Unsere Vorfahren genossen vor über 5.000 Jahren Kakao

Jüngsten Erkenntnissen zufolge haben unsere Vorfahren möglicherweise damit begonnen, Kakaobäume zu domestizieren, deren Bohnen wir bis zu 1.500 Jahre früher als bisher angenommen zu Kakao gemahlen haben.

Eine kürzlich durchgeführte Studie hebt die Vermutungen auf, wann und wo wir zum ersten Mal Kakao konsumiert haben.

Man kann mit Sicherheit sagen, dass die meisten von uns Schokolade in mindestens einer ihrer vielen Formen genießen.

Dieser Genuss wird aus Kakaobohnen (oder Kakaobohnen) hergestellt, deren Samen Theobroma Kakaooder der Kakaobaum.

Schokolade ist jedoch nicht nur ein schuldiges Vergnügen. Tatsächlich zeigen viele Studien, dass es in seiner reinsten Form tatsächlich unserer Gesundheit zugute kommen kann.

Wie wir berichtet haben Medizinische Nachrichten heuteDunkle Schokolade kann unsere Gehirngesundheit verbessern, uns helfen, besser zu sehen und unser Herz zu schützen.

Alte mesoamerikanische Völker - wie die Olmeken, die Maya und die Azteken -, die bereits vor 3.900 Jahren lebten, verwendeten Berichten zufolge Kakaobohnen, um heilige Getränke zu brauen und manchmal als Währung zu handeln.

Daher glaubten die Forscher lange Zeit, dass wir zuerst domestiziert haben Theobroma Kakao Bäume um diese Zeit in zentralamerikanischen Regionen.

Eine neue Studie, deren Ergebnisse in der Zeitschrift erscheinen Naturökologie & Evolution - legt Beweise dafür vor, dass wir den Kakaobaum viel früher und in einer anderen Region Amerikas gefunden und kultiviert haben.

Kakao wurde viel früher verwendet als wir dachten

Die Forscher, die diese neue Studie an der Universität von British Columbia in Vancouver, Kanada, sowie an vielen anderen akademischen Einrichtungen durchgeführt haben, analysierten das Genom zahlreicher Kakaobäume auf der Suche nach Diversifizierungsmarkern, die auf eine frühe Domestizierung hindeuten.

Diese Analyse ließ sie glauben, dass die Domestizierung von Theobroma Kakao Möglicherweise stammt es tatsächlich aus dem äquatorialen Südamerika und nicht aus Mittelamerika. Darüber hinaus geschah dies wahrscheinlich über 1.000 Jahre früher, als Experten gedacht hatten.

„Diese neue Studie zeigt uns, dass Menschen im Oberlauf des Amazonasbeckens, die sich bis in die Ausläufer der Anden im Südosten Ecuadors erstrecken, Kakao ernten und konsumieren, der ein enger Verwandter der später in Mexiko verwendeten Kakaosorte zu sein scheint - und das haben sie vor 1500 Jahren getan. “

Studienmitautor Prof. Michael Blake, Universität von British Columbia

Die Autoren erklären, dass Spuren von Kakao auf antiken Töpferwaren aus südamerikanischen Regionen ihnen weitere Hinweise darauf gaben, wann diese alten Zivilisationen mit dem Anbau der Pflanze begonnen haben könnten und wie sie später ihren Weg nach Mittelamerika fand.

"Sie haben dies auch getan", erklärt Prof. Blake, "indem sie aufwändige Töpferwaren verwendet haben, die älter sind als die in Mittelamerika und Mexiko gefundenen Töpferwaren."

"Dies deutet darauf hin, dass die Verwendung von Kakao, wahrscheinlich als Getränk, von Landwirten, die Kakao im heutigen Kolumbien und schließlich in Panama und anderen Teilen Mittelamerikas und Südmexikos anbauen, aufgefangen und sehr wahrscheinlich nach Norden verbreitet wurde", fügt er hinzu.

Drei Beweislinien

Die Forscher untersuchten Keramikkeramik aus Santa Ana-La Florida in Ecuador, in der die Mayo-Chinchipe-Kultur bereits vor 5.450 Jahren lebte. Um zu zeigen, dass diese alte Zivilisation bereits vor 5.300 bis 2.100 Jahren Kakaobäume kultiviert hatte, verfolgten die Ermittler drei Untersuchungslinien.

Zunächst bestätigten sie das Vorhandensein von Stärkekörnern im Zusammenhang mit Theobroma Kakao in Keramik, die diesem Volk gehört hatte. Dann identifizierte das Team das Vorhandensein von Theobromin - einem Alkaloid, das im domestizierten Kakaobaum, aber nicht im wilden „Cousin“ dieser Pflanze vorhanden ist - in diesen antiken Artefakten.

Schließlich analysierte das Team Fragmente alter DNA, die Sequenzen zeigten, die mit dem domestizierten Kakaobaum übereinstimmen.

Die Beweise zeigen, dass es die Mayo-Chinchipe waren, die den Kakaobaum zum ersten Mal domestizierten, und dass dies mindestens 1500 Jahre vor dem Aufholen der zentralamerikanischen Kulturen geschah.

"Zum ersten Mal", sagt die leitende Studienautorin Sonia Zarrillo von der Universität von Calgary in Alberta, Kanada, "haben drei unabhängige archäologische Beweise das Vorhandensein von altem Kakao in Amerika dokumentiert: Stärkekörner, chemische Biomarker und antike DNA-Sequenzen. "

Sie fährt fort: „Diese drei Methoden verbinden sich, um eine Pflanze eindeutig zu identifizieren, die ansonsten in den archäologischen Aufzeichnungen notorisch schwer zu verfolgen ist, da Samen und andere Teile in feuchten und warmen tropischen Umgebungen schnell abgebaut werden.“

Prof. Blake merkt an, dass wir, wenn wir mehr über die Herkunft der Lebensmittel erfahren, auf die wir uns heute noch verlassen, besser verstehen können, wie sich die menschlichen Zivilisationen im Laufe der Zeit entwickelt haben.

„Heute verlassen wir uns alle in gewissem Maße auf Lebensmittel, die von den indigenen Völkern Amerikas hergestellt wurden. Und einer der Favoriten der Welt ist Schokolade “, betont Prof. Blake.

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