Wie Perfektionismus Ihre (geistige) Gesundheit beeinflusst

Sicher, zu sagen, dass Sie ein Perfektionist sind, mag in einem Vorstellungsgespräch gut klingen, aber fühlen Sie sich gut, wenn Sie nach Perfektion streben? Studien zeigen, dass die ständige Jagd nach dem Gespenst der Perfektion Ihre geistige Gesundheit und Ihr Wohlbefinden ernsthaft beeinträchtigen kann. In diesem (unvollkommenen) Artikel untersuchen wir die Gefahren des Strebens nach Perfektion.

Der ständige Drang, alles perfekt zu machen, kann oft frustrierend sein.

Bevor ich anfing, diesen Artikel zu schreiben, starrte ich ungefähr eine halbe Stunde lang auf meinen Computerbildschirm und fühlte mich von den unzähligen offenen Registerkarten in meinem Browser überwältigt, von denen jede eine zeigte entscheidend Stück Forschung, die ich absolut musste in diese umfassende Funktion aufnehmen.

Glücklicherweise habe ich in meinem Leben genug Therapie erhalten, um dieses lähmende Gefühl für das zu erkennen, was es ist: toxischen Perfektionismus.

Ich kenne mich selbst und weiß, wie dieser Prozess abläuft: Ich beginne damit, die Erwartung zu fabrizieren, dass dieser Artikel vollkommen gründlich und umfassend sein muss alles Das wurde jemals über Perfektionismus geschrieben.

Dann vergesse ich die Tatsache, dass ich eine Obergrenze für Wörter für diesen Artikel habe, eine begrenzte Anzahl von Stunden, die ich daran arbeiten kann, und im Allgemeinen, dass ich an die Einschränkungen gebunden bin, die dem Menschsein innewohnen.

Schon bald ragen unrealistische Erwartungen so stark über mich, dass ich überhaupt nicht anfangen kann, was wiederum nur eine harte innere Stimme anheizt, die mich beschimpft, weil ich zögere, oder mich als Betrüger dafür fühle, ein bezahlter Schriftsteller zu sein, der es nicht tut schreibe nicht.

Im Laufe der Jahre habe ich mich darin geschult, dieses Muster zu erkennen und an kritischen Punkten zu brechen, damit ich es liefern kann etwas Form der Arbeit, nicht gefeuert werden, und fühlen sich relativ gut mit mir. Für andere kann es sich jedoch als schwieriger erweisen, das sabotierende Gefühl des Perfektionismus zu bekämpfen.

In dieser (unvollkommenen) Spotlight-Funktion untersuchen wir den Perfektionismus, wie er sich auf unsere geistige und körperliche Gesundheit auswirkt und einige der Dinge, die wir dagegen tun können.

Was genau ist Perfektionismus?

Experten neigen dazu, Perfektionismus als „eine Kombination aus übermäßig hohen persönlichen Standards und übermäßig kritischen Selbstbewertungen“ zu definieren. Diese Definition weist jedoch weitere Nuancen auf.

Gordon Flett und Paul Hewitt sind zwei führende Autoritäten auf dem Gebiet des Perfektionismus, die sich beide seit Jahrzehnten mit diesem Thema befassen. Flett ist Professor an der Fakultät für Gesundheit der York University in Ontario, Kanada, und Hewitt ist derzeit Professor für Psychologie an der University of British Columbia (UBC), ebenfalls in Kanada.

Gemeinsam definierten die beiden Psychologen die drei Hauptfacetten des Perfektionismus in einer wegweisenden Studie, die sie vor fast drei Jahrzehnten veröffentlicht hatten. Sie sagen, dass es "selbstorientierten Perfektionismus, andersorientierten Perfektionismus und sozial vorgeschriebenen Perfektionismus" gibt.

Das folgende Video aus dem Labor für Perfektionismus und Psychopathologie von Prof. Hewitt an der UBC erklärt diese drei „Geschmacksrichtungen“ des Perfektionismus und zeigt Wege auf, wie wir ihre schädlichen Auswirkungen verhindern können.

