Multiple Sklerose: Hautzellen können helfen, Nervenschäden zu reparieren

Eine personalisierte Behandlung von Multipler Sklerose kann dank einer neuen Studie, die zeigt, wie die eigenen Hautzellen einer Person zur Reparatur der durch die Krankheit verursachten Nervenschäden verwendet werden können, einen Schritt näher kommen.

Forscher zeigen, wie neurale Stammzellen aus der Haut bei der Behandlung von MS helfen können.

Unter der Leitung von Wissenschaftlern der Universität von Cambridge in Großbritannien wurden Hautzellen von erwachsenen Mäusen mit Multipler Sklerose (MS) entnommen und anschließend in neurale Stammzellen (NSCs) umprogrammiert.

Diese „induzierten neuralen Stammzellen“ (iNSCs) wurden in die Cerebrospinalflüssigkeit der Nagetiere transplantiert.

Dort reduzierten sie Entzündungen und reparierten Schäden am Zentralnervensystem (ZNS).

Der leitende Studienautor Dr. Stefano Pluchino vom Department of Clinical Neurosciences der University of Cambridge und sein Team sind der Ansicht, dass ihre Strategie eine vielversprechende Behandlung für MS und andere neurologische Erkrankungen bieten könnte.

Die Forscher berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Zellstammzelle.

MS ist eine fortschreitende neurologische Erkrankung, von der schätzungsweise mehr als 2,3 Millionen Menschen weltweit betroffen sind.

Während die genauen Ursachen von MS unklar bleiben, wird angenommen, dass es sich um eine „abnormale Reaktion des Immunsystems“ handelt. Eine solche Reaktion führt zu einer Entzündung im ZNS, die zur Zerstörung des Myelins oder der Fettsubstanz führt, die die Nervenfasern schützt.

Dadurch werden die Nervenfasern geschädigt. Dies stört die neuronale Signalübertragung und löst die neurologischen Symptome von MS aus, einschließlich Kribbeln im Gesicht oder an den Extremitäten sowie Probleme mit Bewegung, Gleichgewicht und Koordination.

Verwendung von Stammzellen zur Behandlung von MS

Frühere Forschungen haben die Verwendung von NSCs zur Behandlung von MS untersucht. NSCs sind Stammzellen, die sich im ZNS in verschiedene Zelltypen verwandeln können - einschließlich Neuronen und Gliazellen.

Es gibt jedoch einige Hindernisse für diese Strategie. Wie Dr. Pluchino und Kollegen bemerken, werden NSCs aus Embryonen gewonnen, und es wäre schwierig, sie in ausreichenden Mengen zu erhalten, um die klinische Behandlung aufrechtzuerhalten.

Es ist auch möglich, dass das Immunsystem von Embryonen abgeleitete NSCs als fremde Eindringlinge betrachtet und versucht, sie zu zerstören.

Daher haben Forscher ihre Aufmerksamkeit auf iNSCs oder NSCs gerichtet, die durch Neuprogrammierung adulter Hautzellen entwickelt werden können. Da diese Zellen von den Patienten selbst stammen würden, wäre das Risiko eines Angriffs auf das Immunsystem erheblich verringert.

Um zu testen, ob iNSCs eine praktikable Behandlungsoption für MS sein könnten, testeten Dr. Pluchino und seine Kollegen sie an erwachsenen Mäusen, die gentechnisch verändert wurden, um die Krankheit zu entwickeln.

Das Team nahm Zellen aus der Haut der Mäuse und programmierte sie in NSCs um, wodurch effektiv iNSCs hergestellt wurden. Als nächstes transplantierte das Team diese iNSCs in die Cerebrospinalflüssigkeit der Mäuse.

Studie liefert vielversprechende Ergebnisse

Die Forscher fanden heraus, dass dies zu einer Verringerung des Succinatspiegels führte, bei dem es sich um einen Metaboliten handelt, von dem das Team feststellte, dass er bei MS erhöht ist. Dieser Anstieg veranlasst Mikroglia - eine Art Gliazellen im ZNS -, Entzündungen auszulösen und Nervenschäden zu verursachen.

Durch die Reduzierung des Succinatspiegels programmierten die iNSCs die Mikroglia neu - was wiederum die Entzündung und die Schädigung des Gehirns und des Rückenmarks bei den Mäusen reduzierte.

Natürlich sind klinische Studien am Menschen erforderlich, bevor iNSCs als geeignete Behandlung für MS angesehen werden können, aber diese neueste Studie ist sicherlich vielversprechend.

"Unsere Mausstudie legt nahe, dass die Verwendung der umprogrammierten Zellen eines Patienten einen Weg zur personalisierten Behandlung chronisch entzündlicher Erkrankungen, einschließlich progressiver Formen von MS, darstellen könnte."

Dr. Stefano Pluchino

"Dies ist besonders vielversprechend", fügt Dr. Pluchino hinzu, "da diese Zellen leichter erhältlich sein sollten als herkömmliche neurale Stammzellen und nicht das Risiko einer nachteiligen Immunantwort bergen würden."

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