Selbst eine geringe Aufnahme von rotem und verarbeitetem Fleisch kann das Todesrisiko erhöhen

Der Zusammenhang zwischen dem Verzehr großer Mengen roten oder verarbeiteten Fleisches und bestimmten Krankheiten ist bekannt, aber eine neue Studie legt nahe, dass der Verzehr selbst einer kleinen Menge dieser Lebensmittel riskant sein könnte.

Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass der Verzehr von rotem Fleisch sogar gelegentlich das Leben verkürzen kann.

Die Welt isst mehr Fleisch. Laut der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat der weltweite Verbrauch von Fleisch und Geflügel in den letzten 50 Jahren sowohl in den Industrieländern als auch in den Entwicklungsländern zugenommen.

Rotes Fleisch ist die beliebteste Fleischsorte in den Vereinigten Staaten. Verarbeitetes Fleisch, das ausgehärtet, geraucht oder gesalzen wurde, um seinen Geschmack zu verändern, macht laut einer Studie aus dem Jahr 2011 22 Prozent des US-amerikanischen Fleischkonsums aus.

Die Forschung hat sowohl rotes als auch verarbeitetes Fleisch mit einem höheren Risiko für bestimmte Gesundheitszustände wie Diabetes, koronare Herzkrankheiten und sogar einige Krebsarten in Verbindung gebracht.

Frühere Studien haben die Auswirkungen des Verzehrs von mäßigen bis hohen Fleischmengen auf die Sterblichkeit untersucht. Die Auswirkungen des Konsums einer kleinen Menge sind jedoch weitgehend ungetestet geblieben.

Die perfekte Probe finden

Forscher der Loma Linda University Health in Kalifornien wollten dieses Ungleichgewicht in einer neuen Studie beheben.

"Wir wollten den Zusammenhang zwischen geringer Aufnahme von rotem und verarbeitetem Fleisch mit allen Ursachen, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Krebssterblichkeit im Vergleich zu denen, die überhaupt kein Fleisch gegessen haben, genauer untersuchen", erklärt der Hauptautor Saeed Mastour Alshahrani.

Die Ergebnisse des Teams legen nahe, dass der Verzehr kleiner Mengen von rotem und verarbeitetem Fleisch das Todesrisiko einer Person erhöhen kann.

Die Forscher verwendeten Daten von Personen, die an der Adventist Health Study-2 (AHS-2) teilgenommen hatten. Zwischen 2002 und 2007 wurden in dieser Kohortenstudie fast 96.000 Siebenten-Tags-Adventisten rekrutiert, die in den USA und Kanada leben.

Adventisten sind eine interessante Gruppe für Wissenschaftler, die sich mit Faktoren im Zusammenhang mit der Ernährung befassen. Ungefähr die Hälfte dieser Gläubigen ist Vegetarier, und diejenigen, die Fleisch essen, konsumieren sehr wenig davon.

Um festzustellen, ob der Fleischkonsum einen Einfluss auf die Sterblichkeit hat, analysierten die Forscher zwei Faktoren. Die erste war die Todesursache von mehr als 7.900 Adventisten über einen Zeitraum von 11 Jahren. Die zweite war eine Ernährungsbewertung derselben Personen unter Verwendung von Fragebögen zur Häufigkeit von Nahrungsmitteln.

Höheres Todesrisiko

Die Forscher stellten fest, dass die Fleischaufnahme gering war. Unter den Menschen, die angaben, Fleisch konsumiert zu haben, aßen 90 Prozent 2 Unzen oder weniger rotes Fleisch pro Tag.

Bei der Bewertung der Todesfälle stellten die Forscher fest, dass fast 2.600 von ihnen für Herz-Kreislauf-Erkrankungen verantwortlich waren, während mehr als 1.800 Todesfälle auf Krebs zurückzuführen waren.

Die Ergebnisse, die im Journal enthalten sind Nährstoffe, zeigten, dass ein Zusammenhang zwischen dem Verzehr einer Kombination aus rotem und verarbeitetem Fleisch und einem höheren Risiko für Todesfälle durch Gesamt- und Herz-Kreislauf-Erkrankungen besteht. Verarbeitetes Fleisch allein zeigte keinen ähnlichen Trend.

Bestimmte Gruppen schienen anfälliger für bestimmte Fleischsorten zu sein. Zum Beispiel war unverarbeitetes rotes Fleisch „signifikant“ mit dem Risiko einer Gesamtmortalität für Weiße verbunden, nicht jedoch für Schwarze. Als die Forscher das Risiko einer Mortalität an Herz-Kreislauf-Erkrankungen speziell untersuchten, stellten sie fest, dass dies nur bei Frauen und Schwarzen von Bedeutung war.

Schwarze und Frauen hatten auch ein erhöhtes Risiko für die Gesamtmortalität durch den Verzehr von verarbeitetem Fleisch. Das Team identifizierte jedoch nur einen Zusammenhang zwischen dem Verzehr von verarbeitetem Fleisch und Herz-Kreislauf-Erkrankungen bei Frauen.

Die Forscher berichteten über keine signifikanten Ergebnisse in Bezug auf Krebs, stellten jedoch fest, dass andere Studien Hinweise auf einen Zusammenhang zwischen der Fleischaufnahme und dieser Krankheit gefunden haben. Infolgedessen deuten sie darauf hin, dass dieser Zusammenhang möglicherweise erst bei einem höheren Fleischkonsum erkennbar wird.

Eine neue Schlussfolgerung

Die Autoren der neuen Studie glauben, dass ihre Arbeit frühere Schlussfolgerungen stützt. „Unsere Ergebnisse geben den Beweisen, die bereits darauf hindeuten, dass der Verzehr von rotem und verarbeitetem Fleisch negative Auswirkungen auf Gesundheit und Lebensdauer haben kann, zusätzliches Gewicht“, kommentiert Michael Orlich, Ph.D., Co-Autor der Studie und Co-Direktor von AHS-2.

Die Studie zeigt auch etwas Neues, indem sie zeigt, dass der Verzehr einer kleinen Menge roten und verarbeiteten Fleisches gesundheitsschädlicher sein kann als der Verzehr von keinem.

Die Studie hat sowohl Stärken als auch Grenzen. Die Forscher passten die Ergebnisse an verschiedene Faktoren an, darunter Fettleibigkeit, körperliche Aktivität und geringe Aufnahme von Obst und Gemüse.

Um die Ergebnisse zu stärken, berücksichtigten sie auch bestimmte Ernährungsfaktoren wie die Aufnahme von Milchprodukten, Vollkornprodukten und Hülsenfrüchten. Es half auch, dass relativ wenige Teilnehmer Alkohol rauchten oder tranken.

Die Studie stützte sich jedoch auf Fragebögen, die Zweifel an den Ergebnissen aufkommen lassen könnten, da sich die Menschen möglicherweise nicht daran erinnern, Lebensmittel konsumiert zu haben, von denen sie sehr wenig essen oder die sie unregelmäßig konsumieren.

Weitere Forschung wird notwendig sein, um die Ergebnisse dieser Studie zu stützen. Es ist auch noch unklar, was genau dazu führt, dass rotes und verarbeitetes Fleisch zu gesundheitsschädlichen Ergebnissen führt.

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