Wie Perfektionismus unsere allgemeine Gesundheit beeinflusst

Perfektionismus kann unsere geistige und körperliche Gesundheit stark beeinträchtigen. In einer kürzlich durchgeführten Studie von Thomas Curran, Dozent am Department for Health der University of Bath in Großbritannien, und Andrew P. Hill von der York St. John University, ebenfalls in Großbritannien, erklären die Autoren, dass dies sozial vorgeschrieben ist Perfektionismus ist die „schwächste“ der drei Formen.

Perfektionismus wirkt sich besonders negativ auf Studenten aus. Studien zeigen alarmierende Zusammenhänge mit Depressionen und Selbstmord.

Im sozial vorgeschriebenen Perfektionismus glauben „Individuen, dass ihr sozialer Kontext übermäßig anspruchsvoll ist, dass andere sie hart beurteilen und dass sie Perfektion zeigen müssen, um die Zustimmung zu sichern.“

Angst, Depression und Selbstmordgedanken sind nur einige der psychischen Gesundheitsprobleme, die Spezialisten wiederholt mit dieser Form des Perfektionismus in Verbindung gebracht haben.

Eine ältere Studie ergab beispielsweise, dass mehr als die Hälfte der Menschen, die durch Selbstmord starben, von ihren Angehörigen als „Perfektionisten“ beschrieben wurden. Eine andere Studie ergab, dass mehr als 70 Prozent der durch Selbstmord verstorbenen jungen Menschen die Gewohnheit hatten, „außerordentlich hohe“ Erwartungen an sich selbst zu stellen.

Toxischer Perfektionismus scheint junge Menschen besonders hart zu treffen. Jüngsten Schätzungen zufolge leiden fast 30 Prozent der Studenten an Depressionssymptomen, und Perfektionismus wurde in großem Umfang mit diesen Symptomen in Verbindung gebracht.

Diese Trends haben in den letzten Jahrzehnten zugenommen, insbesondere in englischsprachigen Kulturen. Curran und Hill studierten mehr als 40.000 amerikanische, kanadische und britische College-Studenten und stellten fest, dass der Anteil der Menschen, die Merkmale des Perfektionismus zeigten, zwischen 1989 und 2016 um bis zu 33 Prozent stieg.

Wie Curran und Hill hervorheben, ist „selbstorientierter Perfektionismus“ - der auftritt, wenn „Individuen irrationale Bedeutung auf Perfektion legen, unrealistische Erwartungen an sich selbst haben und in ihren Selbstbewertungen strafbar sind“ - mit klinischer Depression und Essstörungen verbunden ist und vorzeitiger Tod unter Studenten und jungen Menschen.

Selbstkritischer Perfektionismus soll auch das Risiko einer bipolaren Störung erhöhen. Einige Studien legen nahe, dass dies möglicherweise erklärt, warum Menschen mit Bipolarität auch Angst haben.

Die Übel des Perfektionismus hören jedoch nicht bei der psychischen Gesundheit auf. Einige Studien haben herausgefunden, dass Bluthochdruck bei perfektionistischen Menschen häufiger auftritt, und andere Forscher haben das Merkmal sogar mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen in Verbindung gebracht.

Darüber hinaus fällt es Perfektionisten bei körperlichen Erkrankungen schwerer, damit umzugehen. Eine Studie ergab, dass das Merkmal einen frühen Tod bei Diabetikern vorhersagt, und Untersuchungen von Prof. Flett und seinen Kollegen ergaben, dass es Menschen mit Morbus Crohn, Colitis ulcerosa oder Herzinfarkt viel schwerer fällt, sich zu erholen.

Wie Prof. Flett schreibt, "ist die Verbindung zwischen Perfektionismus und schwerer Krankheit nicht überraschend, da unerbittlicher Perfektionismus ein Rezept für chronischen Stress sein kann."

