Zwangsstörung: Warum das Leben in einer sonnenlosen Region die Symptome verstärken kann

Ein sonnenloser Himmel kann die Stimmung einer Person beeinträchtigen und die Motivation verringern. Haben sie jedoch auch einen Einfluss auf die Schwere der Symptome einer Zwangsstörung? Eine kürzlich durchgeführte Studie legt nahe, dass dies tatsächlich der Fall ist, und erklärt, warum dies der Fall sein könnte.

Das Leben in einer sonnenlosen Region kann die Symptome einer Zwangsstörung verschlimmern, aber warum?

Personen, bei denen eine Zwangsstörung (OCD) diagnostiziert wurde, erleben Zwangsgedanken und zwanghaftes Verhalten - daher der Name dieser Erkrankung. Diese Symptome können belastend und sehr störend sein und die allgemeine Lebensqualität einer Person beeinträchtigen.

Laut der Anxiety and Depression Association of America sind in den USA etwa 2,2 Millionen Erwachsene von Zwangsstörungen betroffen, und das Durchschnittsalter zu Beginn beträgt 19 Jahre.

Forscher der Binghamton University der State University von New York, NY, haben nun herausgefunden, dass der Wohnort einer Person Einfluss darauf haben kann, wie ausgeprägt ihre Zwangsstörungen sind.

„Die Ergebnisse dieses Projekts sind aufregend, da sie zusätzliche Belege für eine neue Denkweise in Bezug auf Zwangsstörungen liefern“, sagt Prof. Meredith Coles, Erstautorin einer neuen Studie, die Daten zur Prävalenz von Zwangsstörungen nach geografischem Standort analysiert.

"Insbesondere", erklärt sie, "zeigen [die Ergebnisse], dass das Leben in Gebieten mit mehr Sonnenlicht mit niedrigeren OCD-Raten zusammenhängt."

Die Ergebnisse der Forscher werden in der Journal of Obsessive-Compulsive and Related Disorders.

Eine "Fehlausrichtung" der Körperuhr?

Prof. Coles und Kollegen sammelten und analysierten Daten aus früheren Studien im Zusammenhang mit Zwangsstörungen und suchten insbesondere nach Beziehungen zwischen Prävalenzraten und geografischen Standorten.

Sie fanden heraus, dass Personen, die in höheren Breiten leben - normalerweise Regionen mit wenigen Sonnenperioden - häufigeren Zwangsstörungen ausgesetzt sind. Warum sollte das so sein?

Menschen mit Zwangsstörungen beklagen sich häufig darüber, dass sie nachts nicht leicht einschlafen können. So können sie jeden Morgen spät aufwachen, um den Schlafverlust in der Nacht zuvor auszugleichen.

Dieser Ansatz führt jedoch zu einem potenziell schädlichen Schlaf-Wach-Muster, das die Symptome verschlimmern kann. Für Menschen, die in Gebieten mit kürzeren Tagen und geringerer Sonneneinstrahlung leben, kann dies bedeuten, dass der vorteilhafte Zugang zu Tageslicht noch weiter eingeschränkt ist.

Prof. Coles erklärt: „Dieses verzögerte Schlaf-Wach-Muster kann die Exposition gegenüber Morgenlicht verringern und somit möglicherweise zu einer Fehlausrichtung zwischen unserer internen Biologie und dem externen Hell-Dunkel-Zyklus beitragen.“

„Menschen, die in Gebieten mit weniger Sonnenlicht leben, haben möglicherweise weniger Möglichkeiten, ihre zirkadiane Uhr (innere Körperuhr, die unsere grundlegenden Schlaf- und Essgewohnheiten reguliert) zu synchronisieren, was zu erhöhten Zwangsstörungen führt“, fügt sie hinzu.

Zukünftige Studien, so die Forscher, werden mögliche Behandlungsmethoden für Zwangsstörungen untersuchen, bei denen Störungen der Körperuhr berücksichtigt werden, beispielsweise solche, die teilweise aufgrund von Umweltbedingungen auftreten können.

„Zunächst untersuchen wir wiederholt die Beziehungen zwischen Schlafzeitpunkt und Zwangsstörungen im Laufe der Zeit, um über kausale Zusammenhänge nachzudenken. Zweitens messen wir den zirkadianen Rhythmus direkt, indem wir den Melatoninspiegel messen und Menschen Uhren tragen lassen, die ihre Aktivität und Ruhezeiten verfolgen. “

Prof. Meredith Coles

"Schließlich", sagt Prof. Cole, "führen wir Forschungen durch, um besser zu verstehen, wie Schlaf-Timing und Zwangsstörungen zusammenhängen."

Das Team ist auch daran interessiert zu erfahren, ob eine erhöhte Exposition gegenüber Morgenlicht für Menschen mit Zwangsstörungen von Vorteil ist. In diesem Fall kann dies auch zu besseren Behandlungen für Zwangsstörungen führen.

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