Was sind Nachtangst und warum passieren sie?

Nachtangst oder Schlafangst sind gebräuchliche Begriffe für Episoden, die nachts Angst verursachen, insbesondere bei Kindern. Sie unterscheiden sich von Albträumen. Sie können für die Person, die sie hat, und für ihre Familie belastend sein.

Während die Leute von „Nachtangst“ sprechen, ist dies laut der fünften Ausgabe des Diagnose- und Statistikhandbuchs (DSM-V) kein diagnostizierbarer Zustand.

Es enthält Elemente von Zuständen, die als Albtraumstörung, REM-Schlafverhaltensstörung und NREM-Schlaf-Erregungsstörung (Non-Rapid Eye Movement) bekannt sind.

Obwohl nächtliche Episoden furchterregend sein können, sind Nachtangst normalerweise kein Zeichen für etwas Ernsthafteres. Sie neigen dazu, so abrupt zu enden, wie sie beginnen.

Was sind Nachtangst?

Bildnachweis: tommaso79 / istock.

Nachtangst sind nächtliche Episoden, die im Schlaf große Angst verursachen. Die Person kann mit den Gliedern schlagen und schreien und schreien.

Nachtangst ist am häufigsten bei Kindern, aber auch Erwachsene können darunter leiden. Ein normaler Angriff dauert normalerweise zwischen 30 Sekunden und 3 Minuten, kann jedoch wesentlich länger dauern.

Nachtangst ist unangenehm, aber normalerweise kein Grund zur medizinischen Besorgnis.

Schätzungen zufolge sind etwa 40% der Kinder und eine geringere Anzahl von Erwachsenen betroffen.

Symptome

Nachtangst unterscheidet sich von Albträumen. In einem Albtraum kann der Träumer aufwachen, aber während der Nachtangst bleiben sie normalerweise eingeschlafen.

Dieser Unterschied ist höchstwahrscheinlich auf die Schlafphase zurückzuführen, in der Nachtangst auftritt.

Alpträume treten in der Regel während des Schlafes mit schnellen Augenbewegungen (REM) gegen Ende des Nachtschlafes auf.

Im Gegensatz dazu treten Nachtangst im ersten Drittel der Nacht während eines tieferen Schlafes auf, der auch als Langsamschlaf oder Nicht-REM-Schlaf bezeichnet wird.

Die Anzeichen einer Nacht-Terror-Episode können sein:

  • schreien und schreien
  • im Bett sitzen oder schlafen gehen
  • Treten und Schlagen von Gliedmaßen
  • schweres Atmen, rasender Puls und starkes Schwitzen
  • erweiterte Pupillen und erhöhter Muskeltonus
  • schwer zu wecken
  • Verwirrung beim Aufwachen
  • mit großen Augen starren, als ob er wach wäre, aber nicht auf Reize reagieren
  • aggressives Verhalten, insbesondere bei Erwachsenen)
  • Ich erinnere mich nicht an das Ereignis

Wenn sich die Person an den Traum erinnert, wird dies wahrscheinlich etwas sehr Erschreckendes für sie bedeuten.

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Ursachen

Eine Reihe von Faktoren kann zu Nachtangst beitragen.

Diese schließen ein:

  • Fieber, besonders bei Kindern
  • Stress
  • Schlafentzug
  • Licht oder Lärm
  • eine überfüllte Blase
  • die Nacht an einem unbekannten Ort verbringen
  • möglicherweise genetische Faktoren
  • Migräne Kopfschmerzen
  • körperlicher oder emotionaler Stress
  • Gebrauch oder Missbrauch einiger Medikamente oder Alkohol

Im Jahr 2014 ergab eine Studie mit fast 7.000 Kindern im Alter von 8 bis 10 Jahren mit einem Follow-up um das 13. Lebensjahr, dass diejenigen, die gemobbt wurden, mehr als doppelt so häufig Nachtangst hatten.

Darüber hinaus sind Nachtangst häufig mit anderen Grunderkrankungen verbunden, wie z. B. Atemproblemen beim Schlafen, z. B. Schlafapnoe, Migräne, Kopfverletzungen, Restless-Leg-Syndrom und bestimmten Medikamenten.

