Adipositas bei Erwachsenen: Ist die Zuckeraufnahme in der Kindheit in den 70er Jahren schuld?

Ist die heutige Adipositas-Epidemie bei Erwachsenen das Ergebnis von Kindern in den 1970er und 1980er Jahren, die übermäßig viel Zucker konsumieren? Neue Forschung verwendet ein mathematisches Modell, um die Antwort zu finden.

Eine Studie könnte die Ursache für die heutige hohe Adipositasrate bei Erwachsenen gefunden haben.

In den letzten Jahren ist die Adipositasrate in den Vereinigten Staaten in die Höhe geschossen.

Um genau zu sein, 1970 hatten rund 15% der Erwachsenen Fettleibigkeit. Bis 2016 war dieser Prozentsatz auf fast 40% gestiegen.

Zahlreiche Studien haben den Anstieg der Zuckeraufnahme mit Fettleibigkeit in Verbindung gebracht, und viele Forscher glauben, dass der Konsum von künstlich gesüßten Getränken und verarbeiteten Lebensmitteln zur Adipositas-Epidemie beiträgt.

Wenn dies jedoch der Fall ist, warum stieg die Adipositasrate weiter an, selbst nachdem der Zuckerkonsum zu sinken begann? So stieg beispielsweise 2014 die Adipositasrate weiter an, obwohl die Zuckeraufnahme bei Erwachsenen in den USA um 25% gesunken war.

Dies sind einige der Fragen, die der Forscher Alex Bentley und seine Kollegen in einer neuen Studie beantworten wollten. Ihre Ergebnisse erscheinen im Journal Wirtschaft & Humanbiologie.

Bentley, Leiter der Abteilung für Anthropologie an der Universität von Tennessee in Knoxville, und das Team gehen davon aus, dass die heutige Adipositas-Epidemie bei Erwachsenen das Ergebnis einer vor Jahrzehnten aufgetretenen Zunahme der Zuckeraufnahme bei Kindern ist.

Ernährungsgewohnheiten vor 30 bis 40 Jahren sind der Schlüssel

„Während sich die meisten Studien zur öffentlichen Gesundheit auf aktuelle Verhaltensweisen und Diäten konzentrieren, haben wir einen neuartigen Ansatz gewählt und untersucht, wie sich die Diäten, die wir in unserer Kindheit konsumiert haben, auf die Fettleibigkeit auswirken, seit wir erwachsen sind“, sagt Bentley.

Der Co-Autor der Studie, Damian Ruck, ein Postdoktorand am Department of Anthropology, fügt hinzu: „Bis jetzt haben keine Studien explizit die zeitliche Verzögerung zwischen erhöhtem Zuckerkonsum und steigender Adipositasrate untersucht.“

Um diese Lücke zu schließen, entwickelten Bentley und sein Team ein mathematisches Modell für den Anstieg der Adipositasraten bei Erwachsenen seit den 1990er Jahren, "als Erbe des erhöhten Konsums von überschüssigem Zucker bei Kindern der 1970er und 1980er Jahre".

Anschließend testeten sie ihr Modell anhand von Daten, die die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) in den Jahren 1990–2004 gesammelt hatten, und verglichen sie mit Daten des US-Landwirtschaftsministeriums zur jährlichen Zuckeraufnahme seit 1970.

Anhand eines stochastischen Prozesses zeigt das Modell, wie der steigende Konsum von überschüssigem Zucker die Adipositasraten in jeder Alterskohorte erhöhte.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass der Zuckerkonsum in den USA in der Vergangenheit zumindest ausreicht, um die Veränderung der Fettleibigkeit bei Erwachsenen in den letzten 30 Jahren zu erklären", sagen die Forscher.

Ihr Modell erklärt die jahrelange Verzögerung zwischen Zuckerkonsum (Ursache) und steigender Adipositasrate (Wirkung).

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die Ernährungsgewohnheiten, die Kinder vor 30 oder 40 Jahren gelernt haben, die Adipositas-Krise bei Erwachsenen erklären könnten, die Jahre später auftrat."

Damian Ruck

Insbesondere schlägt das Modell vor, dass „für jede Alterskohorte […] die aktuelle Adipositasrate die Adipositasrate im Vorjahr plus eine einfache Funktion des mittleren Zuckerüberschusses im laufenden Jahr ist“.

"Mit nur diesen Eingaben", fügen die Forscher hinzu, "kann das Modell den Zeitpunkt und das Ausmaß des nationalen Anstiegs der Fettleibigkeit nachbilden."

Armut Haupttreiber des übermäßigen Zuckerkonsums

Zu den weiteren wichtigen Beobachtungen der Studie gehört die Bedeutung des Anstiegs des Verbrauchs von Maissirup mit hohem Fructosegehalt. Der größte Anstieg des Zuckerüberschusses vor 2000 war auf diesen künstlichen Süßstoff zurückzuführen, der in verarbeiteten Lebensmitteln und alkoholfreien Getränken sehr verbreitet war.

"Da 75-jährige [Menschen] vor dem starken Anstieg des Zuckers in verarbeiteten Lebensmitteln eine Kindheit erlebten, haben sie möglicherweise eine weniger lebenslange Präferenz für zugesetzten Zucker in Lebensmitteln entwickelt", schreiben die Autoren der Studie. Sie fügen jedoch hinzu, dass in dieser Altersgruppe mehr Forschung notwendig ist.

Sie spekulieren auch, dass Armut der Hauptgrund für übermäßigen Zuckerkonsum ist.

"In wirtschaftlicher Hinsicht ist Zucker eine kostengünstige Kalorienquelle, und gesüßte Getränke waren ein wesentlicher Teil der Ausgaben für Haushalte mit niedrigem Einkommen", sagen sie.

Schließlich stellen sie fest, dass die Adipositasraten bei Kindern gesunken sind, seit das spezielle Ergänzungsnahrungsprogramm für Frauen, Säuglinge und Kinder die tägliche Saftzufuhr im Jahr 2009 halbiert hat.

„Wenn unser Modell korrekt ist, werden die Auswirkungen dieser Änderung von 2009 diesen Kindern bis ins Erwachsenenalter folgen“, schließen Bentley und Kollegen.

none:  rheumatoide Arthritis Alzheimer - Demenz Palliativpflege - Hospizpflege