Epilepsie und Autismus: Gibt es einen Zusammenhang?

Epilepsie und Autismus sind relativ häufige Erkrankungen, die einen großen Einfluss auf das Leben eines Menschen haben können. Sie treten häufig zusammen auf, und Forscher haben nach einer möglichen Verbindung zwischen ihnen gesucht.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) schätzen, dass 1 von 59 Kindern oder 1,7 Prozent aller Kinder in den USA von einem gewissen Grad an Autismus betroffen sind.

Im Jahr 2015 hatten laut CDC 1,2 Prozent der Bevölkerung in den USA eine aktive Epilepsie.

Wenn Wissenschaftler einen Zusammenhang finden, könnte dies zu einem besseren Verständnis beider Zustände führen und in Zukunft zu einer effektiveren Diagnose und Behandlung beitragen.

In diesem Artikel werden einige Hinweise auf einen Zusammenhang zwischen Autismus und Epilepsie behandelt.

Was ist die Verbindung?

Autismus und Epilepsie treten häufig zusammen auf. Sie werden als unterschiedliche Bedingungen angesehen, haben jedoch möglicherweise einige Gemeinsamkeiten.

Epilepsie

Autismus und Epilepsie treten oft zusammen auf.

Epilepsie ist eine Störung des Gehirns. Es ist eine neurologische Erkrankung, die zu verschiedenen Arten von Anfällen führen kann.

Bei einer Person mit Epilepsie tritt ein Anfall auf, wenn bestimmte Hirnnerven abnormal feuern und Effekte verursachen, über die die Person keine Kontrolle hat.

Es gibt zwei Hauptarten von Anfällen.

Fokale Anfälle: Diese betreffen nur einen Teil des Gehirns. Rund 60 Prozent der Menschen mit Epilepsie haben diesen Typ.

Während eines fokalen Anfalls kann eine Person Folgendes erleben:

  • Bewusstseinsveränderungen
  • sensorische Veränderungen, bei denen sie etwas fühlen oder spüren, das nicht vorhanden zu sein scheint
  • sich wiederholende oder ungewöhnliche Verhaltensweisen wie Blinken, Zucken oder Gehen im Kreis
  • Auren oder das Gefühl, dass ein Anfall passieren wird

Generalisierte Anfälle: Anormale Aktivität betrifft beide Seiten des Gehirns.

Folgendes kann auftreten:

  • Abwesenheitsanfälle: Die Person scheint nichts anzustarren, mit leichten Muskelzuckungen.
  • Tonische Anfälle: Die Muskeln werden steif, insbesondere im Rücken, in den Armen und Beinen.
  • Klonische Anfälle: Es gibt wiederholte Ruckbewegungen, die beide Körperseiten betreffen.
  • Atonische Anfälle: Ein Verlust des Muskeltonus führt dazu, dass die Person herunterfällt oder den Kopf fallen lässt.
  • Tonisch-klonische Anfälle: Dies kann eine Kombination von Symptomen beinhalten.

Autismus

Autismus-Spektrum-Störung (ASD) ist eine Störung der kindlichen Entwicklung. Merkmale können in Art und Schweregrad stark variieren.

Die wichtigsten Möglichkeiten, wie Autismus das Leben eines Menschen beeinflussen kann, sind:

Soziale Interaktion: Die Person wird es schwierig finden, mit anderen zu kommunizieren oder zu interagieren. Sie reagieren möglicherweise weniger leicht auf Konversationen als ihre Kollegen. Sie haben möglicherweise Schwierigkeiten, die Körpersprache zu verstehen, Augenkontakt herzustellen, Emotionen zu interpretieren oder zu zeigen und Beziehungen aufzubauen.

Interessen und Aktivitäten: Eine Person kann Verhaltensmuster zeigen, die eng und sich wiederholend sind, und sie hat möglicherweise eine geringere Toleranz für Veränderungen als ihre Kollegen. Änderungen an einer Routine können für eine autistische Person sehr belastend sein.

Weitere Merkmale: Autismus beeinträchtigt häufig die Fein- und Grobmotorik einer Person, was sich auf das Gleichgewicht und die Koordination auswirken kann. Diese Merkmale entwickeln sich häufig, bevor soziale Herausforderungen erkennbar werden.

Forschung: Gibt es einen Link?

