MS: Häufige Herpesvirus-Variante erhöht das Risiko

Neue Forschungsergebnisse unterscheiden zwei ähnliche Varianten des humanen Herpesvirus 6 und stellen fest, dass eine Variante das Risiko für die Entwicklung von Multipler Sklerose (MS) signifikant erhöht.

Wissenschaftler haben das Epstein-Barr-Virus (hier abgebildet) mit MS in Verbindung gebracht.

MS ist eine Autoimmunerkrankung, von der rund 400.000 Menschen in den USA und 2,5 Millionen Menschen weltweit betroffen sind.

Der Zustand betrifft das Zentralnervensystem und „täuscht“ das Immunsystem dazu, die schützende Myelinscheide anzugreifen, die die Nervenzellen umgibt.

Die medizinische Gemeinschaft hat die Ursache von MS noch nicht identifiziert. Viele Angehörige der Gesundheitsberufe glauben, dass genetische Veranlagung eine Rolle spielt, wobei Umweltfaktoren wie Rauchen und Virusinfektionen möglicherweise MS-Risikogene auslösen.

Von allen Viren, die bei der Entwicklung von MS eine Rolle spielen könnten, hat das Epstein-Barr-Virus (EBV), das Mononukleose verursacht, die größte Aufmerksamkeit von Forschern erhalten.

EBV, auch bekannt als humanes Herpesvirus 4, gehört zur Familie der Herpesviren. Eine signifikante Anzahl epidemiologischer Studien hat auf eine EBV-Infektion sowie eine Reihe anderer Umweltfaktoren als mögliche Ursachen für MS hingewiesen.

Darüber hinaus haben neuere Forschungen gezeigt, dass EBV Risikogene für andere Autoimmunerkrankungen wie Lupus aktivieren kann.

Wissenschaftler haben auch menschliches Herpesvirus 6 (HHV-6) mit MS in Verbindung gebracht. Frühere Studien, die HHV-6 und MS verknüpften, konnten jedoch nicht zwischen Herpesvirus 6A (HHV-6A) und Herpesvirus 6B (HHV-6B) unterscheiden.

Also, neue Forschung - die in der Zeitschrift erscheint Grenzen in der Immunologie - zielte darauf ab, diese Unterscheidung zu treffen und die Assoziationen mit MS zu untersuchen.

Untersuchung von Herpesvirus-Varianten und MS

Anna Fogdell-Hahn - außerordentliche Professorin in der Abteilung für klinische Neurowissenschaften am Karolinska Institutet in Solna, Schweden - ist eine der leitenden Forscherinnen und die entsprechende Autorin der neuen Studie.

Fogdell-Hahn und sein Team untersuchten die Antikörper im Blut von 8.742 Menschen mit MS und 7.215 übereinstimmenden Kontrollen. Das Gleiche taten sie dann in einer Prä-MS-Kohorte von 478 Personen und 476 übereinstimmenden Kontrollen.

In der MS-Kohorte wurden die Teilnehmer nach Alter bei Diagnose, Geschlecht und Wohnort abgeglichen, während sie in der Prä-MS-Kohorte nach „Biobank, Geschlecht, Datum der Blutentnahme und Geburtsdatum“ abgeglichen wurden.

Die Forscher untersuchten die Antikörper gegen zwei Proteine, die sich zwischen HHV-6A und HHV-6B am stärksten unterscheiden, und unterschieden so zwischen den beiden Formen des Virus.

HHV-6A verdoppelt das MS-Risiko mehr als

Die Studie kam zu dem Schluss, dass Teilnehmer mit MS mit einer um 55% höheren Wahrscheinlichkeit Antikörper gegen das HHV-6A-Protein haben als die Kontrollen.

In der Prä-MS-Gruppe entwickelten Menschen mit einer 6A-Virusinfektion mehr als doppelt so häufig MS wie die Kontrollpersonen. Im Gegensatz dazu war HHV-6B nicht mit MS assoziiert.

Je früher im Leben das Virus entdeckt wurde, desto höher ist auch die Wahrscheinlichkeit, dass eine Person an MS erkrankt.

Die Wissenschaftler fanden auch heraus, dass Menschen, die zusätzlich zu HHV-6A EBV hatten, ein noch höheres Risiko hatten, an MS zu erkranken.

"Dies ist ein großer Durchbruch sowohl für die MS- als auch für die Herpesvirus-Forschung", sagt Fogdell-Hahn.

„Zum einen unterstützt es die Theorie, dass HHV-6A ein Faktor sein könnte, der zur Entwicklung von MS beiträgt. Darüber hinaus können wir jetzt mit dieser neuen Methode herausfinden, wie häufig diese beiden verschiedenen Arten von HHV-6 sind, was wir bisher noch nicht konnten. "

Anna Fogdell-Hahn

„Sowohl HHV-6A als auch 6B können unsere Gehirnzellen infizieren“, fügt sie hinzu, „aber sie tun dies auf leicht unterschiedliche Weise. Daher ist es jetzt interessant, vorwärts zu gehen und zu versuchen, genau herauszufinden, wie die Viren den Ausbruch von MS beeinflussen könnten. “

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