Chronisches Müdigkeitssyndrom: Spielt die Schilddrüse eine Rolle?

Das chronische Müdigkeitssyndrom bleibt sowohl für Angehörige der Gesundheitsberufe als auch für Forscher rätselhaft, die bisher nicht in der Lage waren, die zugrunde liegenden Ursachen zu bestimmen. Eine neue Studie zeigt, dass möglicherweise ein Zusammenhang zwischen der Erkrankung und einem niedrigen Schilddrüsenhormonspiegel besteht.

Ist CFS mit der Aktivität der Schilddrüse verbunden?

Nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) leben derzeit in den USA zwischen 836.000 und 2,5 Millionen Menschen möglicherweise mit dem chronischen Müdigkeitssyndrom (CFS), das auch als myalgische Enzephalomyelitis bezeichnet wird.

CFS ist durch ein überwältigendes Gefühl der Müdigkeit gekennzeichnet, das auch von Schmerzen, Schwindel und Konzentrationsstörungen begleitet sein kann.

Trotz der Tatsache, dass dieser Zustand häufig mit einer erheblich verminderten Lebensqualität verbunden ist, erhalten viele Menschen keine offizielle Diagnose, und diejenigen, die dies tun, erhalten möglicherweise nicht immer eine angemessene Behandlung. Die Ursachen von CFS sind noch unbekannt.

Aus diesem Grund wird derzeit an CFS geforscht. Die Forscher bemühen sich, die zugrunde liegenden biologischen Mechanismen aufzudecken, die diesen Zustand charakterisieren.

Kürzlich haben Forscher des Universitätsklinikums Groningen und des Europäischen Laboratoriums für Nährstoffe in Bunnik - beide in den Niederlanden - in Zusammenarbeit mit Kollegen des Gesunden Instituts in Madrid, Spanien, eine neue Theorie aufgestellt.

Sie glauben, dass der Beginn des CFS etwas mit dem Spiegel der wichtigsten Schilddrüsenhormone zu tun haben könnte. Dies geschah für die leitende Forscherin Dr. Begoña Ruiz-Núñez und ihr Team, weil sie feststellten, dass Hypothyreose - eine endokrinologische Erkrankung, bei der die Schilddrüse nicht genügend essentielle Hormone freisetzt - wie CFS auch durch starke Müdigkeit und ein Gefühl der Lethargie gekennzeichnet ist.

In ihrer neuen Studie - deren Ergebnisse nun in der Zeitschrift veröffentlicht werden Grenzen in der Endokrinologie - Ruiz-Núñez und sein Team erklären, dass CFS und Schilddrüsenerkrankungen eine Reihe sich überschneidender physiologischer Merkmale aufweisen.

Sie hoffen, dass die Ähnlichkeiten - sowie Unterschiede -, die sie zwischen diesen beiden Zuständen aufgedeckt haben, letztendlich zu gezielteren Behandlungen für CFS führen könnten.

Niedrige Schilddrüsenhormonspiegel

Bei einer Hypothyreose kann die im Nacken befindliche Schilddrüse nicht genügend Schilddrüsenhormone produzieren, die bei der Regulierung vieler Stoffwechselfunktionen des Körpers helfen. Wenn nicht genug dieser Hormone freigesetzt werden, wird der Körper träger und kann nicht mehr mit der üblichen Geschwindigkeit funktionieren.

Unter solchen Umständen setzt die Hypophyse, die sich an der Basis des Gehirns befindet, höhere Spiegel an Schilddrüsen-stimulierendem Hormon (TSH) frei, um die Aktivität der Schilddrüse zu steigern.

Die Forscher hinter der neuen Studie stellen fest, dass die Schilddrüse bei Liquor wie bei Hypothyreose keine ausreichenden Spiegel an Schilddrüsenhormonen freisetzt. In diesem Fall wird jedoch kein zusätzliches TSH in das System freigesetzt.

In Anlehnung an diese Hinweise folgerten Ruiz-Núñez und Kollegen, dass sich CFS unabhängig von einer Schilddrüsenerkrankung als Folge niedriger Schilddrüsenhormonspiegel manifestieren könnte.

Um diese Hypothese zu testen, arbeiteten die Forscher mit 197 Probanden, von denen 98 mit CFS diagnostiziert worden waren und 99 keinen herausragenden Gesundheitszustand hatten. Die letztere Teilnehmergruppe fungierte als Kontrollgruppe.

Nach einem Vergleich der Aktivitätsniveaus der Schilddrüsen sowie der Entzündungsmarker zwischen den beiden Gruppen stellten Ruiz-Núñez und Kollegen fest, dass die Teilnehmer mit CFS signifikant niedrigere Spiegel wichtiger Schilddrüsenhormone, einschließlich Triiodthyronin (T3) und Thyroxin, aufwiesen (T4). Gleichzeitig bestätigten sie jedoch, dass sie normale TSH-Werte aufwiesen.

Weitere Tests ergaben, dass die Teilnehmer mit CFS im Vergleich zu ihren gesunden Kollegen einen niedrigeren Jodstatus im Urin hatten. Ein niedriger Jodspiegel im Urin ist mit verschiedenen Mängeln im menschlichen Körper sowie mit Problemen im Zusammenhang mit der Schilddrüse verbunden.

Rätselhafte hormonelle Aktivität

Menschen mit CFS zeigten auch eine leicht entzündliche Erkrankung, die automatische Reaktion des Körpers auf wahrgenommene schädliche Reize. Diese Gruppe von Teilnehmern wies jedoch höhere als übliche Spiegel des Schilddrüsenhormons „Reverse T3“ (rT3) auf, was häufig bei Patienten beobachtet wird, die sich nach schwerwiegenden gesundheitlichen Problemen, die einen Krankenhausaufenthalt erforderten, erholten.

Wie die Autoren erklären, ist rT3 die Folge einer Verschiebung der Schilddrüsenhormonproduktion. Normalerweise produziert die Schilddrüse bestimmte T4- und T3-Spiegel, zwei Hormone, die eine Schlüsselrolle bei der Regulierung des Stoffwechsels spielen.

Aber Ruiz-Núñez und sein Team erklären, dass bei Menschen mit CFS der Körper T4 in rT3 umwandelt, anstatt T3 zu produzieren. Dies könnte erklären, warum die T3-Spiegel wesentlich verringert sind.

„Eines der Schlüsselelemente unserer Studie“, sagt Ruiz-Núñez, „ist, dass unsere Beobachtungen angesichts zweier Sensitivitätsanalysen fortbestanden, um die Stärke der Assoziation zwischen CFS- und Schilddrüsenparametern und niedriggradiger Entzündung zu überprüfen. Dies stärkt unsere Testergebnisse erheblich. “

Um den Bedürfnissen von Menschen mit CFS besser gerecht zu werden und ihren Zustand besser zu verstehen und zu behandeln, sind die Forscher der Ansicht, dass Angehörige der Gesundheitsberufe eine detailliertere Anamnese einschließlich der Dauer der Krankheit verfolgen sollten.

Ruiz-Núñez und Kollegen hoffen auch, dass zusätzliche Studien ihre neuen Forschungsergebnisse vorantreiben und bestätigen können, ob ein kausaler Zusammenhang zwischen CFS und der Underperformance der Schilddrüse besteht.

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