Wie sicher sind Probiotika?

Inmitten des zunehmenden Anstiegs des probiotischen Konsums in der westlichen Gesellschaft wird in einem kürzlich erschienenen Zeitschriftenartikel gefragt, ob wir die Sicherheit der Produkte mit etwas mehr Sorgfalt bewerten sollten.

Probiotika sind beliebt, aber was sagen die Beweise aus?

Seit Jahrtausenden konsumieren Menschen Lebensmittel, die reich an lebenden Bakterien sind.

Joghurt zum Beispiel stammt aus mindestens 5000 v. Chr., Und in Korea wird seit Tausenden von Jahren auch Kimchi - fermentiertes Gemüse - konsumiert.

Heutzutage werden jedoch lebende Mikroorganismen zu einer Reihe von Produkten hinzugefügt, für die eine breite Palette von medizinischen Vorteilen angeboten wird.

Kreatives Marketing und eine allgemeine Faszination für Darmbakterien haben zusammen einen riesigen Markt für Probiotika geschaffen.

Vielleicht überraschend, um ein Produkt zu verkaufen, das lebende Mikroorganismen enthält, gibt es keine gesetzliche Verpflichtung, den Nachweis zu erbringen, dass es funktioniert oder, was wichtig ist, dass es sicher ist.

Ein Artikel, der diese Woche in veröffentlicht wurde JAMA Innere Medizin argumentiert, dass dies ein gefährlicher Zustand ist. Das Stück wurde von Dr. Pieter A. geschrieben.Cohen von der Cambridge Health Alliance an der Harvard Medical School in Boston, MA.

Der Stand der Beweise

Dr. Cohen skizziert zunächst die nachgewiesenen Vorteile von Probiotika. Zum Beispiel, Saccharomyces boulardii Es wurde gezeigt, dass es bei der Behandlung einiger Arten von Durchfall bei Kindern hilft und das Wiederauftreten von Durchfall reduziert Clostridium difficile Infektionen bei Erwachsenen.

Trotz der genannten spezifischen Fälle argumentiert er, dass die in Lebensmitteln und Nahrungsergänzungsmitteln verwendeten Stämme nachweislich nicht gesundheitsfördernd sind und sich auch nicht als sicher erwiesen haben.

Hersteller behaupten, dass Probiotika zur Aufrechterhaltung der Gesundheit der Atemwege, des Herz-Kreislauf-Systems, der Fortpflanzungsfähigkeit und der psychischen Gesundheit beitragen. Dr. Cohen schreibt jedoch: "[d] Trotz der angekündigten Indikationen gibt es keine großen klinischen Langzeitstudien, die belegen, dass Probiotika klinische Vorteile für Menschen bieten, die bereits gesund sind." Er fährt fort:

"[W] idespread use, insbesondere bei gesunden Menschen, hat die Wissenschaft weit übertroffen."

Eine umfassende Überprüfung der einschlägigen Literatur, die Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurde, kam beispielsweise zu dem Schluss, dass „die Machbarkeit des Konsums von Probiotika zur Erzielung von Vorteilen bei gesunden Erwachsenen weiterer Untersuchungen bedarf“.

Mit anderen Worten, es mag Vorteile geben, aber die Beweise existieren einfach nicht, um definitiv so oder so zu sagen.

Trotzdem ist es den Herstellern gesetzlich gestattet, den Verbrauchern mitzuteilen, dass ihre Produkte „das Immunsystem unterstützen“ oder „die Verdauungsgesundheit fördern“. Vielleicht noch besorgniserregender ist, dass sie keine Informationen über mögliche nachteilige Auswirkungen hinzufügen müssen.

Was sind die möglichen Gefahren?

Im Laufe der Jahre haben Dutzende von Fallberichten die potenziellen Gefahren einer probiotischen Supplementierung unterstrichen. Zu den Risiken zählen Fungämie und Bakteriämie - das Vorhandensein von Pilzen bzw. Bakterien im Blut.

Personen mit geschwächtem Immunsystem sind am stärksten gefährdet, einschließlich der sehr jungen und alten. Diese Organismen haben sich schließlich entwickelt, um zu infizieren.

Da in vielen probiotischen Studien unerwünschte Ereignisse nicht ausreichend gemeldet werden, ist der genaue Umfang dieses Problems nicht bekannt.

Abgesehen von dem Risiko opportunistischer Infektionen, die durch probiotischen Konsum ausgelöst werden, besteht die potenzielle Gefahr von minderwertigen und kontaminierten Produkten.

Obwohl die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) strenge Sicherheitsregeln für die Herstellung von Nahrungsergänzungsmitteln hat, werden diese nicht immer befolgt.

Laut Dr. Cohen ergab eine Inspektion von 656 Einrichtungen im Jahr 2017 „Verstöße in mehr als der Hälfte“. Er fährt fort:

"Diese Verstöße waren nicht trivial: In den meisten Fällen hatten Unternehmen die Identität, Reinheit, Stärke oder Zusammensetzung ihres Endprodukts nicht festgestellt."

Diese potenzielle Bedrohung wird durch den Fall eines 8 Tage alten Säuglings, der nach Verwendung eines mit Pilzen kontaminierten probiotischen Nahrungsergänzungsmittels eine tödliche Pilzinfektion entwickelte, in den Mittelpunkt gerückt.

Wie Dr. Cohen feststellt, würde eine genauere Befolgung der FDA-Vorschriften zwar dazu beitragen, das Risiko einer Produktkontamination zu verringern, jedoch nicht sicherstellen, dass das Probiotikum selbst vollständig sicher ist.

Der Autor beendet seinen Artikel mit der Forderung nach strengeren Kontrollen durch die FDA. Er schreibt:

"Die Agentur sollte […] von den Herstellern verlangen, wie es die kanadischen Behörden bereits tun, den spezifischen Stamm oder die spezifischen Stämme und die Anzahl lebender Mikroorganismen pro Portion auf jeder Flasche probiotischer Nahrungsergänzungsmittel anzugeben."

Er fordert sie außerdem nachdrücklich auf, zusätzliche Sicherheitstests einzuführen, die sich insbesondere auf „potenziell übertragbare Antibiotikaresistenzgene“ konzentrieren. Derzeit wissen wir nicht, wie sich der Verzehr von Bakterien mit einer Reihe neuer Gene jetzt oder in Zukunft auf die Antibiotikaresistenz auswirken könnte.

Dr. Cohens Botschaft zum Mitnehmen ist klar und prägnant:

"Verbraucher und Ärzte sollten nicht davon ausgehen, dass das Etikett auf probiotischen Nahrungsergänzungsmitteln ausreichende Informationen enthält, um festzustellen, ob der Verzehr des lebenden Mikroorganismus das Risiko wert ist."

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