Wie wirkt sich das Einkommen tatsächlich auf die Lebenserwartung aus?

Die derzeitige Vorstellung von Einkommen und Gesundheitszustand lautet: Je reicher eine Person ist, desto länger kann sie mit einem Leben rechnen, da sie einen leichteren Zugang zu angemessener Gesundheitsversorgung hat. Eine neue Studie verfolgt jedoch einen komplexeren Ansatz und legt nahe, dass die Antwort möglicherweise nicht ganz so einfach ist.

Eine neue dänische Studie wirft bestehende Vorstellungen darüber auf, wie das Einkommen einer Person ihre Lebenserwartung beeinflusst.

Eine einflussreiche Studie aus dem Jahr 2016 in JAMA-Netzwerk stellten fest, dass es einen signifikanten Unterschied in der Lebenserwartung von Menschen gab, die in verschiedenen Gebieten der Vereinigten Staaten lebten.

Der Unterschied, so argumentierten die Forscher, sei auf die unterschiedlichen Einkommensniveaus der Bevölkerung zurückzuführen. Ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass unter US-Männern ab 40 Jahren diejenigen mit dem niedrigsten Einkommen voraussichtlich 14,6 Jahre weniger leben als Männer mit dem höchsten Einkommen.

Bei gleichaltrigen US-Frauen war die Lebenserwartung für diejenigen mit dem niedrigsten Einkommen um 10,1 Jahre kürzer als für diejenigen mit dem höchsten Einkommen.

Forscher der Universität Kopenhagen in Dänemark argumentieren nun jedoch, dass diese Berechnungen einen wichtigen Faktor - nämlich die Einkommensmobilität - nicht berücksichtigt haben.

Das dänische Team - bestehend aus den Wirtschaftswissenschaftlern Claus Thustrup Kreiner, Torben Heien Nielsen und Benjamin Ly Serena - stellt fest, dass ihre amerikanischen Kollegen das Einkommensniveau während des gesamten Lebens eines Menschen als konstant betrachteten.

Sie argumentieren jedoch, dass die Dinge nicht so funktionieren. In der Realität können Menschen mit niedrigem Einkommen zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Leben zu einem höheren Einkommensniveau übergehen, während Menschen mit hohem Einkommen im Laufe ihres Lebens die Einkommensskala senken können.

In einer neuen Studie, deren Ergebnisse in der Zeitschrift erscheinen PNAS, Kreiners Team entwickelte eine Methode, um solche Änderungen bei der Berechnung der Unterschiede in der Lebenserwartung zu berücksichtigen.

Obwohl nicht so groß, vergrößert sich der Abstand

Die dänischen Ökonomen stellen fest, dass über einen Zeitraum von 10 Jahren ungefähr die Hälfte der Menschen mit dem niedrigsten Einkommen dazu neigt, die wirtschaftliche Skala zu erklimmen, während ungefähr die Hälfte derjenigen, denen es anfangs sehr gut geht, zu niedrigeren Einkommen übergehen wird.

Um zu verstehen, wie sich diese wirtschaftliche Mobilität - sowohl nach oben als auch nach unten - auf die Lebenserwartung auswirken kann, entwickelte das Team eine spezielle Methode, die auf einem bereits bestehenden Modell der sozialen Mobilität basiert.

Die Forscher verwendeten diese Methode dann, um die Lebenserwartung von Menschen im Alter von 40 Jahren in Dänemark zu berechnen. In ihrer Analyse verwendeten sie offizielle Einkommensdaten und Sterblichkeitsdaten zwischen 1980 und 2013.

Dabei stellten sie fest, dass die Unterschiede in der Lebenserwartung zwischen Menschen, die zu unterschiedlichen Einkommensniveaus wechseln, im Vergleich zu denen zwischen Menschen, die ihr Einkommensniveau beibehalten, sehr unterschiedlich sind.

Unter Berücksichtigung der Einkommensmobilität stellten Kreiner und Kollegen fest, dass ein 40-jähriger Mann in den oberen Einkommensgruppen eine Lebenserwartung von 77,6 Jahren hatte, während ein gleichaltriger Mann mit niedrigem Einkommen eine Lebenserwartung von 75,2 Jahren.

Dies bedeutet, dass die Lebenserwartung von Männern mit unterschiedlichem Einkommen um 2,4 Jahre schwankt. Für Frauen beträgt der Abstand 2,2 Jahre.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Ungleichheit in der Lebenserwartung erheblich übertrieben ist, wenn die Mobilität nicht berücksichtigt wird“, stellt Kreiner fest.

„Dieses Ergebnis ist nicht nur für unser Verständnis eines der wichtigsten Maßstäbe für Ungleichheit in einer Gesellschaft von grundlegender Bedeutung, nämlich wie lange verschiedene Gruppen voraussichtlich leben werden“, fährt er fort, „sondern auch für die falsche Messung dieser Art von Ungleichheit. Wir kommen zu irreführenden Schlussfolgerungen über Kosten und Nutzen von Programmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit wie Medicare und Sozialversicherungspolicen. “

Trotz der Tatsache, dass die Diskrepanz nicht so groß zu sein scheint, wie es die Spezialisten erwartet hatten, warnt das dänische Team, dass die Leute es nicht leicht nehmen sollten. Dies gilt insbesondere, weil sich die Lücke in der Lebenserwartung in den letzten 30 Jahren vergrößert hat.

Die dänischen Forscher haben im Rahmen ihres Projekts die Gründe für diese immer größer werdende Kluft nicht untersucht. Sie glauben jedoch, dass sozioökonomische und pädagogische Ungleichheiten dahinter stecken könnten.

Personen aus einkommensstarken und gut ausgebildeten Gruppen könnten es leichter finden, neue Technologien zu nutzen, mit denen sie ihre eigene Gesundheit und ihr eigenes Wohlbefinden schützen können.

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