Lungenerkrankungen können das Demenzrisiko erhöhen

Demenz bezieht sich auf eine Reihe von neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer, bei denen das Gedächtnis und andere kognitive Fähigkeiten einer Person abnehmen. Eine kürzlich durchgeführte Studie hat möglicherweise einen neuen Risikofaktor gefunden, der Menschen für Demenz prädisponieren könnte: Lungenerkrankungen.

Um das Risiko einer Demenz zu begrenzen, möchten Menschen möglicherweise auch auf die Gesundheit ihrer Lunge achten, so eine neue Studie.

Laut der Studie von Forschern der School of Public Health der University of Minnesota in Minneapolis in Zusammenarbeit mit Kollegen anderer akademischer Einrichtungen in den USA besteht bei Menschen, die im mittleren Lebensalter an Lungenerkrankungen leiden, möglicherweise später ein erhöhtes Demenzrisiko.

Die Ergebnisse der Studie erscheinen in der American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, eine Zeitschrift der American Thoracic Society.

Die Forschung zeigt Zusammenhänge zwischen restriktiven und obstruktiven Lungenerkrankungen und dem Risiko für Demenz oder kognitive Beeinträchtigungen.

Ärzte verwenden den Begriff restriktive Lungenerkrankungen, wenn sich die Lunge nicht ausdehnen kann. Solche Krankheiten umfassen idiopathische Lungenfibrose, bei der die Lungen Narben aufweisen, und Sarkoidose, bei der ein Teil des Lungengewebes abnormal anschwillt.

Bei obstruktiven Lungenerkrankungen behindert etwas den Luftstrom in oder aus der Lunge. Die häufigste Art der obstruktiven Lungenerkrankung ist die chronisch obstruktive Lungenerkrankung (COPD).

"Die Vorbeugung von Demenz ist eine Priorität der öffentlichen Gesundheit, und frühere Studien haben gezeigt, dass eine schlechte Lungengesundheit, die häufig vermeidbar ist, mit einem höheren Risiko für die Entwicklung von Demenz verbunden sein kann", stellt die Hauptautorin der Studie, Dr. Pamela Lutsey, von der Universität fest der Minnesota School of Public Health.

"In dieser Studie", erklärt sie, "haben wir den langfristigen Zusammenhang zwischen schlechter Lungenfunktion und dem Risiko, an Demenz zu erkranken, mithilfe hochwertiger Maßnahmen untersucht."

Restriktive vs. obstruktive Lungenerkrankungen

Die Forscher arbeiteten mit den Daten von 14.184 Personen mit einem Durchschnittsalter von 54 Jahren, die an der Studie zum Atheroskleroserisiko in Gemeinschaften (ARIC) in den USA teilnahmen.

Alle Teilnehmer hatten sich einer Spirometrie unterzogen, einem Standardtest, mit dem Ärzte häufig Lungenerkrankungen diagnostizieren. ARIC-Forscher befragten die Teilnehmer zwischen 1987 und 1989 auch zu Studienbeginn nach ihrer Lungengesundheit.

Im Durchschnitt verfolgten die Forscher 23 Jahre lang die Entwicklung der Gesundheit dieser Personen. In dieser Zeit erhielten 1.407 Personen eine Demenzdiagnose.

Nach Analyse all dieser Daten stellten die Autoren der aktuellen Studie fest, dass Personen, die während des mittleren Lebens eine Lungenerkrankung hatten, das Risiko hatten, entweder eine Demenz oder eine leichte kognitive Beeinträchtigung zu entwickeln, obwohl das Risiko bei Menschen mit restriktiven Lungenerkrankungen höher war.

So hatten Menschen mit restriktiven Lungenerkrankungen im mittleren Lebensalter ein um 58 Prozent höheres Risiko für Demenz oder kognitive Beeinträchtigungen im späteren Leben als Menschen ohne Lungenerkrankung, während Menschen mit obstruktiven Lungenerkrankungen ein um 33 Prozent höheres Risiko hatten.

Die Forscher fanden auch einen Zusammenhang zwischen dem Demenzrisiko und niedrigen Werten bei zwei Spirometrie-Bewertungen: erzwungenes exspiratorisches Volumen in einer Sekunde (FEV1) und erzwungene Vitalkapazität (FVC).

FEV1 misst, wie viel Luft eine Person in 1 Sekunde kräftig ausatmen kann, während FVC dabei hilft, die Größe der Lunge einer Person zu bestimmen.

Was könnte den Link erklären?

Warum können kognitive Probleme mit Atembeschwerden verbunden sein? Die Forscher glauben, dass die Erklärung in der Tatsache liegen könnte, dass Menschen mit Lungenerkrankungen einen niedrigen Blutsauerstoffgehalt haben.

Sie stellen fest, dass diese Tatsache eine abnormale Entzündung im Körper verursachen und einen Beitrag zur Schädigung der Blutgefäße im Gehirn leisten kann.

Die Forscher geben zu, dass ihre Studie mit einer Reihe von Einschränkungen konfrontiert war, einschließlich der Tatsache, dass die Lungenfunktion der Teilnehmer erst zu Studienbeginn getestet wurde und dass viele dieser Personen starben, bevor Spezialisten die Möglichkeit hatten, sie auf Demenz zu untersuchen.

Da es sich nur um eine Beobachtungsstudie handelte, beweisen die Ergebnisse nicht unbedingt, dass ein ursächlicher Zusammenhang zwischen Lungenerkrankungen und kognitiven Beeinträchtigungen oder Demenz besteht.

Wenn sich jedoch weitere Studien als kausal erweisen könnten, könnte dies öffentliche Initiativen ankurbeln, die versuchen, die Luftqualität zu verbessern und den Menschen zu helfen, ihre Rauchgewohnheiten aufzugeben.

"Die Vorbeugung von Lungenerkrankungen ist von Natur aus wichtig. Wenn andere Studien die Ergebnisse unserer Studie bestätigen, haben sowohl Einzelpersonen als auch politische Entscheidungsträger einen zusätzlichen Anreiz, Änderungen vorzunehmen, die die Lungengesundheit schützen, da dies auch Demenz verhindern kann."

Dr. Pamela Lutsey

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