Was Sie über Alkohol und Hirnschäden wissen sollten

Alkohol wirkt sich auf das Gehirn einer Person aus, sobald es in den Blutkreislauf gelangt. Bei einem gesunden Menschen filtert die Leber schnell Alkohol und hilft dem Körper, die Droge loszuwerden. Wenn eine Person jedoch zu viel trinkt, kann die Leber den Alkohol nicht schnell genug filtern, was sofortige Veränderungen im Gehirn auslöst.

Im Laufe der Zeit kann übermäßiger Alkoholkonsum sowohl das Gehirn als auch die Leber schädigen und dauerhafte Schäden verursachen.

Übermäßiger Alkoholkonsum kann lang anhaltende Auswirkungen auf Neurotransmitter im Gehirn haben, deren Wirksamkeit verringern oder sie sogar nachahmen. Alkohol zerstört auch Gehirnzellen und zieht Gehirngewebe zusammen. Einige Menschen mit übermäßigem Alkoholkonsum in der Vorgeschichte entwickeln Nährstoffmängel, die die Gehirnfunktion weiter schädigen.

Die genauen Symptome einer alkoholbedingten Hirnschädigung hängen unter anderem von der allgemeinen Gesundheit einer Person ab, wie viel sie trinkt und wie gut ihre Leber funktioniert.

Kurzfristige Auswirkungen

Mäßiger Alkoholkonsum kann zu einer depressiven Stimmung, einem Verlust der Hemmung und Schläfrigkeit führen.

Sobald Alkohol in den Blutkreislauf gelangt, verändert er die Funktionsweise des Gehirns. Mäßiger Alkoholkonsum kann folgende vorübergehende Auswirkungen haben:

  • Verlust der Hemmung
  • verminderte Planungs- und Organisationsfähigkeiten
  • Veränderungen in Stimmung und Konzentration
  • Schwierigkeiten, neue Erinnerungen zu bilden
  • Schläfrigkeit
  • depressive Stimmung
  • Änderungen der Energieniveaus
  • Gedächtnisverlust
  • schlechtes Urteilsvermögen
  • Reduzierte Motorsteuerung, einschließlich verzögerter Reflexe, die das Fahren gefährlich machen können

Menschen mit schweren Vergiftungssymptomen oder Symptomen, die viele Stunden anhalten, sind einem Risiko einer Alkoholvergiftung ausgesetzt.

Das Ethanol in Alkohol wirkt wie ein Gift. Wenn die Leber dieses Gift nicht schnell genug filtern kann, kann eine Person Anzeichen einer Alkoholvergiftung oder einer Überdosierung entwickeln. Eine Überdosis Alkohol beeinträchtigt die Fähigkeit des Gehirns, grundlegende Lebensfunktionen aufrechtzuerhalten.

Symptome sind:

  • Erbrechen
  • Anfälle
  • langsame Herzfrequenz
  • Schwierigkeiten, wach zu bleiben
  • Ohnmacht
  • niedrige Körpertemperatur
  • Niedriger Würgereflex, der das Erstickungsrisiko erhöhen kann, wenn sich eine Person erbricht
  • feuchte Haut

Eine unbehandelte Überdosis Alkohol kann tödlich sein. Schwere Überdosierungen von Alkohol können bleibende Hirnschäden verursachen, selbst wenn die Person überlebt.

Je höher die Blutalkoholkonzentration einer Person ist, desto höher ist das Risiko einer Überdosierung. Der starke Konsum von alkoholreichen Getränken führt eher zu einer Alkoholvergiftung. Menschen mit kleineren Körpern, weniger häufigem Alkoholkonsum oder Lebererkrankungen in der Vorgeschichte sind auch anfälliger für Alkoholvergiftungen.

Langzeiteffekte

Im Laufe der Zeit kann Alkoholmissbrauch bleibende Hirnschäden verursachen.

Wernicke-Korsakoff-Syndrom

Eine Form der alkoholbedingten Hirnschädigung ist das Korsakoff-Syndrom. Das Korsakoff-Syndrom tritt häufig nach einer Episode der Wernicke-Enzephalopathie auf, bei der es sich um eine akute alkoholbedingte Hirnfunktionsstörung handelt.

Die beiden Erkrankungen, die zusammen als Wernicke-Korsakoff-Syndrom bezeichnet werden, treten bei Menschen mit schwerem Thiaminmangel (Vitamin B-1) auf. Alkoholmissbrauch erschwert es dem Körper, diesen Nährstoff aufzunehmen, aber auch andere Probleme wie schwere Essstörungen, Krebs, AIDS und Erkrankungen, die die Fähigkeit des Körpers zur Nährstoffaufnahme beeinträchtigen, können das Wernicke-Korsakoff-Syndrom verursachen.

