Alzheimer: "Musik kann Symptome beherrschbarer machen"

Menschen mit Alzheimer haben schwerwiegende Probleme mit dem Erinnerungsvermögen. Eine fortschreitende Schädigung ihres Gehirns führt dazu, dass auch andere kognitive Funktionen beeinträchtigt werden. Dies kann bei vielen Menschen zu Angstzuständen und Orientierungslosigkeit führen, aber das Hören von Musik kann helfen, wie neue Forschungsergebnisse nahe legen.

Wie stimuliert Musik das Gehirn von Menschen mit Alzheimer?

Bei Alzheimer wird das Gehirn zunehmend geschädigt, was zu schwerem Gedächtnisverlust und einer Beeinträchtigung vieler anderer Gehirnfunktionen führt.

Dies kann die tägliche Entscheidungsfindung, die Selbstversorgung und den Sprachgebrauch umfassen.

Daten der Alzheimer-Vereinigung zeigen, dass 5,7 Millionen Menschen in den USA mit dieser Krankheit leben.

Diese Zahl wird voraussichtlich bis 2050 auf 14 Millionen diagnostizierte Fälle ansteigen.

Dies erfordert nicht nur eine bessere Behandlung der Symptome und möglichen Ursachen von Alzheimer, sondern auch bessere Möglichkeiten, Patienten bei der Bewältigung von Nebenwirkungen dieser Krankheit wie Angstzuständen zu helfen.

Viele Menschen mit Alzheimer können aufgrund ihrer verwirrten Erinnerungen und ihrer eingeschränkten Fähigkeit, mit ihrer Umwelt zu interagieren, unter starken Angstzuständen leiden.

Dies ist ein Effekt, den Pflegekräfte und Angehörige der Gesundheitsberufe Strategien zur Vorbeugung oder Linderung entwickeln müssen.

Wissenschaftler haben sich zunehmend für eine bestimmte Methode interessiert, um die mit Alzheimer verbundene Angst zu lindern oder sogar einige Aspekte des kognitiven Rückgangs abzuwehren: das Hören von Musik.

Ist Musik ein Verbündeter gegen Alzheimer?

Eine Studie aus dem letzten Jahr untersuchte Personen mit subjektivem kognitiven Rückgang - eine Erkrankung, die sich häufig zu Alzheimer entwickeln kann - und fand heraus, dass diejenigen, die Musikprogramme hörten, „die subjektive Gedächtnisfunktion und die objektive kognitive Leistung verbessern können“.

Nach den Ergebnissen dieser und ähnlicher Studien beschlossen Wissenschaftler der University of Utah Health in Salt Lake City, die Auswirkungen des Musikhörens auf das Gehirn von Menschen mit Alzheimer zu untersuchen.

"Menschen mit Demenz", erklärt der Co-Autor der Studie, Dr. Jeff Anderson, "sind mit einer ihnen unbekannten Welt konfrontiert, die Orientierungslosigkeit und Angst verursacht."

"Wir glauben", fügt er hinzu, "Musik wird das Salience-Netzwerk des Gehirns erschließen, das noch relativ gut funktioniert."

Das Salience-Netzwerk des Gehirns muss erkennen, welche Reize aus der äußeren Umgebung wichtig genug sind, um eine Reaktion des menschlichen Körpers zu rechtfertigen. Dr. Anderson und sein Team waren daran interessiert zu sehen, wie Musik unbeschädigte Regionen dieses und anderer Hirnnetzwerke stimulieren kann.

Ihre Ergebnisse werden jetzt online in veröffentlicht Das Journal of Prevention of Alzheimer.

"Musik ist wie ein Anker"

Die Forscher arbeiteten mit 17 Menschen mit Alzheimer-Krankheit. Zunächst unterstützten sie die Teilnehmer über einen Zeitraum von 3 Wochen bei der Suche und Auswahl von Songs, die ihnen vertraut waren und ihnen bedeutungsvoll erschienen.

Auf diese Weise konnte das Team personalisierte Wiedergabelisten erstellen, die sie dann auf tragbare Mediaplayer luden und die Teilnehmer und ihre Betreuer in die Verwendung einführten. Die sichtbaren Auswirkungen auf Patienten, die Musik hören, sind herzerwärmend, sagen die Wissenschaftler.

„Wenn Sie Demenzkranken Kopfhörer aufsetzen und vertraute Musik spielen, werden sie lebendig. Musik ist wie ein Anker, der den Patienten in die Realität zurückversetzt. “

Erster Studienautor Jace King

Als nächstes führten die Wissenschaftler MRT-Scans des Gehirns der Teilnehmer durch, während sie Montagen hörten, in denen 20-Sekunden-Melodienfragmente sowie Stilleblöcke gekämmt wurden.

Die Probanden hörten acht Fragmente von Liedern, die aus ihren eigenen personalisierten Wiedergabelisten ausgewählt wurden, sowie die gleichen acht Musikauswahlen, die jedoch in umgekehrter Reihenfolge abgespielt wurden, sowie acht Stilleperioden.

Die MRT-Untersuchungen ergaben, dass Musik aus den eigenen Wiedergabelisten der Teilnehmer nicht nur die Aktivität einzelner Hirnnetzwerke, sondern auch die Kommunikation zwischen diesen Netzwerken effektiv stimulierte.

Dies waren das visuelle Netzwerk, das Salience-Netzwerk und das Executive-Netzwerk sowie die Netzwerkpaare Kleinhirn und Kortikocerebellar.

"Dies ist ein objektiver Beweis aus der Bildgebung des Gehirns", sagt der leitende Studienautor Dr. Norman Foster, "der zeigt, dass persönlich bedeutsame Musik ein alternativer Weg für die Kommunikation mit Patienten mit Alzheimer-Krankheit ist."

"Sprach- und visuelle Gedächtniswege werden früh im Verlauf der Krankheit beschädigt", stellt er fest, "aber personalisierte Musikprogramme können das Gehirn aktivieren, insbesondere für Patienten, die den Kontakt zu ihrer Umgebung verlieren."

Hoffnungen und Herausforderungen

Trotz der ermutigenden Ergebnisse der Studie warnen die Autoren davor, Musik als einfache Behandlung für Alzheimer-assoziierte Symptome zu betrachten. Die geringe Teilnehmerzahl der Studie sowie die nicht replizierten MRT-Sitzungen könnten dazu führen, dass die Ergebnisse einer genaueren Prüfung möglicherweise nicht standhalten.

Die Forscher konnten auch nicht klären, wie lange die positiven Wirkungen von Musik anhalten würden. Weitere Forschungen sollten sich daher darauf konzentrieren, ob die in der neuen Studie beobachtete Stimulation der Hirnnetzwerke nur kurzfristig oder viel länger anhaltend ist.

Dennoch sollten Menschen, die beruhigenden Reizen wie der vertrauten Musik ausgesetzt sind, nicht als Bewältigungsstrategie außer Acht gelassen werden, so die Forscher.

"In unserer Gesellschaft nehmen die Diagnosen von Demenz zu und belasten die Ressourcen maximal", bemerkt Dr. Anderson.

"Niemand sagt, dass das Musizieren ein Heilmittel für die Alzheimer-Krankheit sein wird", räumt er ein, "aber es könnte die Symptome besser beherrschen, die Kosten für die Pflege senken und die Lebensqualität eines Patienten verbessern."

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