Brustkrebs: Innovative Pille kann die Diagnose unterstützen

Viele Frauen mit gutartigen Brustmodulen oder langsam fortschreitendem Krebs unterziehen sich unnötigen Eingriffen, da derzeitige Diagnosemethoden nicht zwischen schädlichen und gutartigen Tumoren unterscheiden können. Eine experimentelle neue Pille könnte das ändern.

Könnte eine experimentelle Pille das nächstbeste diagnostische Instrument für Brustkrebs werden?

Laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) erhielten allein 2014 - dem letzten Jahr, für das vollständige Daten vorliegen - 236.968 Frauen und 2.141 Männer in den USA eine Brustkrebsdiagnose.

In vielen Fällen ist es jedoch schwierig, zwischen bösartigen und gutartigen Tumoren oder zwischen schnell fortschreitenden Formen von Krebs und solchen zu unterscheiden, die sich so langsam entwickeln, dass sie jemanden während seines Lebens nicht ernsthaft beeinträchtigen.

Darüber hinaus kann dichtes Brustgewebe manchmal die Lokalisierung und Diagnose bestehender Tumoren behindern, die möglicherweise lange Zeit unentdeckt bleiben.

Und ein Mangel an Klarheit bei der Erstdiagnose kann dazu führen, dass Ärzte Patienten für weitere Verfahren überweisen, die invasiv und möglicherweise unnötig sein können. Was wäre, wenn es eine bessere und genauere Methode zur Diagnose von Brustkrebs gäbe - eine, die den Stress und die Kosten von Behandlungen beseitigt, von denen die Patientin möglicherweise nicht einmal profitiert?

Forscher der Universität von Michigan in Ann Arbor haben jetzt eine Pille entwickelt, die nach Einnahme als molekulares Bildgebungsmittel fungiert und es Spezialisten ermöglicht, genauere Informationen über den Ort und die Art der Tumoren zu erhalten.

Sichereres und präziseres Diagnosewerkzeug

"Wir geben jährlich 4 Milliarden Dollar für die Diagnose und Behandlung von Krebs aus, an denen Frauen niemals sterben würden", stellt der leitende Forscher Greg Thurber fest.

Aber er fügt hinzu: "Wenn wir zur molekularen Bildgebung gehen, können wir sehen, welche Tumoren behandelt werden müssen."

Das Forschungsteam hat bisher eine experimentelle Studie an Mäusen durchgeführt, die vielversprechende Ergebnisse erbracht hat. Eine detaillierte Darstellung der Ergebnisse der Wissenschaftler wurde nun in der Zeitschrift veröffentlicht Molekulare Pharmazie.

Die von Thurber und Kollegen entwickelte Pille enthält ein spezielles „Färbemittel“, das Tumore markiert, indem es auf ein Molekül reagiert, das in Tumorzellen vorhanden ist, auf die Blutgefäße, die das Tumorwachstum fördern, und auf entzündetes Gewebe.

Dieser „Farbstoff“ wird unter Infrarotlicht sichtbar, das leicht in den Körper eindringen und ihn „scannen“ kann, ohne ihn einigen der mit der Röntgenexposition verbundenen Risiken wie DNA-Mutationen auszusetzen.

Sobald dieser Marker vom Körper aufgenommen wurde, zeigt er nicht nur genau an, wo sich Tumore befinden, sondern liefert auch Informationen über die Art des Tumors, indem er die verschiedenen Moleküle auf der Oberfläche von Tumorzellen sichtbar macht.

Dies kann Fachleuten helfen, zwischen bösartigen und gutartigen Knötchen zu unterscheiden und die Art des Krebstumors zu beurteilen.

In Bezug auf andere Vorteile, die eine Infrarot-Farbstofftransportpille für Patienten bieten würde, stellen Thurber und sein Team fest, dass sie ein sichereres Diagnosewerkzeug ist als ähnliche injizierbare Infrarotfarbstoffe. Dies liegt daran, dass einige Personen schwerwiegende Nebenwirkungen auf diese injizierbaren Wirkstoffe haben können.

Eine herausfordernde Aufgabe

Während Pillen, die Makromoleküle an Tumore abgeben, von anderen Forschungsteams entwickelt wurden, haben sich diese in klinischen Studien letztendlich als ineffizient erwiesen.

Zahlreiche Herausforderungen stehen der Entwicklung eines Mediums im Wege, das die körpereigenen Tore zum Blutkreislauf effektiv umgeht und chemische Wirkstoffe dort abgibt, wo sie benötigt werden.

Bei farbstofftragenden Pillen sind die Hindernisse besonders komplex, wie Thurber feststellt:

„Um ein Molekül in den Blutkreislauf aufzunehmen, muss es klein und fettig sein. Ein Bildgebungsmittel muss jedoch größer und wasserlöslich sein. Sie brauchen also genau entgegengesetzte Eigenschaften. “

Tatsächlich „huckepack“ die derzeitige diagnostische Pille zum Design eines Krebsmedikaments, das es nicht durch klinische Phase-II-Studien geschafft hat.

Obwohl sich das therapeutische Mittel leider nicht als wirksam erwies, war die Zusammensetzung der Pille ideal, um Makromoleküle in den Blutkreislauf zu befördern, damit sie ihren Weg zu bestehenden Tumoren „finden“ konnten.

"[Die in der aktuellen Studie entwickelte Pille] basiert tatsächlich auf einem fehlgeschlagenen Medikament", erklärt Thurber. "Es bindet sich an das Ziel, macht aber nichts, was es perfekt für die Bildgebung macht."

In dieser Proof-of-Concept-Studie arbeiteten die Forscher mit einem Mausmodell für Brustkrebs und stellten erfreut fest, dass die Pille wie vorgesehen funktionierte, indem sie den Infrarotfarbstoff an die relevanten Tumorstellen abgab und die Knötchen markierte.

Dies bedeutet, dass das in der Pille enthaltene Makromolekül die saure Umgebung des Magens überleben konnte; Außerdem wurde es nicht von der Leber „ausgespült“, so dass es schließlich in den Blutkreislauf gelangen und seine beabsichtigte Arbeit verrichten konnte.

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