Pestizide können das Autismusrisiko erhöhen

Eine wegweisende Studie, die diese Woche in der American Journal of Psychiatry beschreibt eine Korrelation zwischen dem Pestizidspiegel im Blut einer Mutter und dem Autismusrisiko bei ihren Säuglingen.

DDT kann, sobald es weit verbreitet ist, eine Rolle bei Autismus spielen.

Autismus ist eine Entwicklungsstörung, von der schätzungsweise 1 von 59 Kindern in den USA betroffen ist.

Obwohl der Zustand zwischen den Menschen unterschiedlich ist, umfassen die Symptome häufig sich wiederholendes Verhalten, Anpassungsschwierigkeiten an Veränderungen und Probleme in sozialen Situationen.

Was genau Autismus verursacht und wie er sich entwickelt, steht noch zur Debatte, aber es ist allgemein anerkannt, dass es wahrscheinlich ein Zusammenspiel zwischen Umwelt- und genetischen Faktoren gibt.

In der Autismusforschung wurden große Fortschritte erzielt - aber bis heute gibt es nur wenige endgültige Antworten und es gibt keine Heilung.

Kürzlich hat eine Gruppe von Forschern untersucht, ob möglicherweise ein Zusammenhang zwischen Pestizidexposition und Autismusrisiko besteht. Insbesondere interessierten sie sich für Dichlordiphenyltrichlorethan (DDT).

Wissenschaftler der Mailman School of Public Health der Columbia University in New York City, NY, haben sich mit Forschern der University of Turku und des National Institute of Health and Welfare in Finnland zusammengetan.

Was ist DDT?

DDT wurde erstmals 1874 synthetisiert und tötet eine Vielzahl von Krankheitsüberträgern ab. Während des Zweiten Weltkriegs wurde es zur Bekämpfung von Typhus und Malaria in Europa und im Südpazifik eingesetzt. Es ist ein so wirksames Pestizid, dass Typhus in einigen Teilen Europas fast ausgerottet wurde. Bis 1945 war es in den USA erhältlich und sowohl in Privathaushalten als auch in landwirtschaftlichen Betrieben weit verbreitet.

Obwohl wirksam, wurden berechtigte Sicherheitsbedenken geäußert und DDT wurde schließlich in vielen Ländern verboten. In den USA wurde es beispielsweise 1972 verboten.

Nur die Verwendung von DDT zu stoppen, ließ die Chemikalie jedoch nicht verschwinden. DDT ist ein persistenter organischer Schadstoff, der über Jahrzehnte langsam abgebaut wird und leicht in die Nahrungskette gelangt. Im Laufe der Zeit bauen sich in einem Organismus, insbesondere im Fettgewebe, Konzentrationen der Chemikalie auf.

Obwohl die genauen Auswirkungen einer langfristigen DDT-Exposition auf die menschliche Gesundheit noch nicht bestätigt sind, wird allgemein angenommen, dass es sich um einen endokrinen Disruptor und ein potenzielles Karzinogen handelt.

Da eine kurzfristige Exposition gegenüber dem Pestizid als relativ sicher angesehen wird, wird es weiterhin zur Bekämpfung von Mücken und anderen Schädlingen in Gebieten mit besonders hohen Malariaraten eingesetzt, beispielsweise in bestimmten Teilen Afrikas südlich der Sahara.

Besorgniserregend ist, dass DDT die Plazenta überqueren kann. Wenn eine Frau bereits einen Teil des Pestizids trägt, kann dies Auswirkungen auf ihr ungeborenes Kind haben.

Um herauszufinden, ob DDT in irgendeiner Weise mit der Entwicklung von Autismus bei einigen Menschen zusammenhängt, verwendeten sie Daten aus der finnischen vorgeburtlichen Autismusstudie. Die Wissenschaftler analysierten Serumproben von mehr als 750 Kindern mit Autismus und einer großen Anzahl übereinstimmender Kontrollen ohne Autismus.

Die DDT-Autismus-Verbindung

Das Team maß die Gehalte an p, p-Dichlordiphenyldichlorethylen (DDE), einem Abbauprodukt von DDT. Sie fanden heraus, dass das Risiko, dass ein Kind Autismus entwickelt, um etwa ein Drittel höher war, wenn ihre Mutter einen erhöhten DDE-Spiegel im Blut hatte.

In ähnlicher Weise hat sich das Risiko eines Kindes mit Autismus mit geistiger Behinderung mehr als verdoppelt, wenn die DDE-Werte der Mutter im 75. Perzentil oder darüber lagen.

Die Autoren schreiben, dass ihre Ergebnisse "den ersten auf Biomarkern basierenden Beweis dafür liefern, dass die Exposition von Müttern gegenüber Insektiziden mit Autismus bei Nachkommen verbunden ist".

„Wir denken an diese Chemikalien in der Vergangenheitsform, die in eine lange Zeit gefährlicher Toxine des 20. Jahrhunderts verbannt wurden. Leider sind sie immer noch in der Umwelt vorhanden und befinden sich in unserem Blut und Gewebe. “

Hauptautor der Studie, Dr. Alan S. Brown

"Bei schwangeren Frauen", bemerkt er, "werden sie an den sich entwickelnden Fötus weitergegeben. Zusammen mit genetischen und anderen Umweltfaktoren; Unsere Ergebnisse legen nahe, dass eine vorgeburtliche Exposition gegenüber dem DDT-Toxin ein Auslöser für Autismus sein kann. “

Die Autoren stellen schnell fest, dass sie einen Zusammenhang aufgedeckt haben, der kein Hinweis auf eine Kausalität ist. Nachdem sie jedoch auf Störfaktoren wie das Alter der Mutter und frühere psychiatrische Zustände überprüft hatten, blieben die Ergebnisse signifikant.

Sie maßen auch die Gehalte einer Industriechemikalie, die als polychlorierte Biphenyle (PCB) bekannt ist. Obwohl frühere Studien Zusammenhänge zwischen PCB und Autismusrisiko festgestellt hatten, fand diese Studie keinen solchen Zusammenhang.

Da Autismus anscheinend immer häufiger auftritt, wird diese Forschung wahrscheinlich Aufmerksamkeit erregen. Wenn sich herausstellt, dass der Zusammenhang kausal ist, besteht die nächste Herausforderung möglicherweise darin, Wege zu finden, um DDT sowohl aus der Umwelt als auch aus dem menschlichen Körper zu entfernen. Im Moment sind weitere Studien erforderlich.

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