmedizin eingesetzt wird.

In Wirklichkeit gibt es jedoch große Überschneidungen zwischen den beiden Kategorien. Wie die Autoren in ihrem kürzlich erschienenen Artikel schreiben, sollten sie als „Entitäten entlang eines Kontinuums und nicht als eigenständige Entitäten“ betrachtet werden.

In dieser Studie konzentrierten sich die Forscher auf die Komplementärmedizin. Sie wollten verstehen, wie der Einsatz von Komplementärmedizin bei Krebs die Einhaltung medizinischer Behandlungen beeinflusst und wie sich dies auf die Überlebensraten auswirkt.

Das Team - von der Yale School of Medicine in New Haven, CT - nahm Daten aus der National Cancer Database. Die Teilnehmer hatten Brust-, Lungen-, Prostata- oder Darmkrebs, der nicht metastasiert war.

Insgesamt verglichen sie 258 Patienten, die Komplementärmedizin verwendeten, mit 1.032, die dies nicht taten. Die Patienten wurden auf Alter und Krebsstadium abgestimmt.

In dieser Studie wurde die konventionelle Krebsbehandlung als Operation, Strahlentherapie, Chemotherapie oder Hormontherapie definiert. Nach der Analyse folgerten die Autoren:

"In dieser Studie lehnten Patienten, die [Komplementärmedizin] erhielten, mit größerer Wahrscheinlichkeit eine zusätzliche [konventionelle Krebsbehandlung] ab und hatten ein höheres Sterberisiko."

"Die Ergebnisse legen nahe, dass das mit [Komplementärmedizin] verbundene Mortalitätsrisiko durch die Ablehnung der [konventionellen Krebsbehandlung] vermittelt wurde."

Tatsächlich sei der Einsatz von Komplementärmedizin mit einem „doppelt so hohen Sterberisiko im Vergleich zu Patienten ohne Komplementärmedizin“ verbunden.

Vergangene Arbeit und Vorfreude

Obwohl die Autoren feststellen, dass es sich um eine Beobachtungsstudie handelt - es gab also keine Möglichkeit, bestimmte potenziell wichtige Variablen zu kontrollieren -, stützen die Ergebnisse frühere Studien in ähnlicher Weise.

Zum Beispiel veröffentlichte dasselbe Team Anfang dieses Jahres eine Studie, in der Menschen, die konventionelle Behandlungen verwendeten, mit denen verglichen wurden, die alternative Therapien wählten, bei denen es sich um unbewiesene Behandlungen handelt, die anstelle medizinischer Interventionen angewendet werden.

Sie kamen erneut zu dem Schluss, dass der Einsatz alternativer Medizin anstelle von Standardbehandlungen „mit einem höheren Sterberisiko verbunden ist“.

In ihrer jüngsten Veröffentlichung ist den Wissenschaftlern jedoch klar, dass das erhöhte Sterberisiko verschwindet, wenn Anwender von Komplementärmedizin medizinische Behandlungen einhalten. Sie beenden ihre Arbeit mit den Worten:

"Für Patienten mit heilbaren Krebsarten, die dazu neigen, ergänzende Behandlungsmethoden zu verfolgen, sollte dringend empfohlen werden, alle empfohlenen konventionellen Therapien rechtzeitig einzuhalten."

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