Hirnbereich für Pessimismus verantwortlich gefunden

Neurowissenschaftler haben nun den für Pessimismus verantwortlichen Hirnbereich gefunden. Die neue Forschung legt nahe, dass sowohl Angstzustände als auch Depressionen durch eine Überstimulation des Nucleus caudatus verursacht werden.

Forscher haben möglicherweise den Gehirnbereich gefunden, der das negative Denken antreibt.

Das Betrachten von Mäusen, unseren Mitsäugetieren, kann wichtige Einblicke in das menschliche Verhalten bieten.

Eine neue Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Neuron, untersucht die neurologischen Grundlagen des Pessimismus bei Mäusen und findet auch Hinweise auf Angstzustände und Depressionen beim Menschen.

Die neue Forschung wurde von der leitenden Forscherin Ann Graybiel geleitet, einer Professorin am Massachusetts Institute of Technology in Cambridge.

Prof. Graybiel und Kollegen konzentrierten sich auf eine Art Entscheidungsprozess, der als Ansatzvermeidungskonflikt bekannt ist.

Ansatz-Vermeidungs-Konflikt beschreibt Situationen, in denen sich Menschen (oder Säugetiere) zwischen zwei Optionen entscheiden müssen, indem sie die positiven und negativen Aspekte jeder Alternative abwägen.

Frühere Forschungen, die Prof. Graybiel mit ihrem Team durchführte, ergaben, dass die Gehirnschaltungen für diese Art der Entscheidungsfindung verantwortlich sind. Sie stellten dann fest, dass die Entscheidung in diesem Szenario zu erheblichem Stress führen kann und dass chronischer Stress Nagetiere dazu veranlasst, die riskantere Option mit der höchsten potenziellen Belohnung zu wählen.

Der kaudale Kern und die Entscheidungsfindung

Um das Szenario nachzubilden, in dem Nagetiere durch Abwägen von Positiven und Negativen wählen müssen, boten die Wissenschaftler den Mäusen in der Studie einen Spritzer Saft als Belohnung an, verbanden ihn jedoch mit einem aversiven Reiz: einem Luftstoß im Gesicht.

In mehreren Versuchen variierten die Forscher das Verhältnis von Belohnung zu unangenehmen Reizen und gaben den Nagetieren die Möglichkeit zu entscheiden, ob sie die Belohnung mit dem aversiven Reiz annehmen oder nicht.

Wie die Forscher erklären, erfordert dieses Modell, dass die Nagetiere eine Kosten-Nutzen-Analyse durchführen. Wenn die Belohnung mit Saft mehr wiegt als das unangenehme Gefühl, werden die Nagetiere sie wählen, aber wenn ein Spritzer Saft mit zu vielen Luftstößen kommt, werden sie es nicht tun.

Sie versetzten auch dem Schwanzkern der Nagetiere einen kleinen elektrischen Schlag, um zu sehen, wie sich dies auf ihre Entscheidungsfindung auswirkte. Als dieser Bereich stimuliert wurde, trafen die Nagetiere nicht die gleichen Entscheidungen wie vor dem Erhalt eines Stimulus.

Insbesondere konzentrierten sich die Nagetiere viel mehr auf die Kosten des unangenehmen Reizes als auf den Wert der Belohnung. "Dieser Zustand, den wir nachgeahmt haben, hat eine Überschätzung der Kosten im Verhältnis zum Nutzen", erklärt Prof. Graybiel.

Außerdem fanden die Wissenschaftler heraus, dass die Stimulation des Schwanzkerns zu einer Veränderung der Gehirnwellenaktivität der Nagetiere führte.

Angst, Depression und ein „empfindliches Gleichgewicht“

Die Forscher erklären die Implikationen der Ergebnisse. Sie sagen, dass sie Ärzten helfen könnten, das Ausmaß von Depressions- und Angstsymptomen besser zu verstehen und auf neue Behandlungen hinzuweisen.

„Wir haben das Gefühl, einen Vertreter für Angstzustände, Depressionen oder eine Mischung aus beiden zu sehen“, erklärt Prof. Graybiel. "Diese psychiatrischen Probleme sind für viele Menschen, die darunter leiden, immer noch sehr schwer zu behandeln."

Als nächstes untersucht das Team, ob Menschen, die mit Depressionen und Angstzuständen leben, eine ähnliche Überaktivität im Schwanzkern des Gehirns aufweisen. Die Forscher vermuten, dass die Stimulierung dieses Gehirnbereichs zu einer Störung von Dopamin, dem sogenannten Sex, Drogen und dem Rock'n'Roll-Hormon führt.

„Es müssen viele Schaltkreise beteiligt sein“, schließt Prof. Graybiel. "Aber anscheinend sind wir so fein ausbalanciert, dass ein einfaches Abwerfen des Systems das Verhalten schnell ändern kann."

In den Vereinigten Staaten leben über 16 Millionen Menschen mit einer schweren depressiven Störung, und fast 7 Millionen haben eine generalisierte Angststörung.

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