Einige Symptome der Wernicke-Enzephalopathie sind:

  • Verwirrung und Orientierungslosigkeit, die weit über die Zeit der Trunkenheit hinausgehen
  • Unterernährung, die einen erheblichen Gewichtsverlust verursachen kann
  • Probleme beim Bewegen der Augen oder seltsame und ruckartige Augenbewegungen
  • schlechtes Gleichgewicht

Nach der Wernicke-Enzephalopathie kann die Person Anzeichen eines Korsakoff-Syndroms entwickeln. Diese Störung ist eine Art von Demenz.

Symptome sind:

  • Gedächtnisprobleme, insbesondere Schwierigkeiten bei der Bildung neuer Erinnerungen
  • schlechtes Urteilsvermögen
  • verminderte Planungs- und Organisationsfähigkeiten
  • Stimmungs- und Persönlichkeitsveränderungen
  • Halluzinationen
  • Fortschreitende Verschlechterung des kognitiven Rückgangs, der alle Funktionsbereiche beeinträchtigen kann, einschließlich Sprache, Sehvermögen sowie Darm- und Blasenfunktion

Vitaminpräparate und eine vollständige Abstinenz von Alkohol können die Symptome des Wernicke-Korsakoff-Syndroms innerhalb der ersten 2 Jahre nach Beendigung des Alkoholkonsums umkehren.

Fetales Alkoholsyndrom

Störungen des fetalen Alkoholspektrums, die normalerweise als fetales Alkoholsyndrom bezeichnet werden, treten auf, wenn ein sich entwickelndes Baby während der Schwangerschaft Alkohol ausgesetzt wird. Das fetale Alkoholsyndrom beeinflusst viele Aspekte der Funktionsweise und kann Hirnschäden verursachen.

Die Symptome variieren in ihrer Schwere, können jedoch Folgendes umfassen:

  • Geistige Behinderungen
  • Hyperaktivität
  • schlechtes Gedächtnis
  • Schwierigkeiten haben sich zu konzentrieren
  • schwache Koordination
  • Seh- und Hörprobleme

Die Ärzte haben noch keinen sicheren Alkoholkonsum während der Schwangerschaft festgelegt. Die beste Strategie zur Verhinderung des fetalen Alkoholsyndroms besteht darin, zu diesem Zeitpunkt ganz auf Alkohol zu verzichten. Wenn sich eine schwangere Frau nicht enthalten kann, sollte sie versuchen, ihren Alkoholkonsum so weit wie möglich zu reduzieren.

Kopfverletzungen

Alkohol ist ein Risikofaktor für traumatische Hirnverletzungen (TBI) aufgrund von Stürzen, Autounfällen, Kämpfen und anderen Schlägen auf den Kopf. Laut einer Analyse von 2010 sind 35–81% der Menschen, die eine Behandlung für einen TBI suchen, betrunken.

Kurzfristig kann eine Kopfverletzung Verwirrung und Orientierungslosigkeit verursachen. Es kann auch zu einer gefährlichen Schwellung des Gehirns führen. Schwere Kopfverletzungen können sogar tödlich sein, da sie die Fähigkeit des Gehirns beeinträchtigen, wesentliche Funktionen wie Atmung und Blutdruck zu steuern.

Die langfristigen Auswirkungen von Kopfverletzungen variieren, können jedoch Folgendes umfassen:

  • demenzähnliche Symptome wie Schwierigkeiten bei der Bildung neuer Erinnerungen
  • Veränderungen in der Stimmung oder im Verhalten
  • erhöhtes Risiko, an Alzheimer und Parkinson zu erkranken
  • Veränderungen der Blutflussmuster im Gehirn

Psychologische Effekte

Häufige psychologische Auswirkungen des Alkoholkonsums sind Konzentrationsstörungen, Stimmungsschwankungen und Depressionen.

Alkohol hat zahlreiche psychologische Auswirkungen, darunter:

  • Persönlichkeits- und Stimmungsschwankungen
  • Änderungen in der Impulssteuerung
  • Schwierigkeiten haben sich zu konzentrieren
  • Depression

Der vielleicht bedeutendste psychologische Effekt ist jedoch die Sucht. Im Laufe der Zeit entwickeln Menschen, die große Mengen Alkohol konsumieren, eine Toleranz gegenüber der Droge. Sie werden auch abhängig. Diese Abhängigkeit bedeutet, dass sich ihr Gehirn nach der Droge sehnt und sie einen Entzug erleben, wenn sie nicht trinken.

Sucht führt dazu, dass eine Person weiterhin Alkohol konsumiert, auch wenn dies ihnen schadet. Menschen mit schwerer Alkoholkonsumstörung können eine gefährliche Entzugsbedingung entwickeln, die als Delirium tremens (DT) bezeichnet wird. DT beginnt mit psychischen Symptomen, die Folgendes umfassen:

  • Angst
  • Schlaflosigkeit
  • starkes Verlangen nach Alkohol
  • Paranoia
  • Halluzinationen oder Wahnvorstellungen

Ohne Behandlung kann DT bei mehr als einem Drittel der Betroffenen tödlich sein. Bei Menschen mit DT können Anfälle, gefährliche Blutdruckänderungen sowie übermäßiges Erbrechen und Durchfall auftreten, was zu Nährstoffmängeln führen kann.