Epilepsie resultiert aus einer Fehlfunktion im Gehirn. Auch Autismus ist wahrscheinlich auf ein Problem mit dem Gehirn zurückzuführen. Die Bedingungen wirken sich auf verschiedene Gehirnstrukturen und -funktionen aus, einige Merkmale überschneiden sich jedoch.

Dies hat die Frage aufgeworfen, ob möglicherweise ein biologischer Zusammenhang besteht.

Wissenschaftler und Ärzte haben herausgefunden, dass Epilepsie bei Menschen mit Autismus häufiger auftritt und dass Autismus bei Menschen mit Epilepsie häufiger auftritt. Alle Arten von Anfällen wurden bei Menschen mit Autismus beobachtet.

  • Bis zu 32 Prozent der Menschen mit Epilepsie erfüllen laut einem Artikel in auch die diagnostischen Kriterien für Autismus Pädiatrische Forschung.
  • Rund 20 bis 30 Prozent der Kinder mit Autismus entwickeln Epilepsie, bevor sie erwachsen werden.

Eine Reihe von Faktoren und Merkmalen kann diesem Link zugrunde liegen.

Einige Untersuchungen haben ergeben, dass die elektrische Aktivität im Gehirn von Menschen mit Autismus häufiger Entladungen vom Typ Epilepsie zeigt als bei Menschen ohne diese Erkrankung.

Risikofaktoren für Epilepsie und Autismus

Zu den Faktoren, die die Wahrscheinlichkeit eines Links beeinflussen können, gehören:

Grad der kognitiven Fähigkeiten und Entwicklung: Menschen mit Autismus und Epilepsie haben häufiger Lernschwierigkeiten und Entwicklungsverzögerungen. Darüber hinaus haben Menschen mit aktiver Epilepsie und Lernschwierigkeiten eher Autismus.

Eine andere neurogenetische Störung oder eine andere Krankheit: Dies erhöht das Risiko.

Alter: Epilepsie tritt am wahrscheinlichsten bei Menschen mit Autismus in der frühen Kindheit sowie in der Jugend und im jungen Erwachsenenalter auf

Geschlecht: Einige Studien haben eine höhere Inzidenz von Epilepsie bei Frauen mit Autismus im Vergleich zu Männern festgestellt. Andere Ergebnisse haben diesen Befund jedoch nicht gestützt.

Kinder und Erwachsene, die sowohl an Autismus als auch an Epilepsie leiden, neigen dazu, schwerwiegendere Symptome von Autismus, mehr Hyperaktivität und einen niedrigeren Intelligenzquotienten (IQ) zu haben als Kinder ohne Epilepsie.

Mögliche Erklärungen

Eine Überprüfung, die sich auf den Zusammenhang zwischen Autismus und Epilepsie konzentrierte, untersuchte verschiedene Erkenntnisse über die elektrische Aktivität des Gehirns mithilfe des EEG. Die Rezension erschien in der Zeitschrift Pädiatrische Forschung.

EEG-Tests haben eine ähnliche Gehirnaktivität bei Menschen mit Epilepsie und Autismus gezeigt.

Ärzte verwenden häufig das EEG, um Epilepsie zu diagnostizieren. Ein EEG kann Anfälle aufzeichnen, aber auch epileptiforme Aktivitäten erkennen. Dies ist eine weitere elektrische Gehirnaktivität, die mit Epilepsie zusammenhängt.

Die Ergebnisse legen nahe, dass epileptiforme Aktivität bei Menschen mit Autismus häufiger auftritt, selbst wenn sie noch nie einen Anfall hatten. Es ist nicht klar, dass die Behandlung dieser EEG-Anomalien bei den Symptomen von Autismus hilft.

Laut der Überprüfung haben einige Studien hohe Raten epileptiformer EEGs mit Autismus festgestellt, selbst wenn keine Diagnose einer Epilepsie gestellt wurde. Einige Wissenschaftler glauben, dass diese Anomalien etwas mit Autismus zu tun haben könnten.

Die Überprüfung konnte jedoch keine soliden Schlussfolgerungen ziehen, und es gibt immer noch keinen eindeutigen Beweis für einen Zusammenhang.

Eine Möglichkeit ist, dass Autismus und Epilepsie überlappende genetische Faktoren haben. Die Erforschung eines möglichen Zusammenhangs ist im Gange.

In einem Artikel von ResearchGate Im Jahr 2015 stellte Dr. Sallyann Wakeford fest, dass Menschen mit Epilepsie häufig Verhaltensweisen zeigen, die denen bei Autismus ähnlich sind.

