Was ist die Verbindung zwischen "Hobbits" und modernen Menschen?

Sind Hobbits Menschen? Sind sie unsere entfernten Verwandten aus der Vergangenheit, die sich zu kleinen entwickelt haben, oder sind sie Fabelwesen, die es nie gab? Neue Forschungen werfen ein Licht auf dieses alte Rätsel, während Wissenschaftler die genetische Beziehung zwischen „Hobbits“ und einer Population moderner Menschen untersuchen.

Neue Forschungsergebnisse beleuchten die Verbindung zwischen einer anderen „Homo“ -Spezies und dem heute lebenden Menschen.

Vor ungefähr 12 Jahren entdeckten Wissenschaftler eine neue Art von „kleinen“ Menschen, die sie nannten Homo floresiensis und wegen ihrer geringen Statur als "Hobbits" bezeichnet.

Der Name Homo floresiensis stammt von der indonesischen „Flores Island“, von der 2004 die fossilen Skelette der Art ausgegraben wurden.

Forscher glauben das H. floresiensis waren vor etwa 13.000 Jahren auf dem Höhepunkt ihrer Entwicklung. Derzeit verstehen wir jedoch nicht ihre Beziehung zu modernen Menschen.

Moderne DNA-Sequenzierungstechniken können jedoch wertvolle Werkzeuge sein, mit denen wir alte und moderne Rätsel lösen können.

Um die genetische Beziehung zwischen diesen winzigen, hobbitartigen Wesen und modernen Menschen zu verstehen, analysierte ein internationales Forscherteam das Erbgut der H. floresiensis und verglich es mit dem einer anderen Gruppe mit Kleinwuchs: einer Zwergpopulation, die in Flores lebt.

Richard E. Green, außerordentlicher Professor für Biomolekulartechnik an der University of California in Santa Cruz, ist der entsprechende Autor der Studie, in der die Ergebnisse detailliert beschrieben werden.

Green und seine Kollegen haben ihre Arbeit in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaft.

Größe und Ernährung genetische Varianten gefunden

Kulturanthropologen nannten Pygmäenpopulationen auf diese Weise in Bezug auf Homers Ilias, die ein mythisches "Volk von Kleinwuchs" beschreibt.

Green und seine Kollegen untersuchten das Genom von 32 dieser Zwergmenschen, um festzustellen, ob genetische Verbindungen zu ihnen bestehen H. floresiensis.

Die Forscher untersuchten das Genset der Pygmäen auf DNA-Spuren einer gemeinsamen menschlichen Linie. Insbesondere untersuchten sie Gene, die für die Körpergröße bei Europäern verantwortlich sein könnten.

Dies war das erste Mal, dass Wissenschaftler Zugang zu DNA hatten H. floresiensis.

Erstens fanden Green und sein Team in der Zwergpopulation eine große Anzahl von Variationen in den Genen, die für Kleinwuchs verantwortlich sind. Die Forscher erklären, was dies bedeutet.

"Es bedeutet", sagt Green, "dass diese Genvarianten bei einem gemeinsamen Vorfahren der Europäer und der Flores-Pygmäen vorhanden waren." Sie wurden durch die Auswahl, die auf diese bereits in der Bevölkerung vorhandene stehende Variation einwirkt, kurz, sodass Gene eines archaischen Hominins kaum benötigt werden, um ihre geringe Statur zu erklären. "

Zweitens fand die Analyse genetische Hinweise auf eine Ernährungsumstellung der Pygmäen zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Geschichte - nämlich fanden die Forscher genetische Varianten, die für eine Art von Enzym kodieren, das als Fettsäure-Desaturase-Enzyme bezeichnet wird.

Diese Enzyme sind der Schlüssel für den Stoffwechsel von Fettsäuren. Green entdeckt diese genetischen Varianten und erklärt: "In der Vergangenheit hat sich die Ernährung der Pygmäen dramatisch verändert, und sie wurden durch natürliche Selektion angepasst, wobei bestimmte Varianten dieser Gene bevorzugt wurden."

Hobbits und moderne Menschen: Kein Link gefunden

Am wichtigsten ist, dass die Analyse keine Gene fand, die von der geerbt worden sein könnten H. floresiensis Population.

„Wenn es eine Chance gegeben hätte, den Hobbit genetisch aus den Genomen vorhandener Menschen zu kennen, wäre dies der Fall gewesen. Aber wir sehen es nicht. Es gibt keinen Hinweis auf einen Genfluss vom Hobbit zu den heute lebenden Menschen. “

Richard E. Green

Peter Visscher von der University of Queensland in Brisbane, Australien, sagt, dass die von ihm mitverfasste Studie bei der Beantwortung wichtiger Fragen zur menschlichen Anpassung hilft.

"So wie die Tierzucht durch kleine Änderungen der Genfrequenzen an sehr vielen Orten erfolgt, nutzt die Anpassung des Menschen den Pool der zur Selektion verfügbaren polygenen Variationen", sagt der Forscher.

Es ist faszinierend, dass sowohl die H. floresiensis und die Pygmäenpopulationen haben sich entwickelt, um eine verringerte Höhe zu haben, aber sie teilen nicht viel anderes. Die Ursprünge des sogenannten Hobbits sind also weiterhin ein Rätsel.

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