Physiologische Wirkungen

Alkohol schadet dem Gehirn mehr als nur. Sowohl schwere Vergiftungen als auch langfristiger Missbrauch können praktisch jedes System im Körper schädigen. Die physiologischen Wirkungen von Alkohol umfassen:

  • hoher Blutdruck
  • Herzkrankheit
  • Veränderungen im Herzrhythmus
  • Schäden an Blutgefäßen
  • Leber erkrankung
  • Nierenversagen
  • Pankreatitis, die eine Entzündung der Bauchspeicheldrüse ist
  • ein schwächeres Immunsystem
  • ein erhöhtes Risiko für bestimmte Krebsarten, einschließlich Krebserkrankungen der Speiseröhre, der Brust, der Leber und des Dickdarms

Wie viel können Menschen sicher trinken?

Obwohl Alkohol erhebliche Hirnschäden verursachen kann, deutet eine aufkommende Forschung darauf hin, dass ein bescheidener Alkoholkonsum für das Gehirn von Vorteil sein kann.

Eine Studie aus dem Jahr 2018, an der 23 Jahre lang 9.087 Teilnehmer teilnahmen, ergab, dass Menschen, die im mittleren Lebensalter keinen Alkohol tranken, eher an Demenz erkrankten. Das Demenzrisiko war unter denjenigen am niedrigsten, die 14 oder weniger Einheiten Alkohol pro Woche konsumierten.

Die US-amerikanischen Ernährungsrichtlinien 2015–2020 für Amerikaner empfehlen Frauen nicht mehr als ein Getränk pro Tag und Männern nicht mehr als zwei Getränke pro Tag. Zu den Personen, die Alkohol meiden sollten, gehören diejenigen, die:

  • erholen sich von Alkoholkonsumstörung
  • nehmen Drogen, die mit Alkohol interagieren
  • schwanger sind
  • bestimmte Lebererkrankungen haben
  • finde es schwierig, ihr Trinken zu kontrollieren

Da der sichere Alkoholkonsum von Person zu Person unterschiedlich ist und verschiedene Quellen unterschiedliche Einnahmen empfehlen, ist es wichtig, einen individuellen Ansatz zu wählen. Menschen sollten mit einem medizinischen Fachpersonal über ihre Trinkanamnese und ihre persönlichen Risikofaktoren sprechen, um maßgeschneiderte Ratschläge zum sicheren Alkoholkonsum zu erhalten.

Wie man den Alkoholkonsum reduziert

Menschen mit Alkoholmissbrauch in der Vorgeschichte möchten möglicherweise mit ihrem Arzt über eine medizinische Entgiftung sprechen.

Menschen mit Alkoholmissbrauch in der Vergangenheit können Alkohol möglicherweise nicht sicher konsumieren. In diesen Fällen besteht die beste Strategie darin, Alkohol vollständig zu vermeiden.

Menschen mit schwerer Sucht oder einer langen Vorgeschichte von Alkoholmissbrauch können beim Aufhören unter schwerwiegenden Entzugssymptomen leiden. Menschen sollten mit einem Arzt über medizinische Entgiftung sprechen, die schwerwiegende Probleme wie Delirium tremens verhindern kann. Einige Leute finden, dass stationäre Reha- oder Selbsthilfegruppen, wie z. B. Anonyme Alkoholiker, hilfreich sind.

Menschen, die Alkohol reduzieren möchten, sollten die folgenden Strategien in Betracht ziehen:

  • Festlegung eines persönlichen Limits von einem Getränk pro Tag für Frauen und zwei für Männer
  • Trinken nur zu bestimmten Zeiten oder Anlässen, z. B. auf Partys oder am Wochenende
  • keinen Alkohol konsumieren, um mit emotionalem Stress umzugehen oder einzuschlafen
  • Trinken von Getränken mit niedrigerem Alkoholgehalt, beispielsweise durch Ersetzen von Spirituosen durch Wein

Zusammenfassung

Die Auswirkungen von Alkohol auf das Gehirn variieren je nach Dosis und einzelnen Faktoren wie der allgemeinen Gesundheit. Je mehr Alkohol eine Person trinkt, desto wahrscheinlicher wird es im Allgemeinen, dass Alkohol das Gehirn schädigt - sowohl kurz- als auch langfristig.

Mäßiger Alkoholkonsum ist die beste Strategie, um das Risiko alkoholbedingter Hirnschäden zu verringern. Menschen, die Alkohol trinken, bis zu einem schlechten Urteilsvermögen trinken oder absichtlich mehrmals im Monat betrunken sind, haben ein viel höheres Risiko für alkoholbedingte Hirnschäden.

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