Eine Studie, in der 661 Parkinson-Patienten im Alter von 43 bis 89 Jahren untersucht wurden, ergab, dass 3,9% Nachtangst hatten. Darüber hinaus hatten 17,2% Albträume und 1,8% erlebten Schlafwandeln.

Die folgenden Faktoren können ebenfalls eine Rolle spielen.

Schlafwandeln

Nachtangst und Schlafwandeln scheinen miteinander verbunden zu sein. Sie treten beide im Langsamschlaf auf, den tiefsten Schlafphasen, die zu Beginn der Nacht auftreten.

Einige Forscher glauben, dass Menschen, die unter Schlafwandeln oder Nachtangst leiden, möglicherweise Schwierigkeiten haben, den Schlaf mit langsamen Wellen aufrechtzuerhalten.Dies macht sie anfällig für schnelle Erregungen und erhöht die Wahrscheinlichkeit von Parasomnien.

Thalamus-Dysfunktion

Hirnläsionen sind eine unwahrscheinliche Ursache für Nachtangst. In einigen Fällen wurde jedoch eine Schädigung oder Funktionsstörung des Thalamus mit diesem Phänomen in Verbindung gebracht.

In einer Studie bekam eine Frau im Alter von 48 Jahren regelmäßige Nachtangst.

Sie wurde in einem Schlaflabor beobachtet, um die Ursache zu untersuchen. Die Tests zeigten ein erhöhtes Signal vom Thalamus. Dies schien die Mikroerregungen zu verursachen, die auf Nachtangst hindeuten.

Es wird angenommen, dass der Thalamus eine Schlüsselrolle bei der Aufrechterhaltung der Schlaf-Wach-Zyklen spielt. Es dämpft auch die Signale, die normalerweise von den Sinnen kommen, einschließlich der des Hörens, während wir schlafen.

Die meisten Informationen, die unser Gehirn von der Außenwelt erhält, werden durch den Thalamus geleitet, bevor sie an die Teile des Gehirns gesendet werden, die es uns beispielsweise ermöglichen, zu sehen oder zu hören.

Wenn wir schlafen, ist der Thalamus weniger geneigt, diese Informationen an den Rest des Gehirns zu senden.

Wenn wir schlafen, sind wir uns daher der taktilen Reize und der Geräusche um uns herum weniger bewusst.

Genetische Faktoren

Menschen, die Nachtangst haben oder schlafen gehen, haben oft ein Familienmitglied, das dies auch tut.

1980 ergab eine kleine Studie, dass 80% der Schlafwandler und 96% der Menschen mit Nachtangst mindestens ein weiteres enges Familienmitglied haben, das an einer oder beiden Erkrankungen leidet.

Eine andere Untersuchung, die sich auf identische und nicht identische Zwillinge konzentrierte, stützte diesen Befund.

Die Forscher fanden heraus, dass eine Person signifikant häufiger Nachtangst hat, wenn dies bei ihrem identischen Zwilling der Fall ist. Bei nicht identischen Zwillingen ist die Wahrscheinlichkeit, dass dies geschieht, geringer.

Eine 2015 veröffentlichte Langzeitstudie mit 1.940 Kindern ergab, dass diejenigen, deren Eltern im Schlaf gegangen waren, häufiger Nachtangst hatten und dass diese Nachtangst eher länger anhielt.

Das Höchstalter für Nachtangst in der Kindheit betrug 18 Monate. In diesem Alter hatten Eltern 34,4% der Kinder Nachtangst. Bis zu einem Drittel der Kinder, die Nachtangst hatten, entwickeln später in der Kindheit Schlafwandelgewohnheiten.

Tests und Diagnose

Ein Arzt wird einen Patienten und gegebenenfalls Familienmitglieder nach Anzeichen von Nachtangst fragen. Sie können auch Tests durchführen, um nach anderen möglichen Faktoren zu suchen, die physisch oder psychisch sein können.

Eine Schlafstudie kann empfohlen werden.

Schlafstudien

Bei einer Schlafstudie oder Polysomnographie wird die Nacht in einem Schlaflabor verbracht und verschiedene Messungen im Schlaf durchgeführt.

