Warum grünes Blattgemüse die Gesundheit der Leber schützen kann

Neue Forschung, die in der Zeitschrift erscheint Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften (PNAS) entdeckt, dass eine in grünem Blattgemüse enthaltene Verbindung dazu beiträgt, eine nichtalkoholische Fettlebererkrankung bei Mäusen zu verhindern.

Grünes Blattgemüse wie Salat und Spinat enthält hohe Nitratkonzentrationen, eine Verbindung, die die Fettleber in Schach halten kann.

Die nichtalkoholische Fettlebererkrankung (NAFLD) oder Lebersteatose ist eine Erkrankung, bei der sich Fett in der Leber ansammelt. Zwischen 30 und 40 Prozent der Erwachsenen in den USA leben mit NAFLD.

Die Erkrankung ist eine der häufigsten Ursachen für chronische Lebererkrankungen in westlichen Ländern, und Experten assoziieren sie mit Fettleibigkeit, Übergewicht und metabolischen Risikofaktoren.

Derzeit gibt es keine zugelassenen Behandlungen für NAFLD, die zu schwerwiegenderen Erkrankungen wie Steatohepatitis, Fibrose und Zirrhose führen können. Angehörige von Gesundheitsberufen empfehlen, Gewicht zu verlieren, gesunde Lebensmittel zu wählen und mehr körperliche Aktivität zu betreiben, um das Fett in der Leber zu reduzieren.

Neue Forschungsergebnisse könnten jedoch den Weg für eine neue Behandlung ebnen. Wissenschaftler des Karolinska Institutet in Schweden haben gerade eine Studie veröffentlicht, in der sie zeigen, dass anorganisches Nitrat - eine Verbindung, die natürlicherweise in grünem Blattgemüse vorkommt - die Fettbildung in der Leber verringern kann.

Mattias Carlström, außerordentlicher Professor in der Abteilung für Physiologie und Pharmakologie am Karolinska Institutet, ist einer der leitenden Forscher und entsprechenden Autoren der Studie.

Anorganisches Nitrat ist der Schlüssel für die Gesundheit der Leber

Carlström und Kollegen untersuchten die Auswirkungen der Ergänzung einer fettreichen, zuckerreichen westlichen Ernährung durch diätetisches Nitrat bei Mäusen.

Sie teilten die Mäuse in drei Gruppen ein und fütterten jede von ihnen mit einer anderen Diät. Die Kontrollgruppe erhielt eine normale Diät, während die fettreiche Diätgruppe das Äquivalent einer westlichen Diät aß und die dritte Gruppe eine fettreiche Diät mit Nitratergänzung erhielt.

Wie erwartet nahmen die Mäuse in der fettreichen Diätgruppe an Gewicht und Fettmasse zu und hatten den Blutzuckerspiegel erhöht. Alle diese Marker waren jedoch in der Gruppe, die auch Nitrat erhielt, signifikant niedriger.

Carlström berichtet über die Ergebnisse und sagt: „Als wir Mäusen, die mit einer westlichen Diät mit hohem Fett- und Zuckergehalt gefüttert wurden, Nitrat zugesetzt haben, haben wir einen signifikant geringeren Fettanteil in der Leber festgestellt.“

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Nagetiere, die das Nitrat erhielten, einen niedrigeren Blutdruck und eine bessere Insulinsensitivität hatten als diejenigen, die sich fettreich ohne Nitrat ernährten.

Frühere Untersuchungen, erklären die Forscher, haben gezeigt, dass Nitrat aus der Nahrung den Zellstoffwechsel ankurbelt. Es wurde auch vorgeschlagen, dass grünes Blattgemüse vor Stoffwechselerkrankungen wie Typ-2-Diabetes schützen kann.

Wissenschaftler wissen auch, dass sich ein höherer Verzehr von Obst und Gemüse positiv auf die Herz-Kreislauf-Funktion auswirkt.

"Wir glauben, dass diese Krankheiten durch ähnliche Mechanismen verbunden sind", vermutet Carlström, "bei denen oxidativer Stress eine beeinträchtigte Stickoxidsignalisierung verursacht, die sich nachteilig auf die kardiometabolischen Funktionen auswirkt."

Die Forscher erklären, dass die medizinische Gemeinschaft immer noch nicht genau weiß, welche Verbindungen Blattgemüse so gesund machen. „Bisher hat sich noch niemand auf Nitrat konzentriert, was unserer Meinung nach der Schlüssel ist“, fährt Carlström fort.

„Wir möchten jetzt klinische Studien durchführen, um den therapeutischen Wert einer Nitrat-Supplementierung zu untersuchen und das Risiko einer Lebersteatose zu verringern. Die Ergebnisse könnten zur Entwicklung neuer pharmakologischer und ernährungsphysiologischer Ansätze führen. “

Mattias Carlström

Weitere Studien sind erforderlich, um zu klären, welche Verbindungen für diese gesundheitsfördernden Eigenschaften verantwortlich sind, und um zu bestätigen, dass Nitrat der Schlüssel für die Gesundheit von Leber und Stoffwechsel ist. In der Zwischenzeit rät das Team den Menschen, mehr grünes Blattgemüse zu konsumieren.

Zu denjenigen mit der höchsten Konzentration an anorganischem Nitrat gehören „Sellerie, Spinat, Salat und Rucola“.

"[I] t benötigt keine großen Mengen, um die beobachteten Schutzwirkungen zu erzielen - nur etwa 200 Gramm pro Tag", sagt Carlström. "Leider entscheiden sich heutzutage viele Menschen dafür, nicht genug Gemüse zu essen", fügt er hinzu.

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