Alzheimer-Krankheit: Ein Sehtest könnte frühzeitig warnen

In Zukunft kann ein Arzt möglicherweise feststellen, ob jemand auf die Alzheimer-Krankheit zusteuert - nicht durch teure Gehirnscans, sondern während einer Augenuntersuchung.

Eines Tages könnte ein einfacher Sehtest helfen, den Beginn von Alzheimer vorherzusagen.

Eine neue Studienarbeit in der Zeitschrift Augenheilkunde Retina skizziert die Forschung, die im Duke Eye Center in Durham, NC, stattgefunden hat.

Die Forscher schlagen vor, dass ein Verlust der Dichte der Blutgefäße in der Netzhaut auf die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit hindeuten könnte.

Die Forscher untersuchten mehr als 200 Menschen mit normaler Gehirnfunktion sowie Menschen mit Alzheimer.

Sie verwendeten eine Technik namens optische Kohärenztomographie-Angiographie (OCTA), die nicht invasiv ist und den Blutfluss in jeder Schicht der Netzhaut aufdecken kann.

In der Kontrollgruppe stellten sie fest, dass das Netz aus winzigen Blutgefäßen im Augenhintergrund ziemlich dicht war. Die Gefäße der Alzheimer-Patienten waren jedoch weniger dicht. In einigen Fällen waren sie auch viel spärlicher.

Die leitende Studienautorin Dr. Sharon Fekrat, Augenärztin und Netzhautchirurgin am Duke Eye Center, stellt fest, dass sie Blutgefäße gemessen hat, die normalerweise während einer routinemäßigen Augenuntersuchung nicht gesehen werden.

Sie erklärt, dass sie dazu eine nicht-invasive Technologie verwendet haben, mit der Bilder in wenigen Minuten aufgenommen werden können.

"Es ist möglich, dass diese Veränderungen der Blutgefäßdichte in der Netzhaut das widerspiegeln, was in den winzigen Blutgefäßen des Gehirns vor sich geht, vielleicht bevor wir Veränderungen in der Wahrnehmung feststellen können."

Dr. Sharon Fekrat

Sie konnten auch Unterschiede zwischen Menschen mit Alzheimer-Krankheit, solchen ohne Alzheimer-Krankheit und Menschen mit leichter kognitiver Beeinträchtigung feststellen, die häufig vor Alzheimer auftreten.

Herausforderungen bei der Diagnose von Alzheimer

Ärzte können die Alzheimer-Krankheit vor dem Tod nicht definitiv diagnostizieren. Anschließend können Pathologen das Gehirngewebe während einer Autopsie untersuchen und die Merkmale der Krankheit identifizieren.

Derzeit müssen Ärzte Tests durchführen, bei denen Gedächtnis, Aufmerksamkeit, Zählung, Sprache und Fähigkeiten zur Problemlösung gemessen werden, bevor sie zu einer wahrscheinlichen Diagnose von Alzheimer gelangen können.

Es gibt auch einige medizinische Tests, die helfen können, andere Zustände auszuschließen. Dazu gehören in der Regel medizinische Standardtests sowie Gehirnscans.

Ärzte können mit diesen Methoden jedoch keine endgültige Diagnose stellen, weshalb ständig nach Lösungen gesucht wird, die Ärzten und ihren Patienten Sicherheit geben können, bevor sie sich für den besten Behandlungsplan entscheiden.

Gegenwärtige Behandlungsoptionen können das Fortschreiten der Erkrankung nicht stoppen oder umkehren, aber eine frühere Erkennung kann auf verschiedene Weise hilfreich sein. Zum Beispiel kann es helfen, das Fortschreiten für eine Weile zu verlangsamen, und es kann auch Familien helfen, zu planen, was vor ihnen liegt.

Darüber hinaus wird derzeit an der Behandlung von Alzheimer geforscht, und eine frühzeitige Diagnose bedeutet mehr Chancen, an klinischen Studien teilzunehmen.

Wie sich die Netzhaut mit Alzheimer verbindet

Der Co-Lead-Studienautor Dr. Dilraj S. Grewal, ebenfalls Augenarzt und Netzhautchirurg am Duke Eye Center, stellt fest, dass sich die kleinen Blutgefäße im Gehirn der Betroffenen verändert haben.

Da die Netzhaut eine Erweiterung des Gehirns darstellt, wollte das Team weiter untersuchen, ob ein Zusammenhang besteht.

Da der OCTA-Scan Veränderungen in den kleinsten Blutgefäßen zeigt, hat er einen Vorteil gegenüber anderen Methoden zur Erkennung von Veränderungen im Gehirn, einschließlich einer MRT oder eines zerebralen Angiogramms. Diese Methoden zeigen nur größere Gefäße und sind invasiver und teurer.

"Letztendlich wäre es das Ziel, diese Technologie zu nutzen, um Alzheimer frühzeitig zu erkennen, bevor Symptome eines Gedächtnisverlusts erkennbar sind, und diese Veränderungen im Laufe der Zeit bei Teilnehmern klinischer Studien zu überwachen, die neue Alzheimer-Behandlungen untersuchen", schließt Dr. Fekrat.

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