Nutzung des Immunsystems zur Bekämpfung der Sucht

Neueren Forschungen zufolge kann die Nutzung spezifischer Proteine, die das Immunsystem produziert, zu verbesserten Suchtbehandlungen führen, die bekanntermaßen schwer zu behandeln sind.

Neue Forschungen stellen das Immunsystem gegen Suchtverhalten.

Im Jahr 2011 waren in den USA mindestens 20 Millionen Menschen abhängig von Tabak.

Schätzungsweise 100 Menschen pro Tag sterben an einer Überdosis Drogen, eine Zahl, die sich in den letzten zwei Jahrzehnten verdreifacht hat.

Sucht ist ein komplexes Thema, das das Zusammenspiel von Neurowissenschaften, Psychologie und Soziologie beinhaltet.

Obwohl vielfältig, sind Dopamin und das Belohnungssystem des Gehirns auf einer Basisebene die Haupttreiber für Suchtverhalten.

Im Laufe der Jahre ist unser Verständnis gewachsen, aber es ist immer noch unerreichbar, Wege zu finden, um den Prozess zu verhindern.

Daher untersuchen Forscher innovative Ziele und untersuchen, wie andere Körpersysteme das Suchtverhalten beeinflussen können.

Sucht und das Immunsystem

Eine an diesem Vorhaben beteiligte Forscherin ist Erin Calipari, Assistenzprofessorin für Pharmakologie am Vanderbilt Center für Suchtforschung in Nashville, TN. Insbesondere interessiert sie sich für die mögliche Rolle des Immunsystems.

Die genauen Mechanismen, die an den Interaktionen des Immunsystems mit dem Gehirn beteiligt sind, werden immer noch auseinander genommen, aber es wird immer klarer, dass sie für eine Reihe von Erkrankungen wichtig sein könnten.

Caliparis jüngste Arbeit, deren Ergebnisse jetzt in veröffentlicht werden Das Journal of Neuroscience, untersucht spezifische Immunpeptide, die Schaltkreise im Gehirn moderieren können.

Das Protein, an dem sie interessiert waren, ist der Granulozytenkolonie-stimulierende Faktor (G-CSF). Es ist ein Zytokin - ein Protein, das das Immunsystem produziert und das Veränderungen in anderen Zellen beeinflussen kann - und das bekanntermaßen die Motivation und Entscheidungsfindung beeinflusst.

G-CSF spielt eine Reihe von Funktionen, beispielsweise die Förderung des neuronalen Wachstums und die Verhinderung des Zelltods im Gehirn und Rückenmark. Es wurde auch gezeigt, dass es eine schützende Rolle bei Schlaganfällen spielt und das Lernen und das Gedächtnis beeinflusst.

Frühere Arbeiten von Calipari und seinem Team zeigten, dass sie durch Manipulation der G-CSF-Spiegel die Motivation für Kokain verändern können, ohne die Motivation für andere Belohnungen zu verändern.

Daraus folgerten sie, dass G-CSF nützlich sein könnte, um Sucht zu verstehen - und vielleicht sogar einzugreifen.

G-CSF unter dem Mikroskop

In der neuen Studie wollten sie sich eingehender mit der Wechselwirkung zwischen G-CSF, Dopamin und der Suchtreaktion befassen. Laut Calipari stellten sie fest, dass sie "auf diese Immunpeptide abzielen und das Verlangen männlicher Mäuse und Ratten nach Nahrung und Zucker ändern können".

Nur eine kurze Behandlung mit G-CSF veränderte die Motivationsreaktion eines Tieres und verbesserte die kognitive Flexibilität bei einer Lernaufgabe.

Es scheint, dass diese Verhaltensänderung zumindest teilweise durch eine erhöhte Dopaminfreisetzung im Nucleus accumbens vermittelt wurde, einem Teil des Gehirns, von dem bekannt ist, dass er für die Belohnung und Verstärkung wichtig ist.

Zuvor haben Wissenschaftler Entzündungen im Gehirn als mögliche Ursache für Erkrankungen wie Depressionen, Alzheimer und Schizophrenie untersucht. G-CSF ist jedoch eines der wenigen Beispiele für ein entzündungsförderndes Molekül, das auf seine potenziellen gesundheitlichen Vorteile untersucht wird.

Es ist unwahrscheinlich, dass es jemals ein einziges Heilmittel für alle Suchtkranken gibt. Es gibt einfach zu viele unterschiedliche Faktoren für jeden Einzelnen. Calipari hofft jedoch, dass ihre Arbeit dazu beitragen kann, Heißhungerattacken zu reduzieren, während Menschen, die von Sucht betroffen sind, an anderen Faktoren arbeiten, die eine Rolle spielen.

"Jetzt schauen wir uns an, was wir tun müssen, bevor wir dies in klinische Studien am Menschen aufnehmen können. Das ist aufregend, weil wir sehen, wie periphere Systeme wie das Immunsystem das Verlangen beeinflussen können. “

Erin Calipari

Um die neuen Ideen in eine menschliche Studie zu bringen, arbeitet sie mit Drew Kiraly an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York City, NY.

Da es bereits eine von der Food and Drug Administration (FDA) genehmigte Behandlung mit G-CSF gibt, könnte der Weg zu klinischen Studien am Menschen weniger kompliziert sein als bei völlig neuartigen Interventionen.

Das Team ist auch an individuellen Variationen des Suchtrisikos interessiert. Es hat bereits gezeigt, dass Frauen anfälliger für Sucht sind.

Calipari erklärt ihre längerfristigen Ziele mit den Worten: "Wir werden nicht eine Behandlung finden, die alles behebt, aber wir können letztendlich verschiedene Aspekte der Sucht für einzelne Patienten ansprechen."

Es gibt noch keinen großen Sprung nach vorne, aber diese neue Immunsucht-Interaktion wird höchstwahrscheinlich viel Aufmerksamkeit auf sich ziehen, da ihre volle Bedeutung entpackt ist.

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