Gehirngesundheit: Proteinarme, kohlenhydratreiche Ernährung genauso gut wie kalorienarme Ernährung

Neue Forschung, veröffentlicht in der Zeitschrift Zellberichte, legt nahe, dass eine proteinarme, kohlenhydratreiche Ernährung eine einfachere Alternative zur Kalorienreduzierung für Menschen sein kann, die die Gesundheit des Gehirns erhalten und einen kognitiven Rückgang verhindern möchten.

Zu den Bestandteilen traditioneller proteinarmer, kohlenhydratreicher Diäten gehören magerer Fisch und Süßkartoffeln.

Mit zunehmendem Alter der Weltbevölkerung wird der Schutz vor kognitivem Verfall immer wichtiger.

Eine Möglichkeit, dies zu erreichen, besteht darin, die Anzahl der von uns verbrauchten Kalorien zu beschränken.

Eine etablierte Forschungsgruppe hat die Vorteile einer starken Kalorieneinschränkung hervorgehoben, die die Lebensdauer verlängert, die geistige Beweglichkeit aufrechterhält und neurodegenerativen Erkrankungen vorbeugt - zumindest bei Mäusen.

Die Vorteile dieser Einschränkung auf den Menschen zu übertragen, kann eine Herausforderung sein, da sie viel Willenskraft erfordert und oft schwer zu erreichen ist.

Könnte es einen einfacheren Weg geben, die hirnbezogenen Vorteile der Kalorienreduzierung zu nutzen?

Forscher vom Charles Perkins Centre an der Universität von Sydney in Australien wandten sich für Antworten einer proteinarmen, kohlenhydratreichen Diät zu.

Der Doktorand Devin Wahl leitete die neue Studie, und David Le Couteur, Professor für Geriatrie an der Universität von Sydney, war der leitende Autor.

Proteinarme, kohlenhydratreiche vs. kalorienarme Diäten

Wahl erklärt die Motivation der Studie mit den Worten: "Wir haben fast 100 Jahre Qualitätsforschung, in der wir die Vorteile der Kalorienreduzierung als die wirksamste Diät zur Verbesserung der Gehirngesundheit und zur Verzögerung des Ausbruchs neurodegenerativer Erkrankungen bei Nagetieren hervorheben."

"Allerdings", fügt er hinzu, "fällt es der Mehrheit der Menschen schwer, Kalorien einzuschränken, insbesondere in westlichen Gesellschaften, in denen Lebensmittel so frei verfügbar sind."

Frühere Studien zeigten, dass proteinarme, kohlenhydratreiche Diäten die Langlebigkeit ebenso wie die Kalorieneinschränkung verbesserten. Bisher war sich die medizinische Gemeinschaft jedoch nicht sicher, ob diese Diät auch dem Gehirn zugute kommt, erklären die Forscher.

Sie stellen fest, dass es seit Jahrhunderten proteinarme, kohlenhydratreiche Diäten gibt. „Die traditionelle Ernährung von Okinawa besteht zu etwa 9 Prozent aus Protein, ähnlich wie in unserer Studie, mit Quellen wie magerem Fisch, Soja und Pflanzen mit sehr wenig Rindfleisch“, sagt Prof. Le Couteur.

In der aktuellen Studie fütterten Wahl und Kollegen 15 Monate alte Mäuse mit aus Stärke gewonnenen komplexen Kohlenhydraten und Kaseinprotein - einer Proteinart, die normalerweise in Milchprodukten vorkommt.

Die Mäuse hatten uneingeschränkten Zugang zur kohlenhydratreichen Ernährung. In der Zwischenzeit beschränkten die Forscher die Kalorienaufnahme einer anderen Gruppe von Mäusen um 20 Prozent.

Das Team verglich die Auswirkungen dieser Diäten auf die Biologie des Hippocampus, eines Bereichs des Gehirns, der an der Gedächtnisbildung beteiligt ist. Sie bewerteten auch die Erinnerungen und kognitiven Fähigkeiten der Nagetiere mithilfe von Labyrinthen und Tests, bei denen neue Objekte erkannt wurden.

Um die Gesundheit der Neuronen im Hippocampus zu untersuchen, analysierten die Forscher die Muster der RNA-Expression in diesen Gehirnzellen.

Vorteile der proteinarmen, kohlenhydratreichen Ernährung

"Der Hippocampus ist normalerweise der erste Teil des Gehirns, der sich bei neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer verschlechtert", erklärt Prof. Le Couteur.

"Die proteinarme, kohlenhydratreiche Ernährung schien jedoch die Gesundheit und Biologie des Hippocampus bei den Mäusen zu fördern, und zwar bei einigen Maßnahmen in noch stärkerem Maße als bei der kalorienarmen Ernährung", fügt er hinzu.

Die Labyrinth- und Neuerkennungstests zeigten für beide Gruppen von Mäusen „bescheidene Verbesserungen“.

Wahl kommentiert: "Es gibt derzeit keine wirksamen pharmazeutischen Behandlungen für Demenz - wir können diese Krankheiten verlangsamen, aber wir können sie nicht stoppen - daher ist es aufregend, dass wir beginnen, Diäten zu identifizieren, die das Alter des Gehirns beeinflussen."

"Es ist vielversprechend, dass wir in dem Teil des Gehirns, der für das Gedächtnis verantwortlich ist, die gleichen Genveränderungen replizieren konnten, die wir auch sehen, wenn wir die Kalorien stark einschränken."

Devin Wahl

Die neuen Ergebnisse bauen auf früheren Erkenntnissen von Forschern aus demselben Zentrum auf. Im Jahr 2015 schlugen sie vor, dass proteinarme, kohlenhydratreiche Diäten für die Langlebigkeit genauso gut sein könnten wie kalorienarme Diäten, da sie die Gesundheit von Herz und Verdauung fördern.

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