Cannabis und einige Erkrankungen beschleunigen die Alterung des Gehirns

Durch die Untersuchung einer großen Anzahl von Bildgebungsscans haben Forscher Bedingungen und Verhaltensweisen identifiziert, die das Gehirn vorzeitig altern lassen könnten, darunter Schizophrenie, bipolare Störung, Alkoholkonsum und Cannabiskonsum.

Cannabiskonsum kann - neben Schizophrenie, bipolarer Störung und Alkoholkonsum - das Gehirn vorzeitig altern lassen.

Für die vermutlich größte Studie dieser Art analysierten die Forscher Gehirnscans von 31.227 Personen im Alter von 9 Monaten bis 105 Jahren.

In einem Artikel, der jetzt in der Journal of Alzheimer's Diseasebeschreiben sie, wie sie anhand der Gehirnscans „Alterungsmuster“ identifizierten.

Diese wurden unter Verwendung der Einzelphotonenemissions-Computertomographie (SPECT) durchgeführt und stammten von Menschen mit psychiatrischen Erkrankungen wie Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS), Schizophrenie und bipolarer Störung. Sie alle besuchten eine psychiatrische Klinik, die an mehreren Standorten angesiedelt war.

Jeder Teilnehmer unterzog sich zwei SPECT-Gehirnscans - einer im Ruhezustand und einer während des Abschlusses einer „Konzentrationsaufgabe“ - mit insgesamt 62.454 Scans.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass sie das Alter einer Person anhand des Blutflussmusters in ihrem Gehirn vorhersagen können.

Die Gehirnzirkulation variierte über die Lebensdauer

Sie beobachteten, dass der Blutfluss während der gesamten Lebensdauer von der Kindheit bis ins hohe Alter variierte. Sie sahen auch, dass die Alterung des Gehirns bei Scans von Männern und solchen mit Schizophrenie, Angstzuständen, bipolaren Störungen und ADHS sichtbarer war.

Die Alterung des Gehirns war auch stärker mit dem Konsum von Cannabis und Alkohol verbunden.

„Basierend auf einer der größten jemals durchgeführten Untersuchungen zur Bildgebung des Gehirns“, sagt der leitende Studienautor Dr. Daniel G. Amen, Psychiater und Gründer der Amen-Kliniken in Costa Mesa, Kalifornien, „können wir jetzt häufige Störungen und Verhaltensweisen verfolgen, die vorzeitig altern das Gehirn."

Er schlägt vor, dass eine Verbesserung der Behandlung dieser Störungen „den Prozess der Gehirnalterung verlangsamen oder sogar stoppen könnte“.

Der Hauptgrund für die Studie war, mehr darüber zu erfahren, wie sich das Altern auf das Alzheimer-Risiko auswirkt.

Alzheimer und Gehirnalterung

Das zunehmende Alter ist ein „bekannter Risikofaktor“ für die Alzheimer-Krankheit. Die meisten Fälle werden bei Menschen ab 65 Jahren diagnostiziert. Das Risiko, es zu entwickeln, verdoppelt sich danach alle 5 Jahre, und fast ein Drittel der über 85-Jährigen hat es.

"Das Verständnis des Einflusses des Alterns auf das Gehirn", so die Autoren der Studie, "bleibt eine Herausforderung bei der Bestimmung seiner Rolle als Risikofaktor für die Alzheimer-Krankheit."

Das Gehirn macht vielleicht nur etwa 2 Prozent der Körpermasse aus, erhält aber bis zu 20 Prozent des vom Herzen gepumpten Blutes. Dieses Blut wandert durch etwa 370 Meilen von Mikrogefäßen im Gehirn.

Es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass die sporadische Alzheimer-Krankheit - dh der Typ, der nicht in Familien vorkommt und für die meisten Fälle verantwortlich ist - in erster Linie eine Erkrankung des Blutgefäßsystems ist.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass fast alle Risikofaktoren für die Alzheimer-Krankheit eine Komponente beinhalten, die die Blutabgabe im Gehirn verringert, und dass Probleme mit Mikrogefäßen Veränderungen im Gehirngewebe und in der Wahrnehmung vorausgehen.

Das Blutgefäßsystem des Gehirns ist jedoch ein "wenig untersuchter Bereich der Gehirnalterung".

Die Studie analysierte 128 Gehirnregionen

Dr. Amen und seine Kollegen analysierten die Durchblutungsmuster in 128 Gehirnregionen auf den SPECT-Scans.

Sie verwendeten ein statistisches Tool, um durchschnittliche Altersverläufe für den Altersbereich der Gruppe zu identifizieren, und ein anderes statistisches Tool, um Cluster von Gehirnregionen zu identifizieren, die das chronologische Alter am besten vorhersagten.

Anschließend verwendeten sie dieses Modell, um aus ihren Gehirnscans für jede Person ein „geschätztes Alter des Gehirns“ zu bestimmen. Die beschleunigte Alterung des Gehirns wurde als Differenz zwischen dem chronologischen Alter und dem geschätzten Alter des Gehirns berechnet.

Weitere Analysen ergaben Zusammenhänge zwischen vorzeitiger Alterung des Gehirns und bestimmten Verhaltensweisen und Störungen, wie in der folgenden Liste gezeigt:

    • Schizophrenie - 4 Jahre vorzeitige Alterung des Gehirns
    • Cannabiskonsum - 2,8 Jahre
    • bipolare Störung - 1,6 Jahre
    • ADHS - 1,4 Jahre
    • Alkoholmissbrauch - 0,6 Jahre

    Es gab keinen Zusammenhang zwischen Depression und vorzeitiger Alterung des Gehirns.

    Die Forscher schlagen vor, dass ihre Ergebnisse dazu beitragen werden, weiter zu untersuchen, wie psychiatrische Störungen die Muster des Blutflusses im Gehirn verändern.

    "Die Feststellung des Cannabismissbrauchs war besonders wichtig, da unsere Kultur Marihuana allmählich als harmlose Substanz ansieht."

    Dr. Daniel G. Amen

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