Was kann zu viel Salz Ihrem Gehirn antun?

Laut einer neuen Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, kann zu viel Salz zu kognitiven Defiziten führen Naturneurowissenschaften. Glücklicherweise können sich diese negativen Auswirkungen umkehren, und die neue Studie zeigt, wie.

Zu viel Salz in unserer Ernährung kann verheerende Auswirkungen auf unsere Gehirnleistung haben, und neue Forschungsergebnisse zeigen den Mechanismus dahinter auf.

Es ist bekannt, dass zu viel Salz in unserer Ernährung das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Bluthochdruck erhöht.

Es ist jedoch weniger bekannt, dass gehirnbedingte Probleme wie zerebrovaskuläre Erkrankungen, Schlaganfall und kognitive Beeinträchtigungen alle mit Nahrungssalz in Verbindung gebracht wurden.

Wie die Autoren der neuen Studie erklären, wurde vermutet, dass ein möglicher Mechanismus hinter diesen negativen Effekten die sogenannten Endothelzellen in den zerebralen Blutgefäßen sind.

Endothelzellen säumen unsere Blutgefäße und sind für die Regulierung des Gefäßtonus verantwortlich. Eine hohe Salzaufnahme über die Nahrung wurde jedoch mit einer Funktionsstörung dieser Zellen in Verbindung gebracht.

Obwohl bekannt ist, dass eine epitheliale Dysfunktion eine Vielzahl chronischer Krankheiten hervorrufen kann, bleibt unklar, wie sich die salzinduzierte endotheliale Dysfunktion langfristig auf das Gehirn auswirken kann.

Dies ist besonders wichtig, da das Gehirn stark auf einen stetigen und reibungslosen Sauerstofffluss angewiesen ist, um richtig zu funktionieren, erklären die Autoren der Studie, die in ihren Forschungsanstrengungen von Costantino Iadecola von Weill Cornell Medicine in New York City, NY, geleitet wurden.

In ihrer Arbeit zeigen Iadecola und Kollegen, wie übermäßiges Nahrungssalz unseren Darm, unser Immunsystem und letztendlich unser Gehirn beeinflusst.

Wie übermäßiges Salz die Darm-Gehirn-Achse beeinflusst

Iadecola und sein Team fütterten eine Gruppe von Mäusen über einen Zeitraum von 12 Wochen mit einer salzreichen menschlichen Ernährung.

Nach den ersten Wochen konnte bei den Mäusen eine endotheliale Dysfunktion sowie eine Verringerung des Blutflusses zum Gehirn festgestellt werden. Zusätzlich zeigten Verhaltenstests einen kognitiven Rückgang bei den Nagetieren.

Ihr Blutdruck blieb jedoch unverändert.

Eine wichtige Entdeckung war die Zunahme der sogenannten weißen TH17-Blutkörperchen im Darm. Die hohe Anzahl von TH17-Zellen führte wiederum zu einem Anstieg der Spiegel eines proinflammatorischen Moleküls namens Plasma-Interleukin-17 (IL-17).

Die Forscher konnten auch den molekularen Weg identifizieren, über den höhere IL-17-Spiegel im Blut zu negativen kognitiven und zerebrovaskulären Effekten führten.

Die Forscher wollten wissen, ob sich ihre Ergebnisse in menschlichen Zellen replizieren würden oder nicht. Daher behandelten sie menschliche Endothelzellen mit IL-17 und erzielten ähnliche Ergebnisse.

Wie Iadecola und seine Kollegen erklären:

"Die Ergebnisse enthüllen eine Darm-Gehirn-Achse, durch die mit der Ernährung verbundene Umweltfaktoren zu einer adaptiven Immunantwort im Darm führen, die […] neurovaskuläre Dysregulation und kognitive Beeinträchtigung fördert."

Ernährungsumstellungen können negative Auswirkungen umkehren

Die gute Nachricht ist, dass die negativen Auswirkungen der salzreichen Ernährung reversibel zu sein scheinen. Die Mäuse wurden nach 12 Wochen wieder normal ernährt und die Ergebnisse waren ermutigend.

"Die schädlichen Wirkungen einer [salzreichen Diät] wurden aufgehoben, indem die Mäuse zu einer normalen Diät zurückgeführt wurden, was auf die Reversibilität der vaskulären Dysfunktion und der kognitiven Beeinträchtigung hinweist", schreiben die Autoren.

Zusätzlich experimentierten sie mit einem Medikament, das auch die Wirkung von übermäßigem Salz umkehrte. Die Aminosäure L-Arginin hatte die gleiche vorteilhafte Wirkung auf die Mäuse wie die Rückkehr zu einer normalen Ernährung.

Die Ergebnisse legen nahe, dass Änderungen des Lebensstils - oder eine neue Klasse von Medikamenten - dazu beitragen können, die negativen Auswirkungen einer salzreichen Ernährung auszugleichen.

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