Sie wies darauf hin, dass Menschen mit langfristiger Epilepsie häufig Schwierigkeiten mit der sozialen Interaktion haben, fragt sich jedoch, ob dies für einige ein Zeichen von Autismus oder das Ergebnis eines Lebens mit einem stigmatisierenden Gesundheitszustand ist.

Wakeford stellte jedoch auch fest, dass Menschen mit Epilepsie zwar häufig soziale Merkmale aufweisen, die denen des Autismus ähneln, jedoch häufig nicht die kognitiven Kernmerkmale des Autismus aufweisen, wie z. B. sich wiederholende Verhaltensweisen.

Ein Grund dafür könnte sein, dass Epilepsie und Autismus einige genetische Merkmale gemeinsam haben, aber nicht alle.

Wann ist ein Arzt aufzusuchen?

Die Webseite Autismus sprichtschlägt vor, dass Ärzte und andere, die sich um Menschen mit Autismus kümmern, nach den folgenden „roten Fahnen“ suchen sollten, um Anzeichen dafür zu erkennen, dass möglicherweise Epilepsie vorliegt:

Wenn eine Person mit Autismus bestimmte Anzeichen zeigt, z. B. eine Weile in den Weltraum starren oder unwillkürliche Bewegungen ausführen, sollte sie einen Arzt aufsuchen, um eine Beurteilung vorzunehmen.
  • Zauber unerklärlichen Starrens
  • unwillkürliche Bewegungen
  • Verwirrung ohne erkennbaren Grund
  • starke Kopfschmerzen
  • Schläfrigkeit und Schlafstörungen
  • Veränderungen der Fähigkeiten oder Emotionen ohne klaren Grund

Einige Forscher haben beobachtet, dass Kinder im Alter von 18 bis 24 Monaten mit Autismus möglicherweise Fähigkeiten verlieren, die sie bereits gelernt haben, wenn Epilepsie auftritt.

Das Auftreten von Epilepsie kann folgende Auswirkungen haben:

  • Sprach- und Kommunikationsfähigkeiten
  • Denk- und Denkfähigkeiten
  • Verhalten

Dieser Verlust an Fähigkeiten wird als Regression bezeichnet. Diese Regression tritt jedoch nicht in jedem Fall auf, und die Ergebnisse sind umstritten.

Jeder, der Symptome einer Epilepsie hat, sollte einen Neurologen aufsuchen. Eine korrekte Diagnose und Behandlung kann dazu beitragen, ungewöhnliche Gehirnaktivitäten zu kontrollieren und Anfälle zu verhindern.

Epilepsiebehandlung und Autismus

Ärzte verschreiben verschiedene Behandlungen für Epilepsie und Autismus, aber wenn es einen Zusammenhang gibt, könnte dies Auswirkungen auf zukünftige Behandlungsoptionen haben.

Wissenschaftler haben auch untersucht, ob die Behandlung von Epilepsie bei Kindern mit Autismus sowohl Epilepsie als auch Autismus zugute kommen kann.

Es bleibt jedoch unklar, ob Medikamente zur Behandlung von Epilepsie Menschen mit Autismus zugute kommen würden, die keine Epilepsie haben, deren EEG jedoch eine Aktivität vom Typ Epilepsie zeigt.

Nach Ansicht der Autoren der oben genannten Übersicht besteht ein Bedarf an qualitativ hochwertigeren Untersuchungen darüber, ob Epilepsiemedikamente für Menschen mit Autismus insgesamt von Nutzen sein könnten.

Klinische Studien müssten auch zeigen, dass eine solche Behandlung sicher und wirksam ist, bevor Ärzte sie verschreiben können.

Wenn ein Kind mit Autismus und Epilepsie eine Behandlung gegen Epilepsie erhält, sagen Wissenschaftler, dass dies die Diagnose von Autismus nicht zu beeinflussen scheint. Einige haben jedoch Verbesserungen in der Wahrnehmung, Kommunikation und im Verhalten festgestellt, als sie diese Behandlung erhielten.

Ein letztes Wort

Wissenschaftler sind sich einig, dass Epilepsie und Autismus häufig zusammen auftreten, aber warum und wie dies geschieht, bleibt unklar.

In Zukunft kann ein besseres Verständnis beider Zustände und eines möglichen Zusammenhangs zu einer effektiveren Diagnose und Behandlung führen.

none:  Fettleibigkeit - Gewichtsverlust - Fitness Kopfschmerzen - Migräne Depression