Gehirnwellen, Blutsauerstoffgehalt, Herzfrequenz, Atmung sowie Augen- und Beinbewegungen werden die ganze Nacht über gemessen und der Patient wird gefilmt.

Der Arzt überprüft die Aufzeichnung und bewertet verschiedene Aspekte des Schlafverhaltens der Person.

Der Film kann eine unregelmäßige Atmung aufzeigen, die möglicherweise auf Apnoe hindeutet, oder andere Gründe für einen gestörten Schlaf, wie das Restless-Leg-Syndrom.

Behandlung

Medikamente werden normalerweise nicht für Nachtangst benötigt.

Obwohl die Nachtangst für Kinder belastend erscheint, ist ein dauerhafter Schaden unwahrscheinlich und sie vergehen normalerweise ohne Intervention.

Wenn Sie die Hand des Kindes halten und ruhig sprechen, kann dies dazu beitragen, eine Episode zu verkürzen.

Eine Behandlung ist normalerweise nur erforderlich, wenn die Episoden die Sicherheit der Person oder ihrer Familie erheblich beeinträchtigen oder wenn das Problem ihre Funktionsfähigkeit während des Tages beeinträchtigt.

Wenn eine Behandlung erforderlich ist, sind drei Arten von Eingriffen möglich.

  • Behandlung einer Grunderkrankung wie Schlafapnoe oder eines psychischen Gesundheitsproblems.
  • Verbesserung der Schlafbedingungen durch Änderung der Schlafgewohnheiten oder der Schlafumgebung.
  • In einigen Fällen können Medikamente wie Benzodiazepine und Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) hilfreich sein.
  • Umgang mit Stress zum Beispiel durch Therapie oder Beratung.

Hausmittel und einfache Lösungen

Eine Reihe einfacher Eingriffe kann helfen, Nachtangst zu lindern.

Sichere Schlafumgebung

Schließen und verriegeln Sie nachts alle Türen und Fenster. Erwägen Sie, sie zu alarmieren. Entfernen Sie Stolperfallen und entfernen Sie zerbrechliche und gefährliche Gegenstände.

Stress

Identifizieren Sie alle Stressquellen und Möglichkeiten, diese abzubauen. Wenn ein Kind Nachtangst hat, bitten Sie es, Ihnen von allem zu erzählen, was es stört, und sprechen Sie es durch.

Schlaf mehr

Schlafentzug kann ein Faktor sein. Versuchen Sie also, früher ins Bett zu gehen oder ein Mittagsschläfchen zu machen. Eine entspannende Routine vor dem Schlafengehen kann auch hilfreich sein, z. B. ein warmes Bad oder ein leichtes Ablesen vor dem Schlafengehen. Vermeiden Sie mindestens eine Stunde Bildschirmzeit, bevor Sie ins Bett gehen.

Suchen Sie nach Mustern

Führen Sie ein Schlaftagebuch und notieren Sie, wie oft die Schrecken auftreten und wann sie beginnen. Wenn die Nachtangst störend ist und regelmäßig auftritt, sollten Sie Ihr Kind 15 Minuten vor ihrem Auftreten wecken, es 5 Minuten lang wach halten und dann wieder einschlafen lassen.

Nachtangst bei Erwachsenen

Nachtangst ist bei Kindern am häufigsten, kann aber auch Erwachsene betreffen. Ein Erwachsener kann jederzeit während des Schlafzyklus Nachtangst haben, und es ist wahrscheinlicher, dass er sich an den Traum erinnert als Kinder.

Erwachsene haben eher Nachtangst, wenn sie eine Vorgeschichte von:

  • bipolare Störung
  • Depression
  • Angst

Manchmal können Nachtangst zu Verletzungen für die Person oder andere Personen führen, insbesondere wenn sie sich verprügeln oder auch schlafwandeln. Ein Erwachsener zeigt bei Nachtangst eher aggressives Verhalten als ein Kind.

Erwachsene können sich auch über ihr Schlafverhalten schämen, was sich auf die Beziehungen auswirken kann.

Jeder, der sich Sorgen um Nachtangst macht, sollte einen Schlafspezialisten aufsuchen.

Weitere Informationen zum Thema Schlaf finden Sie auf unserer speziellen Hub-Seite.

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