Was Sie über chronische Hepatitis C wissen sollten

Chronische Hepatitis C ist eine Leberinfektion, die durch das Hepatitis C-Virus verursacht wird.

Laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hatten zwischen 2013 und 2016 fast 2,4 Millionen Menschen in den USA Hepatitis C.

Hepatitis C ist eines von fünf Hepatitis-Viren: A, B, C, D und E. Obwohl Impfstoffe gegen Hepatitis A und B existieren, gibt es derzeit keine gegen Hepatitis C.

Hepatitis C kann entweder eine akute oder eine chronische Infektion verursachen. Die akute Hepatitis-C-Infektion entwickelt sich schnell und kann bis zu 6 Monate dauern. Nur 30% der Menschen mit akuter Hepatitis C-Infektion leiden an Symptomen.

Laut CDC entwickeln etwa 75–85% der Menschen mit akuter Hepatitis C eine chronische Hepatitis C. Dies geschieht, wenn der Körper nicht in der Lage ist, das Virus abzuwehren.

Wenn eine Person nicht die richtige Behandlung erhält, kann chronische Hepatitis C zu schwerwiegenden Komplikationen wie Leberschäden oder Leberkrebs führen.

In diesem Artikel beschreiben wir die Symptome einer Hepatitis-C-Infektion und die Art und Weise, wie eine Person sie entwickeln kann. Wir diskutieren auch die Behandlungsmöglichkeiten und die Aussichten für Menschen mit chronischer Hepatitis C.

Symptome

Eine Person mit chronischer Hepatitis C kann Übelkeit und Müdigkeit erfahren.

Viele Menschen mit chronischer Hepatitis C sind sich dessen nicht bewusst. Bei den meisten treten Symptome erst auf, wenn sie einen signifikanten Leberschaden entwickelt haben. Dies kann Jahre oder sogar Jahrzehnte dauern.

Bei Menschen mit chronischer Hepatitis C können folgende Symptome auftreten:

  • ermüden
  • Fieber
  • Übelkeit
  • Erbrechen
  • Magenschmerzen
  • graue Stühle
  • dunkler Urin
  • Appetitverlust

Menschen mit fortgeschrittenem Leberschaden können Gelbsucht entwickeln. Dies führt dazu, dass die Haut und das Weiß der Augen gelb werden.

Ursachen

Hepatitis C kann eine Person infizieren, wenn Blut von jemandem mit der Infektion in ihren Blutkreislauf gelangt.

Die folgenden Situationen können Menschen dem Hepatitis-C-Virus aussetzen:

  • Kontakt mit dem Blut von jemandem mit Hepatitis C.
  • Nadeln teilen oder wiederverwenden
  • Tätowierung oder Piercing mit nicht sterilisierten Werkzeugen erhalten
  • infizierte Blut- oder Organtransplantationen erhalten
  • geboren zu einer Frau, die eine Hepatitis-C-Infektion hat

Eine Person kann Hepatitis C auch durch Sex mit jemandem bekommen, der die Infektion hat, obwohl dies selten ist.

Das Hepatitis-C-Virus wandert nur durch das Blut. Infolgedessen setzen die folgenden Situationen Menschen nicht dem Virus aus:

  • berühren, umarmen, Hände halten
  • gehustet oder geniest werden
  • Essen oder Getränke teilen
  • Stillen

Behandlung

Ziel der Behandlung ist es, den Körper vom Hepatitis-C-Virus zu befreien.

Im Idealfall führt dies zu einer anhaltenden virologischen Reaktion, bei der das Virus 12 oder mehr Wochen nach Abschluss der Behandlung im Blut nicht nachweisbar bleibt.

Die Behandlung zielt auch darauf ab, Entzündungen und Narben in der Leber zu verlangsamen, um weitere Komplikationen zu vermeiden.

Medikamente

In der Vergangenheit verwendeten Ärzte eine Kombination aus antiviralen Medikamenten und Interferon-Injektionen zur Behandlung von Hepatitis C.

Heute verschreiben sie orale Medikamente, die als direkt wirkende Virostatika (DAAs) bezeichnet werden. Diese Medikamente zielen auf das Hepatitis-C-Virus in verschiedenen Stadien seines Lebenszyklus ab und beeinträchtigen dessen Replikationsfähigkeit.

