Antidepressiva könnten Demenz abwehren

Menschen mit einer Demenzdiagnose können auch mit Depressionen konfrontiert sein. Aus diesem Grund können sie Antidepressiva einnehmen. Eine Studie hat nun herausgefunden, dass diese Medikamente möglicherweise nicht nur Depressionen, sondern auch Demenz selbst behandeln können.

Eine neue Studie testet das Potenzial von Antidepressiva zur Bekämpfung von Demenzmechanismen im Gehirn.

Nach Angaben der Alzheimer-Vereinigung leidet 1 von 10 Personen ab 65 Jahren an Alzheimer, einer Form der Demenz, die hauptsächlich durch Gedächtnisverlust, Orientierungslosigkeit und Probleme mit normalen täglichen Aktivitäten gekennzeichnet ist.

Darüber hinaus können Menschen mit Alzheimer häufig auch psychische Probleme entwickeln, insbesondere Depressionen.

Aus diesem Grund können Angehörige der Gesundheitsberufe Personen mit Demenz selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) - eine Klasse von Antidepressiva - verschreiben.

Kürzlich haben Forscher der University of Waterloo in Ontario, Kanada, einen überraschenden Mechanismus gefunden, nämlich dass SSRIs das Wachstum von demenzspezifischen Aggregaten im Gehirn zu hemmen scheinen.

"Dies sind vielversprechende Ergebnisse für Menschen mit Alzheimer, die SSRIs erhalten", bemerkt Prof. Praveen Nekkar Rao, einer der Autoren der aktuellen Studie.

"Diese Ergebnisse können nicht nur die Vorteile für Menschen mit Depressionen und Alzheimer hervorheben, sondern auch Erkenntnisse liefern, die als Leitfaden für die zukünftige Arzneimittelentwicklung zur Behandlung der Krankheit dienen", schlägt er vor.

Das Forschungsteam berichtet über die Ergebnisse der Studie in der Zeitschrift ACS Chemical Neuroscience.

SSRIs vs. Beta-Amyloid-Plaques

Ein Schlüsselmechanismus von Alzheimer im Gehirn ist die Bildung toxischer Plaques, die aus klebrigen Beta-Amyloid-Proteinen bestehen, die sich übermäßig ansammeln.

Beta-Amyloid-Plaques stören die Signale, die Neuronen (Gehirnzellen) untereinander übertragen. Dies blockiert die Zirkulation von Informationen im Gehirn und trägt zum Fortschreiten der Demenz bei.

Gegenwärtige Behandlungen für die Alzheimer-Krankheit konzentrieren sich auf die Behandlung ihrer Symptome, aber noch keine wirkt auf den zugrunde liegenden Mechanismus. Darüber hinaus kann die Entwicklung neuer Medikamente gegen Alzheimer sehr kostspielig und zeitaufwändig sein.

Aus diesem Grund wollten die Forscher der University of Waterloo herausfinden, ob vorhandene Medikamente bei der Behandlung von Demenz nützlich sein könnten.

In der aktuellen Studie untersuchten Prof. Nekkar Rao und sein Team, wie SSRIs - insbesondere Fluvoxamin, Fluoxetin, Paroxetin, Sertralin und Escitalopram - die Beta-Amyloid-Aggregation im Gehirn beeinflussen können.

Die Forscher experimentierten im Labor mit verschiedenen Arten und Mengen von SSRIs, um herauszufinden, welche Arten und Dosierungen Menschen mit Demenz helfen könnten.

Prof. Nekkar Rao und Kollegen stellten fest, dass Fluoxetin und Paroxetin die vielversprechendste Wirkung hatten, da sie das Wachstum von Amyloid-Beta-Plaque um 74,8 Prozent bzw. 76 Prozent hemmten.

Die Forscher hoffen, dass ihre aktuellen Erkenntnisse - die Verwendung von Arzneimitteln, die bereits von der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) zugelassen wurden - den Weg zu einer wirksameren, sichereren und leicht verfügbaren Behandlung der Alzheimer-Krankheit ebnen könnten.

„Unsere Ergebnisse können auch die zukünftige Arzneimittelentwicklung beeinflussen. Die chemische Struktur von SSRIs bietet eine Art Blaupause für die Entwicklung eines Medikaments, das die Aggregation von Beta-Amyloid verhindert. “

Prof. Praveen Nekkar Rao

"Wir können die Entwicklung neuer Medikamente auf der Grundlage dieses Modells zur Behandlung von Alzheimer untersuchen", sagt Prof. Nekkar Rao.

Dennoch stellen die Wissenschaftler fest, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um diese Vorteile zu bestätigen, bevor Ärzte SSRIs zur Behandlung von Demenz empfehlen können.

none:  Essstörungen Atemwege Radiologie - Nuklearmedizin