Demenz: Sowohl zu viel als auch zu wenig Alkohol können das Risiko erhöhen

Einige Studien haben gezeigt, dass das Trinken von Alkohol in Maßen das Risiko für Demenz senkt, aber die Beweise könnten für bestimmte Vorurteile anfällig gewesen sein. Eine neue Studie verfolgt mehr als 9.000 Menschen über einen Zeitraum von 23 Jahren, um belastbare Schlussfolgerungen zum Zusammenhang zwischen Alkoholkonsum und Demenzrisiko zu ziehen.

Während mäßiges Trinken gut für die Gesundheit des Gehirns sein kann, kann übermäßiger Alkoholkonsum Senioren einem Demenzrisiko aussetzen.

Mit zunehmendem Alter der Weltbevölkerung besteht für immer mehr Menschen das Risiko, an Demenz zu erkranken.

Jüngsten Schätzungen zufolge leben derzeit weltweit fast 50 Millionen Menschen mit Demenz, und es wird erwartet, dass sich diese Zahl alle zwei Jahrzehnte verdoppelt und bis 2050 über 130 Millionen erreicht.

In den USA leiden vermutlich 5,7 Millionen Amerikaner an Alzheimer, und Experten schätzen, dass diese Zahl bis 2050 14 Millionen erreichen wird.

In diesem Zusammenhang ist die Erforschung der Risikofaktoren für die Entwicklung von Demenz von entscheidender Bedeutung. Von mangelnder körperlicher Aktivität über Bluthochdruck bis hin zu Schlafstörungen ist die Bandbreite der Demenzrisikofaktoren, die in den neuesten Studien aufgedeckt wurden, unterschiedlich.

Aber was ist mit Alkohol? Einige Studien haben gezeigt, dass moderater Alkoholkonsum schützende Wirkungen auf das Gehirn haben kann, während übermäßiger Konsum das Risiko für Demenz erhöhen soll.

Die meisten dieser Studien haben sich jedoch nur mit dem Alkoholkonsum im späteren Leben befasst, ohne den lebenslangen Konsum zu berücksichtigen. Ein solcher Ansatz könnte die Ergebnisse verzerrt haben.

Ein Forscherteam von Inserm - dem französischen Nationalen Institut für Gesundheit und medizinische Forschung in Paris, Frankreich - hat sich in Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern des britischen University College London (UCL) zum Ziel gesetzt, dies zu korrigieren, indem es die Muster des Alkoholkonsums untersuchte von der Lebensmitte bis ins hohe Alter.

Die erste Autorin des Papiers ist Séverine Sabia, eine Forscherin, die mit beiden oben genannten Institutionen verbunden ist. Die Ergebnisse wurden in veröffentlicht Das BMJ.

Untersuchung des Alkoholkonsums und des Demenzrisikos

Sabia und Kollegen untersuchten 9.087 Studienteilnehmer, die zu Beginn der Studie zwischen 35 und 55 Jahre alt waren.

Das Team bewertete den Alkoholkonsum und die potenzielle Abhängigkeit regelmäßig anhand von Standardfragebögen und anhand von alkoholbedingten Krankenhauseinweisungen.

Die Forscher untersuchten auch Krankenhausunterlagen auf Fälle von Demenz sowie auf Diagnosen von kardiometabolischen Zuständen wie Herzerkrankungen oder Diabetes.

Für die Zwecke der Studie galten alles über 14 Standard-Alkoholeinheiten in Großbritannien pro Woche als starkes Trinken. In Großbritannien zählt ein Standardglas Wein als 1 Einheit Alkohol, und 14 wöchentliche Einheiten sind die maximale Schwelle für das, was als schädliches Trinken angesehen wird.

In den USA empfehlen die Ernährungsrichtlinien für Amerikaner, dass Männer nicht mehr als zwei Getränke pro Tag und Frauen nicht mehr als ein Getränk pro Tag trinken sollten.

Die durchschnittliche Nachbeobachtungszeit für die Studie betrug 23 Jahre. In dieser Zeit entwickelten 397 Menschen Demenz. Sabia und sein Team berücksichtigten verschiedene soziodemografische Faktoren, die die Ergebnisse beeinflusst haben könnten.

Mäßiges Trinken kann der Gesundheit des Gehirns zugute kommen

Die Ergebnisse zeigten, dass sowohl das Verzichten auf Alkohol in der Lebensmitte als auch das Trinken das Risiko für Demenz im Vergleich zu leichtem bis mäßigem Trinken stark erhöhten.

Insbesondere die alkoholbedingten Krankenhauseinweisungen erhöhten das Demenzrisiko um das Vierfache.

Die langfristige Abstinenz korrelierte andererseits auch mit einem höheren Demenzrisiko aufgrund einer höheren Inzidenz kardiometabolischer Erkrankungen.

Sabia und Kollegen kommentieren die Ergebnisse und sagen, dass sie "den Beweis dafür verstärken, dass übermäßiger Alkoholkonsum ein Risikofaktor für Demenz ist".

Die Ergebnisse "fördern auch die Verwendung niedrigerer Schwellenwerte für den Alkoholkonsum in Leitlinien zur Förderung der kognitiven Gesundheit im Alter", schreiben die Autoren.

Die Forscher warnen jedoch, dass die Ergebnisse dieser Studie "Menschen, die nicht trinken, angesichts der bekannten nachteiligen Auswirkungen des Alkoholkonsums auf Mortalität, neuropsychiatrische Erkrankungen, Leberzirrhose und Krebs nicht zum Trinken motivieren sollten".

In einem redaktionellen Kommentar geht Sevil Yasar von der Johns Hopkins School of Medicine in Baltimore, MD, ebenfalls auf die Ergebnisse ein.

„[A] Alkoholkonsum von 1-14 Einheiten / Woche kann der Gesundheit des Gehirns zugute kommen. Bei der Auswahl von Alkohol müssen jedoch alle damit verbundenen Risiken berücksichtigt werden, einschließlich Lebererkrankungen und Krebs. “

Sevil Yasar

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