Art und Dauer der DAA-Behandlung variieren je nach Krankheitsstadium und Ausmaß der Leberschädigung. Im Durchschnitt dauert die DAA-Behandlung von Hepatitis C 12 bis 24 Wochen.

Obwohl Experten DAAs für die meisten Menschen als sicher betrachten, können diese Medikamente Nebenwirkungen verursachen, wie zum Beispiel:

  • ermüden
  • Kopfschmerzen
  • Übelkeit
  • Erbrechen

Chirurgie

Menschen mit fortgeschrittenem Leberschaden, Leberversagen oder Leberkrebs benötigen möglicherweise eine Lebertransplantation.

Ausblick

Blutuntersuchungen helfen Ärzten bei der Diagnose von Hepatitis C.

Eine chronische Hepatitis-C-Infektion kann zu lebensbedrohlichen Komplikationen führen, wenn eine Person nicht die richtige Behandlung erhält. Einige Beispiele für diese Komplikationen sind:

  • Zirrhose, ein übermäßiger Aufbau von Narbengewebe in der Leber, der zu einem dauerhaften Verlust der Leberfunktion führt
  • Leberversagen, ein lebensbedrohlicher Zustand, bei dem die Leber verliert oder alle Funktionen verloren hat
  • Leberkrebs, der häufiger bei Menschen mit Leberzirrhose auftritt

Heute haben Menschen Zugang zu hochwirksamen DAAs. Diese können über 90% der Hepatitis-C-Infektionen heilen.

Das Ausmaß der Leberschädigung kann die Behandlungsergebnisse beeinflussen. Eine Studie aus dem Jahr 2018 berichtet über die Behandlungsergebnisse von 906 Erwachsenen mit chronischer Hepatitis C-Infektion und unterschiedlich starker Leberschädigung nach DAA-Behandlung.

In dieser Studie zeigten 40,6% der Teilnehmer nach DAA-Behandlung eine 12-wöchige anhaltende virologische Reaktion. Die Forscher stellten auch fest, dass Menschen mit größeren Leberschäden ein höheres Risiko für ein Versagen der Behandlung hatten.

Die Ergebnisse dieser Studie zeigen, dass eine frühzeitige Diagnose zu besseren Behandlungsergebnissen führen kann.

Da chronische Hepatitis C in den frühen Stadien der Infektion selten Symptome verursacht, ist das Screening für gefährdete Personen von entscheidender Bedeutung.

Bestimmte Faktoren können das Hepatitis-C-Risiko einer Person erhöhen. Die CDC empfiehlt, dass Hepatitis-C-Tests durchgeführt werden, wenn:

  • wurden zwischen 1945 und 1965 geboren
  • wurden zu einer Frau geboren, die Hepatitis C hatte
  • haben eine Vorgeschichte von injiziertem Drogenkonsum
  • Anzeichen einer Lebererkrankung zeigen
  • HIV haben
  • erhielt vor 1992 eine Organtransplantation, Blut oder Blutbestandteile - wie Gerinnungsfaktorkonzentrate oder Plasma
  • erhielt eine Bluttransfusion oder eine Organtransplantation von einem Spender, der positiv auf Hepatitis C getestet wurde

Ärzte überprüfen anhand von Blutuntersuchungen, ob Hepatitis C vorliegt.

Wegbringen

Chronische Hepatitis C ist eine langfristige Virusinfektion, die die Leber betrifft. Die meisten Menschen, die sich mit dem Hepatitis-C-Virus infizieren, entwickeln eine chronische Infektion.

Wenn eine Person nicht die richtige Behandlung erhält, kann chronische Hepatitis C zu langfristigen Komplikationen wie Lebererkrankungen oder Leberkrebs führen. Es gibt jedoch sichere und hochwirksame Behandlungen für Hepatitis C.

Jeder, der möglicherweise dem Virus ausgesetzt war, sollte sich an seinen Arzt wenden, der Blutuntersuchungen anordnen kann, um auf Hepatitis C zu prüfen.

Menschen sollten nicht auf das Auftreten von Symptomen warten, bevor sie einen Arzt aufsuchen. Eine frühzeitige Diagnose kann zu verbesserten Behandlungsergebnissen führen und schwerwiegende Komplikationen verhindern.

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