Psychose: Cannabisextrakt normalisiert die Gehirnfunktion

Neue Forschung, veröffentlicht in der Zeitschrift JAMA Psychiatriezeigt, dass eine Dosis des Cannabisextrakts Cannabidiol die Gehirnfunktion bei Menschen mit Psychose verbessert.

Ein Cannabisextrakt, der als Cannabidiol bekannt ist, könnte die „ideale Behandlung“ für Psychosen sein.

Die neue Studie wurde von Wissenschaftlern am King's College London (KCL) in Großbritannien durchgeführt.

Es wurde von Sagnik Bhattacharyya, Ph.D., vom KCL-Institut für Psychiatrie, Psychologie und Neurowissenschaften geleitet.

Bhattacharyya erklärt die Motivation für die jüngste Studie mit den Worten: "Die Hauptstütze der gegenwärtigen Behandlung von Menschen mit Psychose sind Medikamente, die erstmals in den 1950er Jahren entdeckt wurden und leider nicht bei jedem wirken."

Cannabidiol hat bereits nachweislich antipsychotische Wirkungen. Zum Beispiel hat eine 6-wöchige klinische Studie gezeigt, dass es psychotische Symptome lindert, wenn es in Verbindung mit Antipsychotika eingenommen wird. Ebenso ergab eine 4-wöchige Studie, dass die Verbindung genauso wirksam ist wie herkömmliche Antipsychotika.

Die für diesen Effekt verantwortlichen neurologischen Mechanismen waren jedoch bisher unbekannt. Die neue Forschung wirft Licht auf und bringt uns einer möglichen Behandlung von Psychosen auf Cannabidiol-Basis näher.

Jüngsten Schätzungen zufolge haben 3,5 Prozent der Bevölkerung der Vereinigten Staaten Symptome einer Psychose wie visuelle oder auditive Halluzinationen.

Untersuchung der Auswirkungen von Cannabidiol auf das Gehirn

Bhattacharyya und seine Kollegen untersuchten die Auswirkungen von Cannabidiol auf 33 Studienteilnehmer mit „klinisch hohem Risiko“ für Psychosen, bei denen, obwohl die Krankheit noch nicht diagnostiziert worden war, psychotische Episoden aufgetreten waren.

Von diesen nahmen 16 Teilnehmer eine orale Einzeldosis von 600 Milligramm Cannabidiol ein, während 17 Teilnehmer ein Placebo einnahmen.

Die Forscher verglichen die Ergebnisse in diesen Gruppen mit denen einer Kontrollgruppe von 19 Personen, bei denen keine Psychose aufgetreten war.

Mithilfe der funktionellen MRT scannten die Forscher das Gehirn der Teilnehmer, während sie einen Gedächtnistest machten. Es ist bekannt, dass die Gedächtnisaufgaben drei Gehirnbereiche aktivieren, die bei Psychosen typischerweise hyperaktiv sind: das Striatum, den medialen temporalen Kortex und das Mittelhirn.

Cannabidiol normalisiert die Gehirnaktivität

In der Psychosegruppe war die Gehirnaktivität von Menschen, die Cannabidiol einnahmen, weniger intensiv als die von Menschen, die Placebo erhielten. Die Verbindung senkte die Aktivität in diesen Hirnregionen auf nahezu normale Werte.

Insbesondere war in jeder der drei Hirnregionen „der Aktivierungsgrad nach Verabreichung von Cannabidiol […] zwischen der Reaktion bei gesunden Kontrollpersonen, die kein Medikament erhielten, und bei Patienten mit klinisch hohem Risiko, die Placebo erhielten, zwischen“.

"Diese Ergebnisse", schließen die Autoren, "legen nahe, dass Cannabidiol die Funktionsstörung in diesen Hirnregionen normalisieren kann, die kritisch an der Psychose beteiligt sind, und dies könnte seinen therapeutischen Wirkungen bei der Psychose zugrunde liegen."

Nach Kenntnis der Autoren ist dies die erste Studie, die die Wirkung von Cannabidiol auf das Gehirn und die neurologischen Mechanismen zeigt, durch die es zur Linderung psychotischer Symptome beitragen kann.

Cannabidiol kann die „ideale Behandlung“ sein.

Bhattacharyya kommentiert diese Ergebnisse mit den Worten: "Unsere Ergebnisse haben begonnen, die Gehirnmechanismen eines neuen Arzneimittels zu enträtseln, das völlig anders wirkt als herkömmliche Antipsychotika."

In naher Zukunft planen er und sein Team, eine große multizentrische klinische Studie mit Cannabidiol zur Behandlung von Psychosen bei gefährdeten jungen Menschen zu starten.

"Es besteht ein dringender Bedarf an einer sicheren Behandlung für junge Menschen, bei denen das Risiko einer Psychose besteht", erklärt Bhattacharyya.

„Einer der Hauptvorteile von Cannabidiol ist, dass es sicher ist und sehr gut vertragen wird, was es in gewisser Weise zu einer idealen Behandlung macht. Wenn diese Studie erfolgreich ist, wird sie die Rolle von Cannabidiol als Antipsychotikum endgültig belegen und den Weg für die Verwendung in der Klinik ebnen. “

Sagnik Bhattacharyya

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