Mit einer harten inneren Stimme leben

Mit der verinnerlichten Stimme des Perfektionismus zu leben ist nicht einfach. Perfektionisten führen oft einen harten internen Dialog, in dem ihr „innerer Kritiker“ ihnen ständig sagt, dass sie nicht gut genug sind - egal was sie tun oder wie sehr sie es versuchen.

Eine so konstante innere Stimme ist nicht nur erschöpfend und anstrengend, sondern darüber hinaus kritisieren sich Perfektionisten oft dafür, dass sie selbstkritisch sind oder das Gefühl haben, dass ihre ständigen Bemühungen an sich ein weiterer Beweis für sie sind unlösbare Unvollkommenheit.

Zum Beispiel spricht Prof. Hewitt über einen seiner Therapieklienten: einen Universitätsstudenten, der mit Depressionen lebte und sich unter den Druck setzte, ein A + in einem Kurs zu bekommen. Nachdem er wirklich hart gearbeitet hatte, erreichte der Schüler sein Ziel und erhielt die höchste Note.

Der Professor erinnert sich jedoch: „Er erzählte mir weiter, dass das A + nur eine Demonstration dafür war, wie sehr er gescheitert war.“ Wenn er perfekt gewesen wäre, hätte der Student nicht so hart arbeiten müssen, um dies zu erreichen.

Perfektionismus grenzt oft an Selbstmissbrauch. "[Perfektionisten] sind sehr hart mit sich selbst", sagt Prof. Hewitt in einem anderen Interview, "mit einem Hass, der manchmal atemberaubend ist."

Er fügt hinzu, dass ihr innerer Kritiker sie genauso hart behandelt wie „einen bösen Erwachsenen“, der ein kleines Kind beschimpft.

Wie man den Schäden des Perfektionismus entgegenwirkt

Der Umgang mit Ihrem inneren Kritiker kann schwierig sein, aber es gibt eine Reihe von Dingen, die Sie tun können, um diese Stimme zum Schweigen zu bringen. Eine kürzlich von Madeleine Ferrari von der Australian Catholic University in Sydney durchgeführte Studie ergab, dass Selbstmitgefühl bei Menschen mit perfektionistischen Tendenzen zum Schutz vor Depressionen beitragen kann.

"[S] Elfen-Mitgefühl", erklären Ferrari und ihre Kollegen, "die Praxis der Selbstfreundlichkeit verringert konsequent die Stärke der Beziehung zwischen maladaptivem Perfektionismus und Depression für Jugendliche und Erwachsene."

Sie mögen denken, dass Selbstmitgefühl etwas ist, das Sie entweder haben oder nicht, aber Prof. Hewitt hofft, dass bestimmte Formen der Psychotherapie Menschen helfen können, ihre harten Selbstüberzeugungen wahrzunehmen und sie im Laufe der Zeit sanft zu verändern.

Andere Psychologen bestehen ebenfalls darauf, dass Selbstmitgefühl gelehrt werden kann. Unser Spotlight bietet verschiedene therapeutische Praktiken, von denen gezeigt wurde, dass sie die Selbstfreundlichkeit fördern.

„Mindful Self-Compassion […] Training“ und Yoga zum Beispiel helfen nachweislich dabei, die selbstkritische innere Stimme zu unterdrücken. Klinische Studien mit ersteren haben vielversprechende Ergebnisse erbracht. 8-wöchige Schulungen haben das Selbstmitgefühl der Teilnehmer um rund 43 Prozent gesteigert.

Schließlich kann es hilfreich sein, sich einfach einen Moment Zeit zu nehmen und die Tatsache anzuerkennen, dass alle Ziele, die Sie sich im Leben gesetzt haben, es sind werden schwierig sein. Mit anderen Worten, wie das folgende Video von der School of Life zeigt, versuchen Sie, die Schwierigkeiten und Opfer, die jede Errungenschaft mit sich bringt, zu „budgetieren“.

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