Wie Emotionen das Tumorwachstum beeinflussen können

Können wir dem Gehirn sagen, dass es die Immunantwort des Körpers gegen Krebstumoren stärken soll? Die Forscher glauben, dass die Antwort "Ja" lautet und dass dies durch Manipulation der Aktivität des Belohnungssystems des Gehirns erfolgen kann.

Forscher untersuchen den Zusammenhang zwischen unseren Emotionen und unserem Immunsystem. Können ihre Ergebnisse die Versorgung von Krebspatienten verändern?

"Die Beziehung zwischen dem emotionalen Zustand einer Person und Krebs wurde in der Vergangenheit gezeigt, jedoch hauptsächlich in Bezug auf negative Gefühle wie Stress und Depressionen und ohne eine physiologische Karte des Aktionsmechanismus im Gehirn", sagt Prof. Asya Rolls.

Prof. Rolls arbeitet an der medizinischen Fakultät von Rappaport am Technion-Israel Institute of Technology in Haifa.

Sie und ihre Kollegen waren verwirrt über die Vorstellung, dass Emotionen, wie sie vom Gehirn verarbeitet werden, die Wendung beeinflussen könnten, die Krebstumoren nehmen können, wenn sie sich einmal im Körper festgesetzt haben.

Es ist intuitiv zu bedenken, dass Stress, Angstzustände und Depressionen sich negativ auf die Fähigkeit des Körpers auswirken können, Krankheiten zu bekämpfen. Aber könnten positive Emotionen oder eine Simulation solcher Emotionen die Immunantwort verstärken?

"Mehrere Forscher", sagt Prof. Rolls, "einschließlich Prof. David Spiegel von der Stanford University School of Medicine [in Kalifornien], haben gezeigt, dass eine Verbesserung des emotionalen Zustands des Patienten den Krankheitsverlauf beeinflussen kann." Aber sie fügt hinzu, dass "es nicht klar war, wie dies geschah".

Daher beschlossen Prof. Rolls und sein Team, eine Studie durchzuführen, um diese Mechanismen zu untersuchen und mehr darüber zu erfahren, wie Emotionen im Gehirn die Art und Weise beeinflussen können, wie das Immunsystem auf Krebs reagiert.

In einem Artikel, der in der Zeitschrift veröffentlicht wurde NaturkommunikationDie Forscher berichten, was sie in ihrer jüngsten Studie herausgefunden haben.

„Wir präsentieren jetzt ein physiologisches Modell, das zumindest einen Teil dieses Effekts erklären kann“, sagt Prof. Rolls.

Ein kompliziertes Kommunikationssystem

Die Immuntherapie, die darauf abzielt, die Reaktion des Immunsystems gegen Krebszellen zu verstärken, hat in den letzten Jahren in der Krebsforschung an Boden gewonnen.

"Allerdings", fährt Prof. Rolls fort, "ist die Beteiligung der Immunzellen an Krebsprozessen ein zweischneidiges Schwert, da bestimmte Komponenten in diesen Zellen auch das Tumorwachstum unterstützen."

"Sie blockieren dazu die Immunantwort und schaffen eine Umgebung, die dem Wachstum förderlich ist", erklärt sie.

Wie die Forscher in dem kürzlich veröffentlichten Artikel erklären, deuten bestehende Studien darauf hin, dass die Aktivität im Belohnungssystem des Gehirns dazu beitragen kann, die Funktionsweise des Immunsystems zu regulieren.

Basierend auf diesen Vorstellungen führten Prof. Rolls und ihre Kollegen eine präklinische Studie durch, in der sie mit der Manipulation des Belohnungssystems des Gehirns in Mausmodellen für Melanom (Hautkrebs) und Lungenkrebs experimentierten.

Insbesondere "zielten" sie auf die Dopamin freisetzenden Neuronen im ventralen tegmentalen Bereich (VTA) des Gehirns, einer Schlüsselregion des Belohnungssystems. Das VTA kommuniziert mit dem limbischen System, einer Gehirnstruktur, die unter anderem mit der Verarbeitung von Emotionen beauftragt ist.

Und dies interagiert, wie das Team feststellte, mit dem sympathischen Nervensystem, dem Netzwerk von Neuronen und Nerven, das sich teilweise im Zentralnervensystem und teilweise im peripheren Nervensystem befindet, von dem bekannt ist, dass es die Kampf- oder Fluchtreaktion reguliert.

Diese Wechselwirkung schien sich also auf das Immunsystem auszudehnen. "Durch künstliche Aktivierung [des VTA]", erklärt Prof. Rolls, "können wir das Nervensystem und damit auch das Immunsystem beeinflussen."

Ansatz schrumpft Krebstumoren

Darüber hinaus erklären die Forscher, dass das Immunsystem, sobald es auf diese Weise aktiviert wurde, auch ein widerstandsfähigeres „Gedächtnis“ der Fremdstoffe zu schaffen scheint, denen es ausgesetzt war, wodurch es effizienter auf diese Krankheitserreger reagieren kann.

Als sie diese Effekte in Mausmodellen für Melanom und Lungenkrebs testeten, stellte das Team fest, dass das Immunsystem durch Stimulierung des VTA effektiver auf die Tumoren zu reagieren schien.

Die Forscher stellten fest, dass „nach 14 Tagen wiederholter VTA-Aktivierung“ die Tumorgröße im Durchschnitt um 46,5 Prozent reduziert wurde, während das Tumorgewicht im Durchschnitt um 52,4 Prozent abnahm.

Obwohl diese Studie präklinisch ist und nur die Auswirkungen der VTA-Stimulation bei zwei Krebsarten mithilfe von Mausmodellen untersuchte, glauben die Forscher, dass ihre Ergebnisse die Art und Weise beeinflussen könnten, in der Ärzte die Rolle des psychischen Zustands und des emotionalen Wohlbefindens sehen sowohl bei der Entwicklung als auch bei der Behandlung von Krankheiten wie Krebs.

"Das Verständnis des Einflusses des Gehirns auf das Immunsystem", erklärt Studienkoautor Prof. Fahed Hakim, "und seine Fähigkeit, Krebs zu bekämpfen, werden es uns ermöglichen, diesen Mechanismus in medizinischen Behandlungen einzusetzen."

"Verschiedene Menschen reagieren unterschiedlich und wir können dieses enorme Heilungspotential nur nutzen, wenn wir die Mechanismen gründlich verstehen."

Prof. Fahed Hakim

Prof. Rolls und Kollegen erforschen seit einiger Zeit die Rolle emotionaler Zustände und des Belohnungssystems des Gehirns bei der Modulation von Immunantworten.

Im Folgenden erklärt Prof. Rolls anhand einer früheren Studie, wie die Aktivierung des Belohnungssystems die Reaktion des Immunsystems auf schädliche Bakterien verstärken kann, welche Mechanismen beteiligt sein könnten.

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